Cómo criar ganado angus negro

El Angus Negro es una variedad del ganado vacuno Angus que puede criarse en diversas condiciones, desde un rancho donde el ganado puede cuidar muy bien de sí mismo, hasta en una unidad de engorde. Cada criador tiene su propia manera de criar ganado Angus, y todos los métodos son distintos. Así que este artículo sólo tratará sobre lo básico para criar un rebaño de vacas y terneros Angus, mas no para engordar o preparar al ganado antes de entrar a una unidad de engorde. Los detalles sobre cómo elegir criar tu rebaño de Angus dependen de ti.

Pasos

  1. Compra ganado Angus y elige la variedad que necesitas para el negocio que vas a emprender.
  2. Prepárate para llevar a cabo tus temporadas de alumbramiento, reproducción y destete, de acuerdo al plan de negocios que elaboraste antes de iniciar tu rancho. Dependiendo de tus actividades comerciales, podrías sincronizar tu temporada de reproducción con la reproducción que ocurre de acuerdo a la madre naturaleza, o llevar a cabo esta temporada cuando la necesites para el mercado, por ejemplo, para vender toros y vaquillas de un año de edad, o sincronizarla con los mercados de primavera.
    • Lleva a cabo la temporada de alumbramiento cuando estés preparado y cuando puedas manejar vacas preñadas y terneros al mismo tiempo, aún con el riesgo de enfrentarte a condiciones climáticas adversas.
    • El manejo del periodo de alumbramiento es crucial para asegurar la supervivencia de los terneros desde su nacimiento hasta el momento de venderlos. Durante la temporada de alumbramiento, las vacas y las vaquillas deben estar bajo continua supervisión para detectar cualquier signo de distocia o problemas de alumbramiento. También se debe supervisar a los terneros para detectar cualquier signo de estrés por el frío, diarreas, lesiones, neumonía o cualquier otro problema de salud. Llevar a cabo el alumbramiento en el pastizal reducirá el riesgo de diarreas; sin embargo, llevar a cabo el alumbramiento en primavera puede representar un problema debido al riesgo de que ocurran tormentas de nieve de abril, en especial si vives cerca de las Montañas Rocosas o en áreas donde casi siempre ocurren tormentas de nieve en primavera. Es por eso que es muy importante tener un refugio adecuado, una buena cama y mucha comida para el ganado durante este periodo difícil del año.
      • Debes saber cuándo una vaca o vaquilla está lista para parir. Esto es importante para darte cuenta si una hembra va o no va a necesitar asistencia médica.
      • Prepara el equipo necesario para lidiar con una distocia o problemas de salud o cualquier lesión. También debes tener a la mano el número de teléfono de tu veterinario de animales mayores.
      • Separa las vacas que están a punto de parir de las vacas que ya han parido. Es más fácil llevar a las vacas que están a punto de parir a un nuevo pastizal que llevar a las que ya han parido. Esto se hace para que las vacas que están listas para parir no roben el ternero de otra vaca. Esto se da en ocasiones cuando las hormonas están inquietas durante este periodo difícil del año.
    • La temporada de reproducción debe realizarse unos cuantos meses (de 80 a 90 días) después del alumbramiento, y debe durar de 45 a 60 días para asegurar la fertilidad del rebaño. Debe coincidir con tu programa de alumbramiento, de modo que hagas parir a tus vacas y vaquillas el mismo periodo de tiempo cada año sin desfases.
      • Es necesario pensar bien en la forma cómo llevarás a cabo el periodo de reproducción. ¿Vas a reproducir a tus vacas usando inseminación artificial (IA), o lo harás de la forma natural, o de ambas formas?
        • Si decides reproducir a tus vacas de forma natural, elige un buen toro de un rebaño de Angus que mejorará la calidad genética de tu rebaño.
        • Si quieres reproducir a tus vacas usando la IA, elige progenitores Angus con superioridad probada mediante las DEP (Diferencias Esperadas en la Progenie) que mejorarán tu rebaño de vacas. Es bueno tener un toro limpio para asegurarte que las vacas estén preñadas a tiempo y por ende, listas para la temporada de alumbramiento.
          • Es muy recomendable realizar un examen de espermas de todos tus toros antes de la temporada de reproducción. No hay nada peor que descubrir que la razón principal de que hayas tenido muchas más vacas no preñadas de lo normal, era porque el toro o toros que usaste no eran compatibles, o tenían una lesión (pene roto) o alguna anomalía (pene en espiral o una producción anormal de esperma) que no se pudo detectar al momento de comprarlos.
    • El destete debe ocurrir cuando los terneros tengan de 6 a 8 meses de edad.
      • Preparar a los terneros antes del destete reducirá el estrés en los terneros durante la temporada de destete.
      • También se recomienda destetar y vender terneros cuando el precio de mercado es alto, no cuando es bajo.
  3. Controla la salud de tu rebaño. A menos que tengas un rebaño extremadamente cerrado (nada ni nadie entra a tu rebaño de otros rebaños, bioseguridad, etc.), la gestión de la salud de tu rebaño es importante para la salud de tus vacas y terneros. Es necesario implementar un programa de vacunación anual o semestral para tus terneros, toros y vacas para mantener la salud de tu rebaño. Acude a tu veterinario para que elabore un programa de salud adecuado para tu rebaño.
