Cómo envolver tuberías de agua fría

Las tuberías pueden congelarse o incluso estallar cuando el clima es muy frío y no han sido usadas por un buen tiempo. Se pueden comprar productos para aislar tuberías, tales como tubos de revestimiento y cinta térmica aislante, y pueden colocarse alrededor de las tuberías para evitar que se congelen. Si una tubería ya está congelada, puedes envolverla con una manta eléctrica que esté caliente o con toallas calentadas con agua caliente para asegurar que el agua fluya nuevamente por la tubería. Ahora te mostraremos los pasos que debes seguir para envolver tuberías de agua fría.

  1. Revisa tu casa para encontrar tuberías con fugas. Revisa el baño y los muebles de la cocina, también el ático, el sótano, los espacios angostos y el garaje. Revisa las tuberías que se encuentren en la parte exterior de las paredes de tu casa o en los cimientos.
    • Utiliza herramientas o contrata a un plomero profesional para que repare cualquier tubería o uniones de tubería con fugas, antes de envolverlas.
  2. Debes saber de qué material está hecha la tubería que vas a envolver. El material de la tubería determina qué producto de aislamiento utilizarás. Revisa las tuberías de agua fría y caliente, ya que ambos tipos de tubería pueden congelarse.
    • Las tuberías de plástico deben envolverse únicamente con cinta térmica automática. Este tipo de cinta está aislada con goma gruesa alrededor de sus cables.
  3. Mide la longitud y el diámetro de cada tubería que envolverás. Cuenta el número de grifos o válvulas a lo largo de cada tubería. Esto te ayudará a saber cuánto material de aislamiento deberás comprar.
    • Revisa las indicaciones del fabricante de la tubería de tu casa para saber cuánto aislamiento necesitarás para las tuberías.
  4. Visita la tienda de suministros de construcción más cercana. Compra la cantidad necesaria de productos de aislamiento de tuberías, tales como cinta o cable térmico.
  5. Sigue cualquier instrucción específica del fabricante del producto para envolver las tuberías. Envuelve cuidadosamente las tuberías con el producto de aislamiento.
    • La cinta térmica tiene un conector en un extremo para calentar la tubería con electricidad. Si el fabricante lo indica, corre la cinta desde el extremo del conector por toda la longitud de la tubería. Tal vez tengas que envolver con la cinta térmica en espiral o en remolino alrededor de la tubería.
    • Envuelve las áreas de la tubería que van por debajo del suelo con cinta térmica, hasta que alcances la tubería congelada.
    • Fija la cinta térmica en la tubería con bandas de cinta aislante envueltas alrededor del diámetro de la tubería. Expande las bandas de cinta aislante de acuerdo a las instrucciones del fabricante de cinta térmica.
  6. Cubre las tuberías que tienen cinta térmica con una tubería de revestimiento o cualquier otro medio de aislamiento. Si el aislamiento no cuenta con protección contra la lluvia, cúbrelo con un material impermeable.
  7. Enchufa el conector de la cinta térmica en un toma corrientes. Debe conectarse directamente al toma corrientes de un Interruptor de Circuito con Conexión a Tierra (ICFT), sin utilizar un cable de extensión.
    • Encuentra el toma corrientes del ICFT debajo de tu casa, cerca al área por donde ingresa el suministro de agua.

  1. Abre un grifo de tu casa. Si el agua sale del grifo con poca fuerza o menos presión de lo usual, es probable que la tubería de suministro de agua esté congelada.
  2. Deja el grifo abierto. Como el agua que circula por la tubería se encuentra a una temperatura superior a la de congelación, ayudará a descongelar la tubería.
  3. Encuentra la tubería del grifo que está congelada. Debes revisar las tuberías expuestas en el exterior de tu casa o en los cimientos, por donde el suministro de agua ingresa a tu casa.
  4. Envuelve la parte congelada de la tubería con una manta eléctrica. Aplica calor con una secadora de cabello eléctrica o con un calefactor portátil. Asegúrate de que no haya artículos o materiales inflamables cerca.
    • También se pueden utilizar toallas sumergidas en agua caliente para envolver las tuberías congeladas. Hierve el agua para las toallas en una olla o en un recipiente adecuado.
  5. Si es necesario, pídele a alguien que revise si el agua fluye del grifo de manera normal.
  6. Revisa todos los grifos de la casa, uno a la vez. Descongela cualquier otra tubería congelada a la cual tengas acceso.
  7. Contrata a un plomero profesional para que descongele las tuberías a las que no puedes acceder, encontrar o descongelar por ti mismo.

Consejos

  • Otro material que puede servir para envolver las tuberías descongeladas es el papel periódico. Este material es adecuado si vives en una región en la que las temperaturas no descienden por debajo de la temperatura de congelación o si no permanecen en dicha temperatura por mucho tiempo. Trata de envolver las tuberías con una capa de papel periódico que tenga un grosor mínimo de ¼ de pulgada (0.63 cm).
  • Si estarás lejos de casa en una temporada de clima frío, continúa calentando tu hogar mientras estés lejos. Deja el termostato a una temperatura de 65 °F (18 °C) o no menos de 55 °F (13 °C).
  • Mantén el garaje cerrado para evitar que las tuberías que se encuentran ahí se congelen durante la temporada de clima frío.
  • Revisa las cintas térmicas en las tuberías una vez al año o más para detectar deterioro y darles mantenimiento. Si la cinta térmica está muy deteriorada, puede derretir las tuberías de plástico, lo que puede causar un incendio o contaminar el agua que circula por la tubería.
  • Deja abiertas las puertas de los muebles del baño y de la cocina para que un aire más cálido pueda circular cerca a las tuberías de agua que se encuentran en los muebles. Si harás esto, mantén fuera del alcance de los niños los productos químicos y de limpieza tóxicos guardados allí.

Advertencias

  • Nunca envuelvas con cinta térmica las tuberías o uniones de tubería que tengan fugas.
  • No envuelvas con cinta térmica dos veces en la misma área para que no se cruce o superponga, colócala en la tubería en un ángulo de 90 grados.
  • Nunca utilices un calentador de queroseno o propano, un soplete o cualquier otro aparato de llama abierta para descongelar una tubería. La llama puede hacer hervir el agua en la tubería, haciendo que explote.
  • Otros peligros que pueden surgir al usar un aparato de llama abierta incluyen el riesgo de iniciar un incendio y exposición a un nivel mortal de monóxido de carbono.
  • Asegúrate de seguir cuidadosamente todas las instrucciones indicadas en la envoltura de la cinta térmica. Hay casos en los que una instalación inadecuada causó un grave incendio.

Cosas que necesitarás

  • Herramientas para reparar tuberías
  • Plomero profesional
  • Material para tuberías
  • Cinta para medir
  • Longitud y diámetro de tubería
  • Número de grifos y válvulas de las tuberías
  • Indicaciones del fabricante de tuberías
  • Una tienda de suministros de construcción
  • Cinta térmica
  • Indicaciones del fabricante de cinta térmica
  • Cinta aislante
  • Aislamiento de tuberías
  • Cubierta impermeable
  • Grifo de agua
  • Manta eléctrica
  • Secadora de cabello eléctrica o calefactor portátil
  • Toallas
  • Cocina
  • Olla o recipiente para hervir agua
  • Agua caliente
  • Ayudante
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