Cómo reconocer los síntomas de tener piojos del cuerpo

Los piojos del cuerpo son pequeños parásitos que pueden infestar a una persona, invadiendo su cuerpo y alimentándose de su sangre. Con aproximadamente 2,3 a 3,6 mm de altura, el piojo del cuerpo vive en la ropa y en los muebles (normalmente en la ropa de cama de una persona afectada) y solo se muda a un huésped humano cuando han madurado y es tiempo de alimentarse. Debido a esta naturaleza, el piojo del cuerpo se detecta raramente en la superficie de la piel, dejando a los que los han tenido sin saber de dónde provienen las recientes irritaciones de le piel.

Detecta a los piojos

  1. Debes conocer los síntomas comunes de los piojos del cuerpo. Cuando los piojos del cuerpo se alimentan pueden causar una reacción alérgica en la piel. Estas reacciones pueden ser:
    • Comezón intenso
    • Erupciones en la piel (especialmente en el área de la axila y la cintura)
    • Manchas rojas o bultos elevados en la piel
    • Engrosamiento u oscurecimiento de la piel
  2. Examina cualquier irritación de tu piel. Las picaduras o rascarse repetidamente pueden causar irritaciones en la piel, además de ser indicadores de los piojos del cuerpo. Rascarse repetidamente también puede causar más ampollas, lo que puede conducir a una infección bacteriana o fúngica.
    • Asegúrate de revisar la cintura, la parte superior del muslo y la ingle específicamente.
  3. Revisa si tienes piojos en la piel. Algunas veces los piojos del cuerpo se pueden ver cuando se alimentan en la piel. Aunque no es muy común, no obstante, debes examinar si tienes piojos en la cintura, la parte superior del muslo y el área de las axilas. Los piojos del cuerpo son casi del mismo tamaño, forma y color de la semilla de amapola.
    • Revisa si tienes algún área de la piel irritada.
    • Revisa si tienes algún área de la piel oscurecida o encallecida.
    • Una lupa ayudará, pero no es del todo necesaria.
  4. Voltea una prenda hacia afuera. Los piojos del cuerpo viven principalmente en las costuras de las prendas. Solo después de la incubación y la maduración, los piojos del cuerpo invaden la piel.
    • Aunque es raro, los piojos del cuerpo pueden depositar sus huevos directamente en el cuerpo humano.
  5. Examina las costuras. Los piojos maduros no pueden vivir más de cinco o siete días después de desprenderse de un huésped. Debido a ello, es más común encontrar huevos de piojos (o "liendres") en alguna prenda.
    • Las liendres tienen forma ovalada y pueden ser de color amarillo o blanco.
    • Las liendres se encuentran generalmente en el área de la cintura y la axila de las prendas.
    • Las liendres incubarán en una o dos semanas.

Elimina la infestación

  1. Mantén un régimen regular de higiene personal. La mayoría de los casos de piojos del cuerpo terminarán una vez que el cuerpo se haya limpiado de todas las liendres o piojos. A diferencia de los piojos del cabello o las ladillas, los piojos del cuerpo invaden el cuerpo cuando necesitan alimentarse y no están constantemente presentes en la piel.
    • Las liendres raramente yacen en el cuerpo.
  2. Visita a tu médico. Tu doctor podrá proveerte cremas y jabones líquidos prescritos que te ayudarán a reducir cualquier irritación o reacción alérgica en la piel que la alimentación del piojo pueda causar (o rascarse excesivamente).
  3. Usa un pediculicida. En casos extremos, los doctores pueden recomendar el uso de un pediculicida. Los pediculicidas populares que no requieren prescripción son "Clear", "Rid" y "Nix". Los pediculicidas están diseñados para matar a los piojos en una o dos formas diferentes.
    • Los pediculicidas ovicidas matan las liendres y solo requieren que se use pocas veces.
    • Los pediculicidas no ovicidas matan a los piojos maduros del cuerpo, pero no a las liendres. Por eso, se recomienda que los pediculicidas no ovicidas se usen regularmente para evitar una nueva infestación (de las liendres que incuban).
  4. Despioja los artículos personales. Asegúrate de lavar todas las prendas, la ropa de cama y las toallas en agua que esté al menos a 54° C (130° F). Eso matará cualquier piojo o liendre.
  5. Usa la secadora de ropa a alta temperatura. Desafortunadamente, quizás no sea posible secar algunas prendas. Sin embargo, debido al riesgo de una nueva infestación, debes considerar destruir estas prendas.
  6. Sella las prendas de vestir que no desees destruir en una bolsa de basura. Aísla los artículos infestados en una bolsa de basura por cinco o siete días, luego vuelve a lavarlos separadamente.
  7. Aspira la tapicería, los colchones y las alfombras con cuidado. Aspirar eliminará cualquier piojo o liendre que pueda haberse refugiado en las costuras y grietas de los muebles. Las liendres pueden permanecer inactivas por más de dos semanas, así que es imperativo que impidas que se transmitan a otro huésped eliminando su presencia de áreas comunes.

Consejos

  • Una mejora de la higiene y cambios regulares de ropa curarán una infestación de piojos del cuerpo.
  • La infestación de piojos del cuerpo es más frecuente por contacto físico cercano, pero ello ocurre usualmente solo en condiciones antihigiénicas (como en los campamentos de refugiados, en los refugios de indigentes, etc.). Los perros, gatos y otras mascotas no propagan los piojos del cuerpo.
  • El uso de insecticidas químicos, como en el espolvoreo o la fumigación, es a veces necesario para prevenir y controlar la propagación de ciertas enfermedades que producen los piojos del cuerpo (el tifus epidémico).

Advertencias

  • Se sabe que los piojos del cuerpo transmiten enfermedades. Una infestación de piojos del cuerpo debe atenderse lo más pronto posible.
  • “La enfermedad del vagabundo” es una condición que la causa una infestación de piojos por un periodo significante de tiempo. La condición consiste en el oscurecimiento y el endurecimiento de la piel en áreas con muchas picaduras, usualmente en la sección media del cuerpo.
  • Los piojos del cuerpo han causado epidemias de fiebre recurrente transmitida por piojos y de tifus.
  • Rascarse intensamente puede conducir a infecciones secundarias serias.
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