    • Las vacunas más importantes para tu rebaño incluyen la vacuna clostridial 8 o 9 y las vacunas contra el BRSV (virus respiratorio sincitial bovino), BRD (enfermedad respiratoria bovina), PI3 (parainfluenza Tipo 3), IBR (virus de rinotraqueitis viral bovina) y contra la leptospirosis. Algunas zonas podrían requerir una vacuna contra el ántrax, sobre todo si estás en una zona que ha tenido problemas con brotes de ántrax.
    • Lo mejor es vacunar a las vacas al menos 3 semanas antes de que nazcan los terneros para reducir la necesidad de vacunar a los terneros al momento de etiquetarlos y castrarlos.
  4. Controla la alimentación de tu rebaño. Esto es de suma importancia para tu ganado. No puedes tener vacas sin tener con qué alimentarlas. Aprovecha desde la primavera hasta el otoño para cultivar heno, forraje y/o granos para tu ganado. Asegúrate de tener suficiente terreno para preparar el alimento de todos tus animales, y de conocer la tasa promedio de ingesta de tus vacas y toros. A veces tendrás que comprar alimentos, pero la mayoría de criadores prefieren evitarlo y esforzarse para producir su propio alimento para ganado.
    • Alimenta a tus vacas de acuerdo a sus necesidades nutricionales durante sus etapas de reproducción. Por ejemplo, una vaca consume 50% más al momento de dar de lactar que cuando está seca. El alimento rico en calcio y proteínas es importante para mantener una buena producción de leche. Cuando la vaca está seca (ha dejado de lactar), lo mejor para ella es una ingesta y nutrición bajas, pero suficiente para que no pierda peso ni muera de hambre por no alimentarse adecuadamente.
      • El ganado normalmente come 2.5% de su peso corporal de ración de materia seca. Las vacas que dan de lactar comerán alrededor de 3.5% a 4% de su peso en ración de materia seca. Cuánto come el ganado de alimento intacto (antes de ser secado y que incluye humedad) finalmente depende del contenido de humedad del alimento.
  5. Controla la gestión de los pastos. Debes saber, de acuerdo al lugar donde vives y a qué tipo de negocio tienes, cuándo es el mejor momento para dejar a las vacas en los pastos y cuándo es el momento adecuado para cambiar de pastos. A menos que estés haciendo el MIG o pastoreo rotacional, es mejor pastar tus vacas de tal manera que puedas hacerlas rotar una vez cada año hasta tres años, permitiendo a los pastos descansar al menos durante 30 días.
    • No permitas que tus pastos reciban pastoreo en exceso. Mientras más un rebaño de vacas paste en un lugar en particular, será menos productivo. El pastoreo rotacional (o Pastoreo Gestionado Intensivo) es una buena práctica de gestión para considerar si deseas mantener tu grama y pastos tan homogéneos y saludables como sea posible.
      • Conocer tus índices de almacenamiento, densidad de almacenamiento y capacidad de transporte para tu zona definitivamente te ayudará a determinar cuántas vacas por acre (o acres por vaca) se necesita para almacenar tus pastos.
        • UA significa unidades animales, donde una vaca de 1000 lb (453,6 kg) (con o sin un ternero) consumirá alrededor de 25 lb (11,3 kg) de pasto al día. AUD es la cantidad de alimento que una unidad animal consume en un día; AUM es la cantidad de alimento que una unidad animal consume en un mes.
          • Acude a tu oficina de extensión agrícola local (en Estados Unidos) u oficina agrícola del gobierno (en Canadá) para obtener información sobre el índice de almacenamiento, densidad de almacenamiento y capacidad de transporte de tu zona.
    • La calidad del pasto debe igualar la calidad de tus animales, o sus niveles de nutrición. Los pastos de alta calidad deben reservarse para las vacas lactantes, terneros en engorde y terneros de cría e incluso toros que necesitan mejorar su condición. Los pastos de baja calidad son para las vacas secas preñadas, vacas que acaban de destetar a sus terneros, o vacas que tienen terneros de 3 meses de edad o más.
    • Debes estar pendiente de cualquier factor de anti-calidad como hinchazón, toxicidad por nitratos, tetania del pasto y toxicidad por festuco. Controla tus pastos y ganado Angus para evitar que dichos factores de anti-calidad ocurran en tu rebaño.
  6. Lleva un registro. Lleva registros de todo desde el alumbramiento, la reproducción hasta la gestión de la salud y de la alimentación/pastos. Nunca se sabe cuándo podrías necesitarlos. Mantener un registro de tus finanzas también te será de mucha ayuda a largo plazo.
  7. Sacrifica a las vacas y toros que perjudican el rebaño. Sacrifica por problemas de temperamento, salud, conformación física, habilidad para criar y cuida los terneros, fertilidad y convertibilidad del forraje.
    • Haz una revisión de gestación en las hembras, ya que eso te servirá para determinar si algunas vacas están o no están abiertas. La palpación rectal es la manera más barata y a menudo más rápida de revisar la gestación de tus vacas y vaquillas.
    • Una revisión de la condición física de tu ganado también te ayudará a determinar qué vacas deben o no conservarse. Esto también sirve para saber qué vacas son muy delgadas como para parir o para pasar por el invierno y cuáles necesitan, más que otras, alimento de más alta calidad en el invierno.
  8. Vende tus terneros en otoño o primavera, cualquiera que sea el mercado en el que elijas competir.

