Cómo cuidar escorpiones emperador

El escorpión emperador (Pandinus imperator) es una especie de escorpión nativa de África. El escorpión emperador adulto, que mide un promedio de 20 centímetros (8 pulgadas) de largo, es una de las especies de escorpión más grandes del mundo. Conocido por ser dócil y tranquilo, como así también tolerante con los errores de quien lo atiende, el escorpión emperador es un animal muy interesante y puede ser una gran mascota para los principiantes que quieren ampliarse a tener otros arácnidos como mascotas.

Pasos

  1. Dale una casa apropiada. Mantén a tu escorpión en un tanque de vidrio o de plástico bien ventilado con una tapa segura. El tanque debe medir alrededor de 30 cm x 20 cm x 10 cm (11.8" x 8.8" x 3.9") o 75.5 litros (20 galones). Lo siguiente es esencial:
    • Instala una placa térmica.
    • Pon un termostato en la parte trasera del tanque para mantener la temperatura a 25 ºC (77 ºF). Coloca el sensor del termostato sobre la fuente de calor. Ajusta un termómetro para que sea fácil revisar la temperatura.
    • Cubre el piso con una capa gruesa (de al menos 7 cm o 3" de profundidad) de algún sustrato, como fibra de cacao, turba, turba/vermiculita, o corteza de corcho. Debes mantener el sustrato húmedo. El musgo también es útil, pero no tapes todo el piso con él porque, como es un excavador de la jungla, este escorpión tiene que poder cavar hoyos para esconderse.
    • Pon muchos obstáculos, como corteza y rocas, para que tu escorpión trepe, cave y se esconda en ellos. Los refugios apropiados incluyen corteza de corcho, una mitad de tronco, un florero, un envase oscuro limpio (los de vidrio opaco son mejores que los de plástico, ya que el vidrio no producirá gases), o cosas de cerámica con esmalte seguro para arácnidos o sin esmalte.
    • La humedad debe estar alta, 60-70%, o hasta por encima del 75%. El nivel de humedad se puede medir con un hidrómetro.
  2. Maneja a tu escorpión con mucho cuidado, si lo llegas a tocar. Se recomienda que no lo toques, ya que te puede picar y morder.
    • Cuando debas moverlo, hazlo entrar en un recipiente ventilado, como por ejemplo un frasco de comida que se pueda cerrar con facilidad una vez que el escorpión entre en él.
    • Asegúrate de haber hecho unos hoyos en la tapa y los costados para que entre el aire.
    • Alternativamente, usa unas pinzas para levantarlo suavemente, tomándolo justo por debajo del aguijón.
  3. Mantén separados a los escorpiones Emperador, pero asegúrate de que tengan alimento. Los escorpiones Emperador son animales sociales y prefieren vivir en grupos (incluso más de una docena viven en una sola madriguera) en lugar de solos. Dejar a tu escorpión solo sin “amigos” es básicamente lo mismo que mantener a un ser humano en confinamiento en solitario.
    • Los escorpiones pueden comerse entre sí, pero mantener una cantidad adecuada de alimento en el tanque debe evitar que esto ocurra. Ten en cuenta que tampoco es raro que varios escorpiones peleen por el mismo insecto en caso de que estén juntos.
  4. Alimenta a tu escorpión con una dieta saludable. Alimenta a tu escorpión con grillos, langostas y gusanos vivos. Alimenta a los escorpiones bebés con moscas, grillos y otros insectos pequeños.
    • Antes debes alimentar a los insectos con una mezcla rica en nutrientes que se compra en las tienda de mascotas (esto se conoce como "alimentación enriquecida").
    • Usa pinzas para alimentar a tu escorpión con un insecto a la vez. Podría comer 2 o 3 en cada alimentación o rechazarlos totalmente. Ten presente que los escorpiones no comen todos los días y que en ocasiones ayunan por una semana o más, así que intenta más tarde si esto sucede. (De hecho, los escorpiones adultos mudan una o dos veces al año y no comen ni antes ni después del cambio de piel.)
    • Los escorpiones beben mucha agua, así que asegúrate que tengan la suficiente todos los días. Usa gel de sílice, o empapa algodón en agua embotellada y colócalo en un plato pequeño para que el escorpión beba.
    • Mantener vivos a los grillos o las lombrices en el tanque nunca dañará a tus escorpiones. Ellos tienen un exoesqueleto fuerte que los protegerá de la mayoría de los depredadores.
  5. Asegúrate que tu escorpión haga suficiente ejercicio. Los escorpiones obtendrán el ejercicio que necesitan dentro de su tanque. Si parece que tu escorpión no está haciendo ejercicio, o si se mueve demasiado, habla con el veterinario local o con la tienda de mascotas donde lo compraste.
  6. Limpia el tanque de tu escorpión con regularidad. Los escorpiones no ensucian demasiado, pero debes retirar todos los restos de comida. Cambia el sustrato y limpia y desinfecta el tanque cada 3 o 4 meses usando un desinfectante que no dañe a los arácnidos.
  7. Cuida la salud de tu escorpión. Tu escorpión tendrá pocos problemas de salud si lo mantienes en las condiciones adecuadas.
    • Si el escorpión tiene demasiado calor, se volverá muy activo, podría parecer que se pica a sí mismo y voltearse de espaldas.
    • Si el escorpión tiene mucho frío, no comerá.
    • No dejes insectos vivos dentro del tanque si el escorpión no se los está comiendo, ya que podría ser atacado por su presa.

Consejos

  • A los escorpiones emperador les encanta trepar, así que puedes agregar algunas ramas cortas para estimular su interés.
  • Los escorpiones emperador son los que se ven a menudo en las películas; aunque su tamaño los hace parecer atemorizantes, por lo general son dóciles y se pueden usar cerca de los actores para lograr un buen efecto.
  • El segundo par apendicular, o las extensiones semejantes a garras, del escorpión se conocen como "pedipalpos". Todos los arácnidos tienen pedipalpos y los escorpiones los usan como armas.
  • El escorpión emperador proviene del oeste de África: Sierra Leone, Senegal, Ghana y la Costa de Marfil.

Advertencias

  • Los escorpiones emperador pueden vivir hasta 12 años, así que asegúrate de estar preparado para este compromiso antes de adquirir uno.
  • Mantén a los escorpiones emperador alejados de las corrientes de aire.
  • Evita manejar a tu escorpión con la mano, ya que te puede picar o pellizcar. El pellizco puede doler y la picadura podría ser venenosa si el escorpión todavía tiene veneno.
  • A los escorpiones no les gusta la luz fuerte, así que mantén el tanque lejos de la luz directa del sol y de los radiadores. Esta especie es especialmente vulnerable a la luz ultravioleta y demasiada exposición a ésta estresará al escorpión, provocándole la muerte.
  • Todos los escorpiones tienen veneno. Mientras que el veneno del escorpión emperador es relativamente leve, si eres alérgico a éste podrías sufrir una reacción muy fuerte. Es mejor que no te arriesgues y que no manejes al escorpión con las manos.
  • ¡Mientras que este escorpión no tiende a ser agresivo, puede ser muy rápido!
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