Cómo estar seguro en otro país

Si bien estar en un país extranjero puede ser divertido, siempre existe peligro y riesgo, así como en todas partes. Todos los visitantes de otros países deberían aprender cuales son los peligros en el extranjero y cómo protegerse sin importar qué tan seguro suela ser, ya que existe la posibilidad de que algo salga mal. Así que como dice el dicho, es mejor prevenir que curar. Sea que vayas acompañado o solo, la seguridad es importante. Ten en cuenta los siguientes consejos para hacer de tu visita a ese país la gran experiencia que tanto deseas tener.

Pasos

  1. Investiga sobre el país al que vas a ir antes de realizar tu viaje. Busca en sitios en Internet, allí hay mucha información. Trata de que la fuente sea confiable, por ejemplo los sitios web de las embajadas, que te brindan información legal y que advierten sobre las precauciones que deberías tomar. Trata de saber cuales son los lugares que no son recomendables, como callejones y barrios peligrosos.
    • Conoce las costumbres locales. Es posible que en tu país existan expresiones o palabras que resultan normales al pronunciarlas, pero no sabes si en el país en el que estás de visita sean permitidas, así que trata de consultarlas antes de decirlas. Por ejemplo, el pulgar hacia arriba que significan "OK" en gran parte de Occidente, es un gesto desagradable en otros países, como Grecia. Tu agente de viaje te recomendará sobre las expresiones que deberías evitar.
    • Aprende sobre la manera de vestir en tu país de visita. Por más que presumas de un estilo propio, recuerda que estás en un lugar donde las costumbres son muy diferentes a las tuyas, así que trata de ir a la par con esto. Si los habitantes se visten de una manera moderada, procura vestirte así. Sobretodo en los lugares de importancia religiosa.
  2. Haz tres copias de todo antes de irte. Sácale copia al pasaporte, itinerario de viaje, tarjetas de crédito, licencia de conducción y demás documentos importantes. Copia tus datos al respaldo de todo, esto puede hacer que sea más fácil recuperar tus documentos en caso de ser robados. Mantén las copias en lugares separados y mantenlas a salvo.También puedes escanear tus documentos, e imprimirlos cuando los necesites. Considera mantenerlos en tu correo electrónico o en una memoria USB.
  3. Obtén números de la embajada de tu país y de bases militares antes de viajar. Para algunos países como los EE.UU. y Australia, es posible registrarte con el consulado en linea. Una vez hecho esto, si surge cualquier tipo de desastre natural o un conflicto militar, el consulado sabrá que estás en el país, y ese es el primer paso para ofrecerte asistencia.
    • Ponte en contacto con la embajada de tu país tan pronto como llegues al país de visita. Indícales tu ubicación, teléfonos y nombres. Especialmente si estás en un país extranjero políticamente turbulento. Si es posible, memoriza el camino para llegar a tu embajada.
    • No lleves joyas costosas de manera excesiva.
    • Lleva un par de zapatillas deportivas. Con éstas, en algunos países, mostrarás que eres un turista. No te excedas, tampoco es muy necesario que te muestres demasiado.
    • Si la empacada de tus artículos es muy complicada, ayúdate con herramientas para cerrarla y abrirla.
    • Lleva bolsas impresas con el nombre de tu operador turístico, grupo o símbolo.
    • Procura no presumir de vestuarios evidentemente costosos o nuevos.
    • Si necesitas llevar aparatos electrónicos, ponlos en la maleta que más desgastada se vea. Para evitar que llame la atención.
  4. Comprueba que el agua del grifo es segura. Recuerda que el agua puede ser tratada con productos químicos diferentes a los que usan en tu país, y podrían enfermarte si la consumes. Especialmente niños y ancianos. Además, si compras agua a un vendedor de la calle, asegúrate que esté bien tapada..
  5. Ten cuidado con los encuentros sexuales. Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) son muy comunes en todas las ciudades del mundo, incluso en la tuya. Enfermedades como el SIDA y la Sífilis son muy comunes en las prostitutas. Recuerda que la primer manera de protección es evitar las relaciones sexuales, pero si decides hacerlo, usa protección, como el condón.
  6. Mantén tu información personal en secreto. Nadie más que tú debe saber dónde te vas a quedar, a dónde vas y qué día lo harás. No importa si conoces personas que parecen de confianza, ellos no deben saber tu información. Si alguien te pregunta dónde estarás, entonces miente. Cuando te registras en un hotel, no digas el número de tu habitación en voz alta. Pídele al recepcionista del hotel que te copie el número de habitación en el sobre de la llave. Si te sientes desconfiado de que más personas escucharon, entonces, pide que te cambien de habitación.
  7. Protege tu habitación. Pide una habitación que no esté en la planta baja, cerca de las escaleras o ascensor, ya que éstas son las más propensas a ser robadas. Lleva una cuña de goma y ponla debajo de tu puerta todas las noches, por si acaso. La cuña te dará tiempo para hacer un alboroto y pedir ayuda. Si no tienes la cuña, pon una silla. Pon un ¨no molestar¨cuando salgas de tu habitación, para que la gente piense que estás ahí. Deja el televisor encendido con volumen moderado. Guarda tus objetos importantes en un lugar no muy obvio. Trata de no dejar grandes cantidades de dinero.
  8. Sé cortés y no exigente. Si eres tranquilo y respetuoso, eres menos propenso a llamar la atención de los demás a través de tu comportamiento. No te excedas en amabilidad, ya que las costumbres locales podrían mal interpretarlo, especialmente si eres mujer. Evita consumir alcohol o usar drogas, éstos te vuelven vulnerable, porque no estarás completamente alerta.
  9. Lleva tus documentos de manera estratégica. No coloques tarjetas de crédito, dinero, documentos de identidad y pasaporte en el mismo lugar.
    • Mantén tarjetas de crédito separadas de tarjetas de identificación. Al hacerlo, eliminas el riesgo de que ¨todo¨ te lo han robado.
    • Siempre ten algo de dinero escondido en un zapato, un bolsillo oculto, o en otro zapato, por si necesitas dinero en efectivo inmediato para taxi o algo rápido para comer. No lleves mucho dinero en efectivo, y pon mucha atención al pagar.
    • Si tienes billetera, llévala en el bolsillo delantero de tu pantalón. No la lleves en el bolsillo de atrás. Si llevas bolso, ponlo siempre cerca a tu cuerpo. Practica este ejercicio: lleva una billetera de bajo costo, con muy poco dinero en efectivo, con tarjetas de crédito y documentos falsos. En caso de ser asaltado, tira la billetera atrás de tus atracadores. Mientras ellos corren hacia ésta, tienes la oportunidad de correr en sentido contrario.
  10. Camina de frente al tráfico, de esta manera no existe la posibilidad que un coche pueda acercarse a ti. También sucede con los ladrones en motocicleta.
  11. Mantente alerta en el uso de transporte público. Aléjate de taxis sin licencia. Mejor aún, alquila un coche o toma un autobús, y ponte cerca del conductor. No vayas en el segundo piso de un autobús a altas horas de la noche. Si vas en tren, hazte al lado del pasillo central y cerca del botón de emergencia.
  12. Nunca entres al coche de un desconocido. Si se trata de un taxi certificado, asegúrate de pedir la identificación.
  13. Si tomas taxi, no te sientes en la parte delantera, especialmente si eres una mujer. Asegúrate que las puertas se abren desde el interior. Al llegar al destino, ten listo el dinero y no te quedes dentro del vehículo.
  14. Si conduces, conoce bien los cambios en las normas. En algunos países se conduce por el lado izquierdo y en otros a la derecha. En los EE.UU. se conduce por el lado derecho, en Japón, el Reino Unido, Australia o Nueva Zelanda se conduce por el lado izquierdo. Manejar en el lado opuesto de la carretera a lo que estamos acostumbrados es un ajuste significativo, en particular, ten mucho cuidado al dar vuelta para asegurarte de que terminas en el lado correcto de la carretera.

Consejos

  • Nunca entregues tu pasaporte a un empleado de un hotel. En algunos países se requiere que el hotel verifique los pasaportes de sus huéspedes (como Italia, donde la entrega de tu pasaporte durante la noche generalmente es perfectamente seguro). Si te sientes incómodo al separarte de tus documentos, puedes obtener una copia de tu pasaporte de manera certificada.
  • Si el país habla otro idioma, por lo menos aprende a decir "Por favor, ¿hay alguien que habla Español?" Tu acento será malo, pero la gente te respetará por intentarlo.
  • Si viajas a un país con historia de secuestros de ciudadanos extranjeros, no abandones el hotel a la misma hora todos los días. No uses la misma ruta para ir hacia tu destino.
  • Almacena agua y comida en la habitación del hotel en cuanto llegues, especialmente si hay la posibilidad de secuestros, disturbios, y cualquier otra cosa que pueda ocasionar tu estadía obligada en el hotel. Podrías pensar que estás gastando dinero en cosas que no necesitas, pero podrías estar salvando tu vida. Si no consumes tus alimentos, regálalos.
  • Ten especial cuidado en las noches. Es el momento más peligroso en cualquier país. No vayas a lugares que no conoces, y procura andar en áreas iluminadas. Se ha sabido de personas (mujeres) que han sido violadas, asesinadas o secuestradas.
Muchos de estos delitos tienen lugar en la noche, evita clubes nocturnos, especialmente si andas solo.
  • Si estás en un país donde las tensiones políticas son muy altas, sé extremadamente cuidadoso. Se ha conocido de explosiones que han asesinado cientos de personas. Si te encuentras en esta situación, no salgas a la calle. Puede que haya enfrentamientos armados. Es posible que estés allí hasta que las cosas se calmen.
  • Desafortunadamente, no siempre van a tratar de cuidarte en medio de un conflicto. Algunas personas pueden usarte como escudo humano.
  • No aceptes ayuda de nadie, especialmente cuando vayas a cambiar dinero. No vayas a hacer cambio de moneda en el mercado negro.

Cosas que necesitarás

  • Pasaporte
  • Dinero
  • Cartera segura
  • Visa (si lo necesita)
  • Otros métodos de identificación. Por ejemplo, Licencia de conducir
  • Teléfono móvil con números importantes almacenados en el mismo
  • La base militar local y el número de tu embajada
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