Cómo resolver un crucigrama críptico

A primera vista los crucigramas crípticos parecen difíciles y confusos, pero con algunas instrucciones básicas y mucha práctica serán enormemente interesantes y satisfactorios, nunca olvidarás el día en que completaste el primero. Son muy diferentes a los "convencionales" del Periódico New York Times, las pistas casi nunca tienen un sentido literal, sino que son pistas acerca de cómo se forma la respuesta. Por ejemplo, "Lago pequeño que tiene un principio único, suministrar dinero" (5). Leer esto tal como está escrito no da ninguna percepción real de la respuesta, sin embargo, una persona con experiencia en resolver crucigramas crípticos te dirá que la respuesta es “POUND”(libra); un lago pequeño “POND”(laguna) con el comienzo de la palabra “único”, produciendo “POUND”, una unidad de la moneda británica. Exactamente como en todos los crucigramas, el número al final da la cantidad de letras en la respuesta.

Pasos

  1. Comprende la anatomía de las pistas crípticas. Se dice que las buenas pistas crípticas consisten en tres partes: una definición exacta, un indicador complementario claro y nada más. La porción de la definición es la misma que encontrarías en un crucigrama convencional. La porción críptica puede tomar cualquiera de muchas formas, de las que entraremos en detalle más adelante.
  2. No prestes demasiada atención a lo que lees superficialmente, es decir cómo entenderías la pista si no estuvieses realizando el crucigrama. Esto es irrelevante para la pista e incluso puede ser intencionalmente engañoso.
  3. Analiza la pista dentro de la definición y la indicación críptica complementaria. La definición siempre vendrá al principio o al final de la pista. Algunas veces un verbo copulativo separará la definición de la indicación complementaria pero por lo regular nada lo hará. La porción críptica más bien contendrá palabras "instructivas" que indiquen las transformaciones crípticas a realizar.
  4. Aprende los tipos de pistas crípticas que siguen. Trata de adivinar cuál es la que aplica.
    • Doble definición. Por lo regular estas pistas son bastante cortas, siendo fáciles de identificar y analizar. Una doble definición da dos definiciones para la misma palabra. Por ejemplo: comunistas del Club de Cincinnati (4)=REDS (rojos). El Club de Cincinnati se refiere a su equipo de beisbol, los Reds. Red es también un término de jerga para referirse a los comunistas.
    • Anagramas. Una pista de anagrama consiste en un indicador (que te dice que esperes una pista del anagrama) y un listado de letras para formar el anagrama (letras para reordernar). El indicador sugiere mezclar, arreglo, enfermedad, locura, daño, o reparar. Estas son generalmente el tipo de pista más fácil para comenzar. Ten cuidado con las palabras en la pista que indiquen un anagrama. Las más obvias como "revuelto" u "ordenado" son fáciles de distinguir, pero ten cuidado con otras comunes como "jugar" o "nuevo". Con suerte esta primera parte te dará algunas palabras para colocar.
    • Palabras ocultas. Este es un tipo de pista muy simple. Las letras de la respuesta están ocultas dentro de las palabras, algunas veces a lo largo de muchas palabras. Por ejemplo: In Fargo, rig amidst paper craft(En Fargo, manipulación entre arte en papel) (7) = ORIGAMI. El origami es arte con papel y se encuentra dentro de Farg"o rig ami"dst.
    • La mayoría de pistas serán de la llamada tipo "farsa"; por ejemplo: la solución se hace con partes mezcladas indicadas por varias palabras en la pista. Las pistas tipo farsa son normalmente más largas que las demás.
    • Sustracción. Las pistas de sustracción se forman removiendo algo de una palabra más larga para formar la respuesta. Por ejemplo: Kept up, free of blemish, y took action against (4) = SUED. "took action against" es la definición. "Kept up" es igual a SUSTAINED, "blemish" es igual a STAIN, "free of" significa remover "stain" de “sustained.
    • Homófono. Una pista homófona depende de las palabras que suenen igual cuando la pista críptica no funcione si se aplica a la ortografía. Las pistas homófonas se indican por una palabra refiriéndose a lo que se escucha o se habla. Por ejemplo: Dying noises of a cowboy or rancher (8) = WITHERED (los ruidos de lecho de muerte de un vaquero o ranchero = MARCHITO). "Dying" es la definición, y "cowboy" o "rancher" pueden encontrarse en "with herd". "Noises" indica que la pista no funciona de manera escrita, sólo hablada.
    • Acróstico. La respuesta es dada por las letras iniciales de palabras en la parte críptica de la pista. Por ejemplo: Try harder if new German leader object (5) = THING (prueba con más ganas si el nuevo líder alemán objeta = COSA). “Leaders” se refiere a las primeras letras de las cinco palabras que preceden, y "object" (objeto) es sinónimo de "thing" (cosa).
    • Lo primero es recordar que las pistas crípticas nunca incluyen información que sea relevante a la respuesta, más allá de la gramática para hacer que la pista sea legible. Si ves un nombre, por ejemplo, puedes estar seguro de que es relevante en más de alguna manera a la respuesta (los nombres son utilizados a menudo para anagramas, ya que proveen letras que son difíciles de obtener de otra manera).
  5. Utiliza el indicador de número de letras para ayudarte a encontrar las posibles pistas para tratar de resolver. Éstas están anexadas en paréntesis a la pista. La cuadrícula mostrará el número total de letras, pero la enumeración te dirá si es una palabra, varias palabras o si contiene palabras contraídas o con guiones. Las pistas con muchas palabras, o de palabras largas o cortas, son generalmente las más fáciles. Sin embargo, la mayoría de palabras del crucigrama tendrán de 6 a 8 letras.
  6. No pongas "atención en lo absoluto" al llamado "significado superficial" de una pista, por ejemplo, lo que pareciera sugerir a primera vista. Recuerda que el setter (persona que coloca los crucigramas) estará intentando desviarte del camino.
  7. Ignora la puntuación, incluyendo letras mayúsculas, excepto por ¡! y ¿? al final de la pista.
    • Un signo de interrogación indica que en lugar de una definición directa, es un juego de palabras de algún tipo. Los crucigramas no crípticos utilizan la misma notación.
    • Un signo de exclamación indica que la pista tiene tanto la definición directa, como el acertijo críptico. Esta es una excepción a la forma convencional de hacer las cosas en donde la definición no se sobrepone a la parte críptica. Dichas pistas son llamadas &lit o "and literally" (y literalmente).
  8. Encuentra el "verdadero" significado de la pista, por ejemplo, la parte de la pista que puede estar sola en un crucigrama "vertical". Este será generalmente la primera o la última, o las últimas dos palabras. Luego intenta descifrar el resto de la pista en sus partes que la componen que pueden ensamblarse para crear una palabra con ese significado.
  9. Estudia cada palabra de la pista de forma individual y piensa en todos sus posibles significados. Usualmente esto te dejará saber, de alguna forma, que la palabra puede llevar a parte de la solución.