Consejos

  • El ganado Angus es muy popular en los Estados Unidos y Canadá, y es muy probable que compres ganado de mala calidad en vez de uno de buena calidad. Usa tu criterio y conocimiento de la conformación física para saber si el ganado Angus que quieres criar es realmente el que quieres criar.
    • ¡Sacrifica, sacrifica, sacrifica! No debes conservar los que resultan no ser lo que esperabas.
  • El ganado Angus es una raza muy versátil y puede criarse en cualquier ambiente. Sin embargo, los ambientes calurosos y húmedos no son el tipo de ambiente adecuado para criar ganado Angus. Si quieres criar ganado Angus en un ambiente naturalmente subtropical, tienes que adaptar al ganado para que pueda desarrollarse en ese ambiente.

Advertencias

  • Sé cauteloso con los toros. Nunca confíes en ellos, y nunca les des la espalda, pero sobre todo nunca les muestres temor, ya que eso es a menudo una señal de debilidad y a menudo provocará que un toro se enfade contra ti.
    • ¡Eso es más fácil decirlo que hacerlo!
  • El ganado Angus es muy popular en Norteamérica, y hay un alto grado de probabilidad de que el ganado que buscas no sea el adecuado para ti. Teniendo eso en mente, es necesario que seas muy selectivo para obtener los animales que quieres para tu rebaño de Angus.
  • Puede ser muy "divertido" trabajar con ganado Angus. Hay ciertos linajes de ganado Angus que son muy inquietos y salvajes (el linaje EXT es uno del que definitivamente debes alejarte), además de otros linajes de granjas y ranchos con ganado Angus muy dócil. En lo posible, evita los salvajes y de mal temperamento.
    • Si tienes vacas que todo el tiempo andan mal humoradas, sacrifícalas. No vale la pena conservar a las vacas locas, incluso si crían buenos terneros.
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