Cómo comprobar la autenticidad de la plata

Quizá hayas comprado un objeto de plata en Internet en un lugar sospechoso o tu amiga te haya regalado uno que encontró. Tal vez solo quieras revisar algunas reliquias familiares de las que no estás seguro de si son reales. Sea cual sea la razón, necesitas saber cómo comprobar la autenticidad de la plata. Se trata de un elemento químico versátil. La plata fina se compone de aproximadamente 92,5 % de plata y 7,5 % de cobre. Es más dura que la plata pura, la cual es más suave y a menudo se le llama “plata fina”. Los productos plateados a menudo se confunden con plata, pero solo están bañados con una capa delgada de plata. Lee los pasos a continuación para comenzar a comprobar la autenticidad de tus objetos de plata.

Buscar un sello de garantía

  1. Busca un sello de garantía. Los objetos anunciados como hechos de plata y que se venden a nivel internacional deben estar sellados en base a la calidad del material. Si no tienen ningún sello, podrían estar hechos de plata pura pero fabricados en un país que no exige este tipo de marca.
  2. Evalúa la clasificación internacional del sello de plata. Con una lupa de alta calidad, observa el objeto de plata. Los vendedores internacionales de plata colocan sellos como 925, 900 u 800. Estos números indican el porcentaje de plata fina que contiene el objeto. 925 significa que el objeto contiene el 92,5 % de plata. Un sello de 900 u 800 significa que el objeto tiene el 90 % u 80 % de plata y a menudo se le conoce como “moneda” de plata debido a que normalmente se la mezcla con cobre.

Probar las cualidades magnéticas de la plata

  1. Pruébala con un imán. Si puedes usar un imán fuerte como el neodimio (el cual es poco común). La plata es paramagnética y posee efectos magnéticos débiles. Si el imán se adhiere fuertemente al objeto de plata, en realidad tendrá un centro ferromagnético y no será plata.
    • Ten en cuenta que hay algunos otros metales que no se adhieren al imán y que pueden estar hechos para parecerse a la plata. Es mejor realizar una prueba magnética junto con otro tipo de análisis para asegurarte de que los resultados sean confiables.
  2. Realiza una prueba de deslizamiento. Si vas a probar la autenticidad de unas barras de plata, existe otra forma en la que puedes usar un imán para ver si la plata es real o no. Coloca tus barras de plata en un ángulo de 45 grados. Desliza el imán a lo largo de la barra. Se supone que deberá deslizarse con lentitud. Quizá pueda parecer contradictorio dado que la plata no es magnética, pero el campo magnético del imán provoca un efecto de frenado electromagnético que disminuye su velocidad.

Realizar la prueba con hielo

  1. Consigue un poco de hielo. Guárdalo en el refrigerador hasta que lo necesites para realizar la prueba. Si bien podría parecer que el hielo y la plata no son compatibles, esta última tiene la conductividad térmica más alta de todos los metales, aunque el cobre está en segundo lugar.
    • Esta prueba funciona bien con monedas y barras, pero es más difícil de hacer en joyas de plata.
  2. Coloca el pedazo de hielo directamente sobre la plata. No apartes la mirada. El hielo comenzará a derretirse inmediatamente como si lo hubieras colocado sobre algo caliente y no sobre un objeto que se encuentra a temperatura ambiente.

Realizar la prueba mediante el sonido

  1. Prueba con una moneda de plata. La plata produce un sonido muy agradable parecido al de una campana cuando se la golpea, sobre todo cuando es contra otra superficie metálica. Si quieres intentarlo, consigue una moneda estadounidense de 25 centavos hecha entre los años 1932 y 1964. Las monedas fabricadas antes de 1965 estaban hechas con 90 % de plata mientras que las acuñadas después de ese año hasta la actualidad contienen un 91,67 % de cobre y un 8,33 % de níquel. La moneda de plata antigua producirá un sonido similar al de una campana, mientras que la actual, uno muy grave.
  2. Deja caer la moneda sobre una superficie plana desde una altura de 15 cm (6 pulgadas). Si produce un sonido similar al de una campana, significa que es plata auténtica, de lo contrario, si produce un sonido grave, lo más probable es que la plata esté mezclada con muchos otros metales.

Realizar un análisis químico

  1. Realiza un análisis químico en el objeto de plata. Si tu objeto no cuenta con ningún sello que indique que es de plata, lleva a cabo un análisis químico. Ponte un par de guantes. Tendrás que lidiar con un ácido corrosivo para probar la pureza del objeto de plata, y estos ácidos pueden quemar la piel.
    • Ten en cuenta que este método tiene el potencial de provocar un daño menor en tu objeto de plata. Si tienes la intención de venderlo o quieres hacer una estimación de su valor, probablemente sea mejor probar uno de los demás métodos mencionados en el presente artículo.
  2. Compra una prueba para probar la autenticidad de la plata. Puedes comprar una de estas pruebas por Internet en sitios como MercadoLibre, OLX o en tiendas de joyería. Estas pruebas son excelentes para la plata pura, pero si piensas que tu objeto tiene un enchapado de plata, tendrás que hacer una marca para revelar el metal que se encuentra en el interior.
  3. Busca un lugar discreto del objeto en cuestión y haz un rayón pequeño. Es necesario hacerlo para determinar el tipo de reacción al ácido. Raya la superficie del objeto con una lima de metal lo suficiente para que puedas llegar al material oculto debajo de la capa de plata.
    • Si no quieres rayar tu artículo ni dejarle una marca por el ácido, utiliza una placa de piedra negra. Estas piedras generalmente vienen con el kit de prueba o se venden en la misma tienda. Frota tu objeto de plata en la superficie de la piedra negra para que deje un rastro grueso y relativamente grande en él. Procura que sea una línea de alrededor de 1,3 cm (1/2 pulgada) de grosor.
  4. Echa una gota de ácido únicamente en la superficie rayada. Si el ácido toca alguna parte que no esté rayada, afectará su apariencia pulida. Si eliges usar una piedra negra, agrega una gota de ácido sobre la línea que creaste en ella.
  5. Analiza la superficie rayada con el ácido en ella. Debes analizar el color que aparece a medida que el ácido se hunde en el objeto, Asegúrate de seguir las instrucciones y la escala de color del kit de prueba específico. En general, la escala de color es la siguiente:
    • rojo brillante: plata fina
    • rojo oscuro: plata 925
    • marrón: plata 800
    • verde: plata 500
    • amarillo: plomo o estaño
    • marrón oscuro: latón
    • azul: níquel

Probar con lejía

  1. Solo coloca una gota de lejía en el objeto.
  2. Revísalo para ver si se mancha o no ocurre ninguna reacción. Si se mancha rápidamente y se vuelve negro, significa que el objeto es de plata.
  3. Ten en cuenta que los objetos bañados en plata también pasan esta prueba.

Consejos

  • Si vas a realizar una prueba química para determinar la calidad de la plata, ponte un par de guantes, ya que el ácido nítrico es sumamente corrosivo.
  • Procura comprar tus objetos de plata en lugares reconocidos como joyerías de calidad.

Advertencias

  • Si alguna parte de tu piel entra en contacto directo con el ácido nítrico, lávala, ya que este tipo de ácido es corrosivo. Luego de enjuagarla bien, echa una solución de bicarbonato de sodio sobre el área donde haya caído el ácido nítrico.
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