Cómo superar el shock cultural en otro país

Es común experimentar un shock cultural cuando vives en otro país durante un periodo extendido. El shock cultural se define como el sentimiento de desorientación, inseguridad y ansiedad que puede sentir una persona en ambientes desconocidos. Los valores, el comportamiento y las costumbres sociales que normalmente damos por hechas puede que ya no nos sirvan en nuestro nuevo hogar. Para adaptarse a una cultura extranjera y manejar efectivamente el shock cultural, uno debe tomar en consideración lo siguiente:

Pasos

  1. Mantén la mente abierta. No percibas nada como "malo" o "negativo". No juzgar te permitirá ser un observador objetivo y facilitará el proceso del entendimiento multicultural. Además, si vas a un país que no conoces para nada, haz una pequeña investigación. Mientras aprendes sobre el país al que vas, es necesario mantener una mente abierta y, tal vez, puedas encontrar el motivo de algo que no entendías.
  2. Esfuérzate para aprender la lengua local. Esto incrementa tus habilidades de comunicación y te ayuda a integrarte con la comunidad local. También demuestra tu interés en el país.
  3. Familiarízate con el comportamiento social en tu nuevo ambiente. No asumas o interpretes el comportamiento desde tu propio punto de vista  o "filtro" cultural. El comportamiento no es información. Por ejemplo, los norteamericanos utilizan con frecuencia la frase "¿Cómo estás? " para decir "Hola" o "Estoy notando tu presencia mientras pasas por el corredor". Un extranjero puede preguntarse por qué los norteamericanos no responden a detalle a esta pregunta. Por lo mismo pueden interpretar este comportamiento de irse antes de que alguien tenga la oportunidad de responder como "indiferente", "superficial" o incluso "grosero". Un norteamericano sabe que no es así y probablemente no se ofenderá si una persona no se toma el tiempo de responder su pregunta. Recuerda: ¡Cuando tengas duda, infórmate!
  4. No te dejes llevar por las apariencias solo porque ya estás más familiarizado con la cultura y porque tienes algo de conocimiento. Incluso si te vuelves más diestro sobre los rituales, las costumbres y el protocolo en tu nuevo ambiente, ten cuidado de no atribuir una explicación o razonamiento a lo que ahora piensas que sabes. Poco conocimiento puede ser engañoso. El psicólogo Geert Hofstede escribió que la 'cultura' es como una cebolla que puede ser pelada*, capa por capa, para revelar el contenido. Toma mucho tiempo realmente llegar a entender una cultura en su contexto social e histórico.
  5. Asegúrate de darte a la tarea de conocer a las personas en tu nuevo ambiente. Haz preguntas respetuosamente, lee el periódico, y asiste a festivales y eventos diferentes.
  6. Trata de alcanzar un sentido de estabilidad en tu vida. Establecer una rutina te dará un sentimiento de seguridad.
  7. Más importante, ¡mantén un sentido del humor! No seas tan duro contigo mismo, si cometes un error cultural o no sabes que hacer en una situación social. Ríete de ti mismo y otros se reirán contigo. La mayoría de las personas admirarán tu tenacidad y esfuerzo por entender su costumbres, especialmente si careces de juicio y de comparaciones culturales que sutilmente y tal vez inconscientemente llevan un aire de superioridad. 

Consejos

  • Cuando uno experimenta el shock cultural es natural acudir al confort de lo que es familiar. Trata de no caer en la tentación de aislarte.
  • Siempre es bueno estar en contacto con la familia y con los amigos de tu país. Sin embargo, pasar mucho tiempo comunicándote con ellos puede intensificar tu nostalgia y retrasar el proceso de adaptación.
  • Sé paciente. Toma tiempo adaptarse a nuevos ambientes, a una nueva cultura y a un nuevo estilo de vida.
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