Cómo reconocer los síntomas de una infección estafilocócica

La causa de una infección estafilocócica es la bacteria estafilocócica (estafilococo). La bacteria estafilocócica generalmente vive en la superficie de la piel y no presenta ningún problema. Sin embargo, si el estafilococo alcanza áreas más profundas del cuerpo, puede ocurrir una infección estafilocócica potencialmente peligrosa. Aprende más de los signos de la infección estafilocócica para identificarla y recibir atención médica cuando sea necesario.

Reconocer los síntomas

  1. Identifica los síntomas basados en la piel. Algunos de los signos más visibles que pueden indicar la infección estafilocócica se encontrarán en la piel. Tomarán la forma de llagas, erupciones o ampollas que pueden tener secreción o pus. Si notas algunas de estas condiciones de la piel, puedes tener una infección estafilocócica.
    • Los forúnculos son el síntoma más común de la infección estafilocócica. Tendrán áreas rojas e inflamadas llenas de pus.
    • El impétigo es una erupción que puede formar ampollas y que es contagiosa.
    • La celulitis aparecerá como un área roja o inflamada de la piel. Pueden aparecer llagas que emitan una secreción en el área afectada.
  2. Comprueba si tienes signos de bacteriemia. La bacteriemia es una condición que se produce cuando la bacteria estafilocócica gana acceso al torrente sanguíneo. Esta es una enfermedad seria, ya que la infección estafilocócica puede viajar a otras partes del cuerpo. Si el estafilococo alcanza otras áreas, como los órganos internos o los huesos, puede infectarlos también.
    • Tener una fiebre puede indicar la presencia de la bacteriemia.
    • La baja presión arterial generalmente acompañará a un caso de bacteriemia.
  3. Ten cuidado de los síntomas del síndrome de choque tóxico. El síndrome de choque tóxico es una condición potencialmente letal y requiere de tratamiento médico. Esta condición se da cuando la bacteria estafilocócica se introduce al cuerpo a través de lesiones, de cirugía o incluso de algunos tipos de tampones. Identifica los siguientes síntomas del síndrome de choque tóxico:
    • la fiebre alta, el dolor muscular y el dolor abdominal
    • la náusea, el vómito y la diarrea
  4. Presta atención a los síntomas que puedan indicar la artritis séptica. Se sabe que la causa de la artritis séptica es la infección estafilocócica. Se da cuando la bacteria estafilocócica alcanza una articulación y la infecta. La articulación infectada más común es la rodilla, pero cualquier articulación es una locación posible para la infección estafilocócica. La artritis séptica viene acompañada generalmente de los siguientes síntomas:
    • la inflamación de la articulación afectada
    • el dolor extremo de la articulación
    • la fiebre alta

Tratar el estafilococo

  1. Visita a tu doctor. Si sospechas que puedes tener una infección estafilocócica, tendrás que visitar a tu doctor. Las infecciones estafilocócicas pueden ingresar profundamente en el organismo y causar problemas de salud serios y potencialmente letales. No dudes en buscar asistencia médica si crees que tienes una infección estafilocócica. Revisa los siguientes puntos para prepararte para tu cita.
    • Debes estar preparado para proveer a tu doctor la información sobre tus antecedentes clínicos y tus síntomas actuales. Asegúrate de incluir cualquier medicamento que tomes o los problemas médicos actuales además de la infección estafilocócica.
    • Tu doctor te hará algunas preguntas sobre tus síntomas, incluyendo cuándo los notaste por primera vez, cuán graves son y cuándo contrajiste la infección estafilocócica.
  2. Aprende más sobre qué pruebas puede ordenar el doctor. Para determinar si tienes una infección estafilocócica, tu doctor necesitará realizar unas pruebas de diagnóstico. Estas pruebas permitirán un diagnóstico preciso de la infección estafilocócica. También permitirán que tu doctor determine el tratamiento apropiado. Saber qué esperar con anticipación puede reducir el estrés y ayudar a saber qué preguntar a tu doctor.
    • Tu doctor hará una examinación física de la piel o de los síntomas a nivel de la superficie, incluyendo cualquier erupción, forúnculo o llaga.
    • Se recolectarán muestras de tejido de las áreas afectadas y de los conductos nasales. Estas muestras se examinarán detalladamente para hallar signos de la bacteria estafilocócica.
  3. Sigue las instrucciones del doctor en cuanto al tratamiento. Después de que tu doctor haya diagnosticado la infección estafilocócica, entonces se podrán administrar los tratamientos. Tu doctor administrará la mayoría de los tratamientos, pero algunos puedes administrarlos en casa.
    • Probablemente te prescribirán antibióticos. Tu doctor te dará instrucciones específicas que debes seguir al tomar los antibióticos.
    • Se puede hacer una incisión en cualquier infección de la piel que necesite drenarse.
    • Si tienes un dispositivo quirúrgico implantado que te haya causado la infección o que se haya infectado, tendrá que extraerse.

Prevenir el estafilococo

  1. Mantén tus manos limpias. Lavar tus manos es una manera simple y efectiva de evitar las infecciones estafilocócicas, así como otros tantos problemas de salud. Manteniendo tus manos limpias puedes reducir la probabilidad de contraer una infección estafilocócica.
    • Lávate las manos cuidadosamente por quince a treinta segundos.
    • Los desinfectantes de mano se pueden usar siempre y cuando tengan un contenido mínimo de 62 % de alcohol.
  2. Mantén los cortes protegidos. Una herida abierta puede ser un punto de entrada para la infección estafilocócica. Al mantener cualquier corte o rasguño cubierto, limpio y protegido, puedes reducir la probabilidad de contraer una infección estafilocócica.
    • Siempre lleva una venda sobre cualquier corte o rasguño.
    • Asegúrate de que las vendas estén secas y esterilizadas.
    • Cubrir una herida que se ha infectado con una bacteria estafilocócica puede impedir que el estafilococo se difunda.
  3. Practica un uso seguro del tampón. Un tampón solo se debe usar por un periodo breve antes de que deba cambiarse. Usar un tampón por mucho tiempo puede hacer que una bacteria estafilocócica se multiplique y causa un síndrome de choque tóxico potencialmente letal. Evita este riesgo cambiándote los tampones cuando sea necesario.
    • Cambia los tampones al menos una vez cada cuatro a ocho horas.
    • Los tampones de baja absorción pueden reducir el riesgo del síndrome de choque tóxico.
  4. No permitas que otros usen tus objetos personales. Compartir los objetos personales puede ponerte en riesgo de contraer una infección estafilocócica. La bacteria estafilocócica se puede difundir por contacto personal directo con otra persona o por contacto con un objeto portador de la bacteria. Si debes compartir un objeto personal, asegúrate de que se haya limpiado apropiadamente.
    • No compartas objetos como toallas, ropa o máquinas de afeitar.
    • Lava cualquier ropa o sábana compartida en agua caliente y, si es posible, usa lejía.
    • Limpia las superficies de tu casa con desinfectantes para eliminar o matar las bacterias estafilocócicas.

Consejos

  • Si sospechas que tienes una infección estafilocócica obtén un tratamiento médico inmediatamente.
  • La mayoría de los signos de la infección estafilocócica estarán en la piel y serán muy visibles. Presta atención a cualquier erupción, llaga o ampolla que emita secreción o pus.
  • Sigue exactamente las instrucciones del doctor para el cuidado en casa.

Advertencias

  • Las infecciones estafilocócicas son altamente contagiosas. Nunca compartas ningún objeto personal ni entres en contacto directo con una persona infectada.
  • Algunas cepas del estafilococo se están volviendo inmunes al tratamiento con antibióticos. Es importante que sigas exactamente las instrucciones de los doctores cuando tomes un antibiótico.
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