Consejos

  • Si debes completar un crucigrama buscando una palabra en línea utilizando un programa para solucionar, asegúrate de desestructurar la pista y de saber "por qué" esa es la mejor solución. Esta es una muy buena forma de aprender.
  • Realmente ayuda el realizar crucigramas elaborados por la misma persona. Busca un crucigrama decente en tu periódico.
  • Generalmente los crucigramas del periódico comienzan fácil los lunes y se van poniendo más difíciles conforme avanza la semana, aunque se puede dar el caso que encuentres un día en particular que sea más fácil porque estás a tono con el setter regular para ese día.
  • El conocimiento de los clásicos como número romanos y la moneda británica pre-decimal (entre otras cosas) puede ser útil.
  • Apréndete los tipos de abreviaciones utilizadas en las pistas crípticas. Las pistas falsas, en particular, tienden a utilizar éstas para indicar partes cortas de una o dos letras de la respuesta.
  • Algunos setters de crucigramas sienten especial satisfacción en componer pistas que, mientras son completamente claras una vez se entiendan, tienen significados superficiales que engañan tanto como puedan. Si cualquier parte de la pista puede interpretarse de varias formas, hay una gran posibilidad de que deba interpretarse de la forma menos esperada. Por ejemplo, "number" (número) puede ser six (seis) o lidocaine (lidocaína); "Japanese capital" (capital japonesa) puede ser Tokyo, Yen, o la letra J. "Farmer’s" (del granjero) puede ser posesivo o una contracción, pero nunca plural. "Polish" (pulir, abrillantar, lustrar, polaco, polonés) puede ser un adjetivo o un verbo. No importa esto, no confíes en lo superficial para ayudarte a determinar el significado de su contexto.

Advertencias

  • Como principiante, no debes esperar tener mucho progreso por un buen tiempo. Es muy posible que las "únicas" pistas que logres resolver durante semanas sean los anagramas. Pero persevera, lo otro lo conseguirás con el tiempo y la experiencia. Es muy común quedarse estancado después de solamente un par de respuestas.

Cosas que necesitarás

  • Un lápiz
  • Un diario de calidad
  • Muchos años de práctica diaria (para mejores resultados)
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