Cómo ser un guarda de zoológico

Los guardas de zoológico son profesionales que trabajan para educar a los demás y cuidar de los animales de un zoológico, un acuario o un parque animal. Por lo general, los zoológicos emplean a personas de diferente origen, así que no existe una sola manera de garantizar un puesto en el campo. Una buena educación, una amplia experiencia y mucha determinación te ayudarán a volverte un guarda de zoológico.

Educación

  1. Estudia animales en la primaria, la secundaria y en la preparatoria. Si puedes llevar cursos electivos, elige biología.
  2. Obtén tu diploma de la preparatoria. Por lo general, éste es el nivel de educación mínimo requerido para ser un empleado de zoológico pagado.
    • Usualmente, podrás trabajar con los animales de un zoológico si conseguiste tu diploma de la preparatoria y tienes experiencia trabajando con animales. Sin embargo, quizás no puedas conseguir el puesto de guarda de zoológico.
  3. Estudia para conseguir un título en zoología, biología, ciencias animales, medicina veterinaria o ecología. La mayoría de guardas de zoológicos tienen un título universitario, pero no una maestría. La experiencia se considera más importante que obtener una maestría en muchos casos.
    • Si quieres ser veterinario y trabajar en un zoológico, tendrás que conseguir el nivel de doctor en una escuela de medicina veterinaria.
    • Si quieres ser el director del zoológico o administrarlo, la experiencia en gerencia o una maestría en administración son muy valiosas.
    • En algunos países, puede ser mejor idea conseguir un título técnico que uno universitario.
  4. Prepárate en educación pública y/o oratoria pública. Educar al público sobre los animales es una parte importante de ser guarda de zoológico. Quizás necesites esta destreza para crear un currículo y educar al visitantes.

Experiencia

  1. Comienza a trabajar con animales desde temprana edad. Crecer en una granja o rancho puede resultar muy valioso, pues habrás tenido contacto cercano con animales por muchos años. Si no creciste en este ambiente, considera trabajar en una granja o participar en algún programa para jóvenes en el que cuides animales.
    • Tener una mascota no se considera experiencia relevante para ser un guarda de zoológico. Aunque puede indicar amor por los animales, haber trabajado con animales se considera mucho más importante.
  2. Haz voluntariado para veterinarias locales, refugios de animales y sociedades humanas. Empieza cuanto antes, como estudiante de preparatoria o mientras tengas otro trabajo. Mantén un puesto regular para que tu CV mejore.
  3. Ponte en contacto con tu zoológico local y ofrécete de voluntario. Si hay un zoológico en tu ciudad, deberías postular como voluntario durante el verano o el año escolar. Si no hay un zoológico en tu ciudad, comunícate con zoológicos de ciudades cercanas y considera mudarte para ganar experiencia.
  4. Postula a pasantías o cursos externos cuando estés en la universidad. Muchos zoológicos ponen estos puestos a disposición de estudiantes de ciencias animales o carreras similares. Si bien estos puestos también son voluntarios, tendrás más responsabilidades trabajando directamente con animales más que en una posición de voluntariado.
  5. Postula a pasantías o proyectos donde trabajes o estudies animales en otra ubicación. Buscar un puesto de investigador en una material animal aumentará tus posibilidades, en especial si tienes que cuidar animales regularmente.
  6. Obtén una certificación en buceo si quieres trabajar con animales marinos. Los guardas de zoológico que hacen esto se llaman acuaristas. La experiencia en buceo es una habilidad clave que debes desarrollar
    • También necesitarás una certificación de RCP (Reanimación cardiopulmonar) para este tipo de trabajo.

Empleos

  1. Construye relaciones cuando seas voluntario o estés de pasantía en un zoológico. Dale al zoológico tu CV y comunícales que estás buscando un trabajo.
  2. Mientras tanto, consigue un trabajo en el que interactúes con animales. Obtener experiencia como asistente de veterinaria o estilista animal es mejor que conseguir un trabajo en una oficina si lo que quieres es trabajar para un zoológico. Tu compromiso indicará a tus posibles empleadores que quieres trabajar con animales durante toda tu carrera
  3. Postula a una posición de guarda de zoológico. Por lo general, los trabajadores jóvenes deben pasar algunos años en posiciones menores antes de convertirse en guardas. Pregúntale al zoológico si conceden ascensos antes de aceptar el trabajo.
  4. Sé flexible. Tu primer trabajo tal vez implique largos turnos, turnos nocturnos o estar de guardia 24/7.
  5. Ten la disposición a ensuciarte. Uno de los roles de la mayoría de guardas de zoológico es limpiar las jaulas de los animales. Este puesto no es muy glamoroso, pero sí enfocada en los detalles.
  6. Postula una y otra vez. Quizás tengas que esperar muchos años para conseguir empleo en un zoológico, pues compites contras miles de personas. Intenta obtener más y más variada experiencia con animales cada año.

Consejos

  • Los guardas de zoológico deben ser fuertes para trabajar con animales. Debes comprometerte a realizar el trabajo sin resultar lastimado.
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