Cómo ser bueno en inglés

Si tienes problemas con la clase de inglés, no eres el único. Desde escritores famosos como H. G. Wells y Mark Twain hasta políticos como Teddy Roosevelt, muchas personas bastante inteligentes han tenido problemas con la ortografía, el uso lingüístico y otros problemas de gramática básica. Por estar lleno de rarezas y contradicciones, el inglés no es el idioma más fácil de aprender y usar correctamente. Sin embargo, abordando los errores y problemas más comunes, puedes empezar a corregir activamente tus errores, mejorar tu vocabulario, ortografía y redacción, para brindarte la mejor oportunidad de ser bueno en inglés. Si el inglés no es tu idioma materno, a lo mejor quieras empezar con Cómo aprender inglés o Cómo mejorar tu inglés.

Corregir errores comunes

  1. Aprende la diferencia entre "your" y "you're". Confundir estas palabras es uno de los errores más comunes y fáciles de corregir al usar el inglés. Como no hay nada que resalte más rápido que escribir "You're not coming to the dance, are you?" (en español, "No vienes al baile, ¿no?"), es importante aclarar la diferencia de cada palabra y no volver a cometer el mismo error.
    • Your es un adjetivo posesivo y significa "tu". Por ejemplo, en las oraciones "Is that your cantaloupe?" ("¿Ese es tu melón?") y "Where is your pocketknife?" ("¿Dónde está tu navaja?), se emplea correctamente la palabra "your". Trata de reemplazar "your" por "you are" en una oración. Si la oración tiene sentido utilizando "you are", deberás usar "you're" en vez de "your".
    • You're es una contracción de las palabras "you" y "are", y se utiliza en lugar de ambas palabras dentro de cualquier oración. "You are an excellent tennis player" ("Juegas tenis muy bien") se puede escribir como "You're an excellent tennis player" ("Juegas tenis muy bien").
  2. Aprende la diferencia entre “their”, “they're” y “there”. Si "you" y "your" es el error más frecuente, tal vez usar mal estas otras palabras sea el segundo error más común. Además, es un error ortográfico común, dado que estos programas no necesariamente brindarán la opción correcta de la palabra, en caso de que cometas un error tipográfico. Puede ser confuso, pero una vez que memorices el uso de la regla, la diferencia te quedará clara.
    • Their significa “les pertenece”. El uso adecuado de la palabra sería "Their balloon popped quickly" ("Su globo se reventó rápido") o "Have you not seen their baby?" ("¿No has visto a su bebé?"). La palabra solo se emplea en este contexto y significa que “hay más de un propietario”.
    • They're es una contracción de las palabras "they" y "are", y se debe emplear para reemplazar esas palabras en una oración. "They are very much in love" ("Están muy enamorados") se podría escribir "They're very much in love" ("Están muy enamorados"). A pesar de usar una contracción, esta palabra no implica pertenencia.
    • There se refiere a ubicaciones y todos los demás usos. "Place the apple over there" ("Coloca la manzana por allá") o "There is nothing more boring than math" ("No hay nada más aburrido que la matemática") son usos adecuados de "there".
  3. Aprende la diferencia entre “its” y “it’s”. Es una regla muy confusa porque va contra la regla básica de los apóstrofos, pero es un ejemplo de una contradicción en las contracciones. Reemplaza la palabra “it” e “is” por “its” o “it’s”. Si la oración tiene sentido, tendrás que usar un apóstrofo. Si no, no lo uses.
    • Utiliza “its” cuando quieras asignarle posesión a algo. Aunque no haya un apóstrofo, significa que algo le pertenece a alguien. "Its hair was really dirty" ("Su cabello estaba muy sucio") o "I can't compete with its power!" ("¡No puedo competir con su poder") serían usos adecuados de “it’s”.
    • Usa “it's” cuando quieras contraer "it" y "is." Sería adecuado escribir "It's not that great" ("No es tan genial") o "When it's raining, I like to read" (Cuando llueve, me gusta leer).
  4. Usa "two", "too" y "to" de forma correcta. Esta es una errata común, pero también un error común que muchos escritores talentosos todavía cometen con frecuencia. