Cómo identificar a la abeja reina

Una abeja reina es la líder de una colonia de abejas y la madre de la mayoría (si no de todas) de sus abejas obreras y zánganos. Una abeja reina vive de 3 a 5 años y, en su mejor momento, puede poner hasta 2,000 huevos en un día. Una reina saludable es necesaria para la salud de la colmena; cuando ella envejece o muere, una nueva reina debe ser seleccionada, ya de las otras y marcarla de alguna forma una vez que ha sido identificada. Para identificar una abeja reina por ti mismo, esto es lo que tienes que buscar.

Pasos

  1. Busca una abeja que sea más grande que las otras en la colmena. La forma más fácil de distinguir la abeja reina de otras abejas es por su tamaño. Las abejas reinas apareadas con los zánganos son las abejas más grandes en la colmena, tanto de largo como de ancho comparado con las otras abejas, mientras que las abejas reina que no se hayan aún acoplado, o abejas reinas vírgenes, son más pequeñas que las que ya se han apareado, pero aún siguen siendo más grandes que las obreras y que los zánganos.
    • El tamaño más grande de las abejas reinas, así como su habilidad para poner huevos, se debe a que come jalea real rica en proteínas. La cual es segregada de glándulas en las cabezas de abejas obreras jóvenes y mezcladas con polen para formar una leche blanquecina o una papilla. Todas las abejas son alimentadas con jalea real por los primeros días después de su nacimiento, pero sólo las abejas reinas son alimentadas con jalea real hasta que alcanzan su madurez física. La jalea real no sólo le permite a la abeja reina alcanzar su madurez sexual, sino que también les permite alcanzar su madurez física más pronto (después de 16 días mientras que para las abejas obreras ese tiempo es de 21 días) y contribuye a una vida mas larga.
    • Las abejas reina vírgenes son criadas en caso de que las abejas reina que han sido apareadas envejezcan o se incapaciten. Son mantenidas separadas de la abeja reina apareada y de las demás abejas reinas vírgenes; si una abeja virgen se encuentra con otra, la atacara e intentara matarla.
  2. Busca una abeja que tenga un abdomen con puntos. La abeja reina tiene el abdomen más grande y con más puntos que las obreras o los zánganos.
  3. Usa una lupa, y busca por una abeja que no tenga una púa en su aguijón . Los aguijones de las obreras son puntiagudos; una vez que pinchan un objetivo, la púa se agarra y tira el aguijón del abdomen, matando a la obrera. Sin embargo, las abejas reina, no tienen púas en sus aguijones, lo que les permite picar un objetivo repetidamente.
  4. Busca una abeja que se pare con sus piernas abiertas. Debido a su tamaño más grande, debe necesariamente mantener sus piernas separadamente, como aquellas del bicho en el juego de Cootie, lo que le permite a la abeja moverse rápidamente por la colmena.
  5. Vigila la forma que otras abejas actúan servilmente alrededor de ella. Mientras la abeja reina esté saludable y productiva, las obreras se muestran notoriamente deferentes con ella, quitándose de su paso cuando ella se mueve hacia ellas y deteniéndose en posición de atención cuando la abeja madre se detiene.

Consejos

  • Las abejas reina se aparean sólo una vez con un grupo de zánganos, cuyos órganos sexuales son puntiagudos, como los aguijones de las abejas obreras, y después del apareamiento se caen, matando al zángano. Esto deja a la reina fértil para toda su vida, permitiéndole producir tanto abejas obreras hembras como zánganos machos. Una reina que no ha sido apareada puede poner huevos, pero ella podría solo desovar huevos con zánganos.
  • Una vez identificadas, las abejas reinas son etiquetadas con una pequeña muestra de pintura así los apicultores pueden encontrarlas nuevamente. Los apicultores usan un código de color para indicar cuando fue la reina introducida en la colonia: azul para años terminados en 0 o 5, blanco o gris para años terminados en 1 o 6, amarillo para años terminados en 2 o 7, rojo para años terminados en 3 o 8, y verde terminado para años terminados en 4 o 9. Los apicultores pueden también cortar una o ambas de las alas izquierdas si la reina fue introducida en un año par, y una o ambas alas derechas de la reina si fue introducida en un año impar.
  • Una reina madre comunica su buena forma física para liderar la colonia a través de las feromonas. Si las feromonas se disipan o cambian en cualquier forma, las obreras crían a una nueva reina y disponen de la original apiñándose alrededor suyo hasta sofocarla. (Esta práctica es llamada "balling," y la práctica en su totalidad de criar e instalar una nueva reina es llamada "la sustitución" (supersedure).
  • La jalea real, rica en proteínas y en vitaminas B, es vendida como suplemento alimenticio. Se ha probado alimentar cerdos y pollos, aumentado su esperanza de vida en hasta un 30% y aumentando la habilidad de las gallinas para poner huevos. También se conoce, que es capaz de ayudar en la curación de heridas y puede eliminar los síntomas de la menopausia en algunas mujeres.

Advertencias

  • Una reina marcada "cortándole" sus alas puede ser vista por las obreras como si estuviese dañada si las alas fueran cortadas muy cercanamente.
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