Cómo activar levadura para elaborar vino

Se necesitan solo algunos ingredientes para elaborar vino y la levadura es uno de los más importantes. La levadura brinda las enzimas necesarias para el proceso de fermentación que convierte el azúcar en alcohol. Debes comenzar con el tipo de levadura adecuado, tal como "Saccharomyces", la cual se puede adquirir como "levadura seca activa", un tipo de levadura que ha sido deshidratada para su preservación. Luego, la levadura debe ser rehidratada o "activada" antes de ser introducida en la mezcla de vino o "mosto" (azúcar, cáscaras de uvas y uvas aplasadas). La levadura se puede activar con o sin la ayuda de un iniciador, lo que es básicamente "alimento para levadura".

Activar la levadura sin un iniciador

  1. Consigue un paquete de levadura seca para vino en una tienda de vinos (vinoteca). También podrías encontrarla en algunas tiendas de abarrotes.
  2. Vacía el contenido del paquete de levadura en un contenedor de agua de grifo o de manantial (100 a 105 grados F; 37 a 40 grados C); no utilices agua destilada.
  3. Mézclala suavemente, cúbrela y déjala que repose a temperatura ambiente o más cálido.
  4. Revisa la viabilidad después de media hora. Si aparecen burbujas, cúbrela y déjala que repose de 6 a 12 horas. Si la levadura no es viable, empieza nuevamente con ingredientes frescos. (La "viabilidad" se refiere a que la levadura esté viva y sea capaz de reproducirse).
  5. Después de 6 a 12 horas, añade la levadura a la mezcla de mosto.

Usando un iniciador de levadura

  1. Activa la levadura en agua tibia como se indica anteriormente y deja que repose por media hora a temperatura ambiente o más.
  2. Revisa la viabilidad después de media hora y, si es viable, cúbrela y déjala reposar mientras preparas el iniciador. Si la levadura no es viable, comienza nuevamente con ingredientes frescos.
  3. En un contenedor separado con tapa, prepara el iniciador utilizando 1/4 de taza (60ml) de mosto colado o jugo de frutas ya azucarado.
  4. Añade la mezcla de agua y levadura viable a la mezcla del iniciador.
  5. Cubre y deja que repose por 4 horas.
  6. Lugo de 4 horas, añade otro 1/4 de taza (60 ml) de jugo o mosto colado.
  7. Cúbrela y déjala reposar por otras 4 horas.
  8. Añade la mezcla al mosto.

Consejos

  • No hay forma de saber durante cuánto tiempo o en qué condiciones se ha almacenado la levadura seca activa. Revisa el cultivo después de media hora para asegurar que sea viable antes de dejarlo reposar el resto del tiempo. Un cultivo viable tendrá una capa de burbujas sobre el líquido. Esto te ahorrará tiempo por si necesitas volver a empezar.
  • Cualquier vinoteca y algunas tiendas de abarrotes ofrecen el tipo de levadura adecuado para tus necesidades.
  • Si utilizas un iniciador, al finalizar las segundas 4 horas, puedes añadir más jugo o mosto y dejar reposar para que se produzca aún más levadura; sin embargo, esto no es necesario.

Cosas que necesitarás

  • Levadura seca activa
  • Contenedor(es) con tapa(s)
  • Taza medidora
  • Agua de grifo o manantial
  • Mosto colado o jugo de frutas azucarado
  • Cuchara
  • Temporizador
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