Cómo diagnosticar un problema de alineamiento

Oh oh. ¿Golpeaste tu carro contra un bache profundo y engañoso el otro día? ¿Tu carro ahora tiende a desviarse más para un lado que al otro? ¿O tal vez hay demasiado "juego" en la dirección? Al diagnosticar los problemas de neumáticos, comba y avance del eje del alineamiento frontal, y sacar tu auto para una prueba en la carretera, se puede encontrar fácilmente la respuesta a cualquier duda para luego pasar a saber ¡cómo arreglar el alineamiento de un carro!

Pasos

  1. Elimina los problemas. Antes de intentar diagnosticar un problema de alineamiento frontal debes estar seguro de que los neumáticos no están causando los problemas en la dirección que puedas estar experimentando.
    • Revisa la presión de aire en los cuatro neumáticos, asegurándote de inflarlos a la presión que se recomienda. Encontrarás esta información, recomendada por el fabricante en la etiqueta adherida a la puerta del lado del conductor.
    • Comprueba que la banda de rodadura (o patrón de neumáticos) y el tamaño de los neumáticos estén iguales en ambos neumáticos frontales. No querrás tener un neumático para barro y nieve en un lado y un neumático normal de carretera en el otro. Esta, o cualquier combinación de diferentes tipos de neumáticos o tamaños, puede ocasionar que el carro tienda a jalar para un lado o el otro.
    • Comprueba que los neumáticos no tengan ningún desgaste inusual o estén dañados. Echa un vistazo al neumático por completo. ¿Te parece simétrico, redondo? ¿A la banda de rodadura le falta algún pedazo? Palpa cuidadosamente alrededor del neumático con la mano para ver si hay deformaciones o protuberancias, lo que indicaría que la banda de rodadura está separándose de las bandas de acero.
  2. Revisa tu alineamiento frontal. Existen diferentes aspectos para los alineamientos frontales de vehículos de tracción trasera. Puedes revisar si hay problemas de alineamiento graves utilizando una cinta métrica y un nivelador de 0,60 cm (dos pies). Estos problemas son:
    • Convergencia (toe-in). La parte frontal de cada neumático, cuando se conduce recto, apunta ligeramente hacia la línea central del vehículo. Esto te da una ventaja en las curvas por lo que cada neumático tiene la misma tracción (agarre), pero si está demasiado inclinada hacia adentro (positivo), el exterior de la banda de rodadura del neumático se desgasta más rápidamente. Medir las distancias, tanto de la parte delantera como trasera, entre la línea central de los neumáticos, te dará una idea de la cantidad de convergencia que tiene tu vehículo.
    • Avance del eje (caster). Este es el ángulo vertical de la línea central del neumático de adelante hacia atrás. Este ángulo se comprueba mejor con el equipo para alineamiento frontal de una tienda de automóviles, pero, a menos que las rótulas de dirección, los bujes del brazo de control o pivote estén realmente gastados, el avance no varía demasiado.
    • Comba (camber). Este es el ángulo del vertical de la línea central del neumático perpendicular a la sección transversal de tu carro. Puedes estacionar tu carro en una superficie plana y con un nivel de constructor de 0,60 cm (dos pies) para verificar si están verticales.
  3. Prueba tu vehículo en carretera. Conduce en una carretera plana, nivelada, y lisa, y realiza las siguientes pruebas.
    • Intenta no generar mucha presión al momento de sujetar el volante, lo suficiente como para dejar que el carro se conduzca solo mientras manejas por una carretera bastante recta en un día en que el clima esté seco y no corra mucho viento. Si el carro jala hacia la izquierda o la derecha, es posible que necesite un alineamiento.
    • Revisa los sonidos de la parte frontal del carro, conduce despacio para poder escuchar sonidos de raspado, chirridos o rechinantes. Estos pueden indicar fricción excesiva de la banda de rodadura contra la carretera u otros problemas.
    • Pídele a alguien que te siga a una velocidad moderada para revisar el alineamiento de los neumáticos desde adelante hacia atrás. Si los neumáticos frontales no siguen la misma línea que los de atrás, es posible que el chasis esté torcido.
    • Conduce el carro en zigzag en un estacionamiento vacío mientras alguien observa los neumáticos. Podrían notar una inclinación inusual en los neumáticos, u oír los rodamientos hacer ruidos, lo que indica problemas.
  4. Revisa si hay un desgaste anormal de los neumáticos. Es posible que tengas un problema de alineamiento si el interior o el exterior de los neumáticos frontales están desgastados. Otras causas de desgaste disparejo o poco común pueden incluir las siguientes condiciones.
    • El desgaste de los puntales o amortiguadores pueden provocar que los neumáticos reboten mientras manejas, ejerciendo presión en la banda de rodadura.
    • Los rodamientos desgastados o sueltos pueden ocasionar que el neumático se incline, ya que estos son los que mantienen el montaje del neumático en posición en el eje del vehículo.
    • Desgaste o daño de los terminales de la varilla de unión, las rótulas de dirección, los bujes del brazo de control superior e inferior (o pivote, dependiendo del vehículo), así como otros componentes de la dirección.
    • Desgaste o daño de la caja de engranaje de la dirección o el brazo Pitman (brazo de mando).
    • Los malos hábitos al conducir como tomar curvas a velocidad, frenar o cambiar de dirección bruscamente, también pueden causar daños a los neumáticos o un desgaste inusual en la duración de un juego de neumáticos.
  5. Haz revisar y alinear la parte frontal de tu vehículo y repite las pruebas para asegurarte de que se hayan realizado correctamente.
  6. Listo.

Consejos

  • Los problemas de alineamiento no son poco comunes y no se requiere de mucho conocimiento de mecánica para darse cuenta de ellos. Sin embargo, es importante que lleves tu vehículo a un taller de alineamiento profesional. Los mecánicos profesionales utilizan las herramientas y equipos adecuados para, nuevamente, darle a tu vehículo los ajustes de alineación preferidos.
  • Un buen momento para comprobar si hay un desgaste anormal de los neumáticos podría ser cuando revises el aire y al girar los neumáticos.
  • La carga en el vehículo debe estar compartida. Colocar cargas pesadas a un solo lado del vehículo hace que haya más presión sobre la suspensión, e incluso podría causar problemas de manejo no relacionados con el sistema de la dirección.

Advertencias

  • Ten cuidado al pasar la mano por el borde del neumático. Si el neumático está por abrirse, algún alambre de la banda de acero podría estar sobresaliendo y rasgarte la mano.
  • Mantén el control absoluto de tu vehículo durante las pruebas de la dirección para ver si jala hacia la izquierda o la derecha.
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