Cómo convertirse en un despachador de vuelo

Cuando hablamos de un avión seguro, el oficial de operaciones (despachador de vuelo) cumple un rol muy importante. De hecho, el piloto y el despachador del vuelo trabajan en equipo, desde el aire y desde tierra, respectivamente, en una serie de responsabilidades compartidas. Estas responsabilidades incluyen los planes de vuelo, el cálculo de la cantidad de combustible necesaria para el vuelo y garantizar un recorrido seguro para el avión y sus pasajeros conforme a las regulaciones de la Administración Federal de Aviación de los Estados Unidos (FAA, por sus siglas en inglés). Si sabes cómo convertirte en un despachador de vuelo, solo estás a unos cuantos pasos de obtener la certificación para un trabajo que garantiza una operación aérea segura y eficaz.

Pasos

  1. Conoce las funciones de un despachador de vuelo antes de decidir continuar con esta carrera. Un despachador de vuelo es el responsable de garantizar que las normas de seguridad se cumplan durante el vuelo, conoce los patrones climatológicos esperados y cómo manejarlos, calcula la cantidad de combustible que será necesaria para el vuelo, entre muchas otras cosas. Esta posición es muy importante y demanda una gran responsabilidad, así que investiga e infórmate sobre lo que implica ser un despachador de vuelo.
  2. Encuentra una escuela de entrenamiento para despachadores de vuelo aprobada por la FAA. Puedes encontrar una lista completa en la página web de la FAA.
    • Si bien solo es necesario un diploma de nivel secundario para inscribirte en la escuela de entrenamiento para despachadores de vuelo aprobada por la FAA, tener algún conocimiento universitario en transporte aéreo o meteorología sería una gran ventaja para los futuros estudiantes.
  3. Postula al programa de tu preferencia e inscríbete en cursos donde aprendas acerca de planes de vuelo, sistemas de navegación, necesidades de combustible, trazado de mapas y otras habilidades necesarias para el trabajo.
    • Ten presente que los programas de entrenamiento son rigurosos e intensos. Normalmente, duran entre 5 a 6 semanas y constan de 200 horas de entrenamiento. Algunos programas pueden ser residenciales y otros de medio tiempo. Por lo general, no es una buena opción llevar clases nocturnas, así que tómalo en cuenta si planeas continuar en tu actual trabajo mientras llevas el curso de entrenamiento.
    • Ten en cuenta que la matrícula del curso en la escuela de entrenamiento es costosa, entre 4000 y 5000 dólares americanos, pero algunas instituciones brindan ayuda económica. Los exámenes pueden llegar a costar varios miles de dólares, pero la mayoría de las instituciones incluyen esos costos en el total de la matrícula. Los exámenes serán administrados por tu escuela al final de las 5 o 6 semanas de entrenamiento.
  4. Prepárate intensamente para el examen de certificación como despachador de vuelo exigido por la FAA, estudiando y aprovechando los simulacros administrados por la escuela en la que estás inscrito.
  5. Aprueba el examen de certificación como despachador de vuelo (ADX, por sus siglas en inglés).
    • El examen consta de 80 preguntas para ser respondidas en 3 horas.
    • El examen incluye una evaluación en 6 áreas básicas en la parte oral o práctica: planes de vuelo, procedimientos pre-vuelo y de despegue, procedimientos durante el vuelo, procedimientos de aterrizaje, procedimientos post-vuelo y procedimientos de emergencia.
  6. Postula a un trabajo como despachador de vuelo en distintas aerolíneas.

Consejos

  • Si no apruebas el examen la primera vez, tendrás que esperar 30 días para volver a darlo. La manera de evitar el periodo de espera es presentando una nota escrita por un despachador de vuelo certificado quien demuestre que te ha brindado un entrenamiento adicional en el área que desaprobaste, manifestando que te encuentras apto para volver a rendir el examen.
Revisa la página web flightinnovation.us Ellos cubrirán tus gastos de examen y matrícula con menos de $4000.
  • Toma en cuenta el costo de la matrícula y averigua qué escuelas brindan ayuda económica.

Advertencias

  • Como despachador de vuelo deberás registrar anualmente 5 horas en la cabina de mando de un avión en vuelo.
  • Siendo despachador de vuelo, la FAA te exige que anualmente apruebes cursos de educación continuada. Los temas incluyen meteorología, sistemas de aviación, políticas de operaciones de la compañía, entre otros.
  • Ten en cuenta que la matrícula en las escuelas de entrenamiento puede ser costosa, pero que algunas instituciones brindan ayuda financiera.
  • Por lo menos debes tener 21 años de edad para rendir el examen de certificación como despachador de vuelo (ADX).
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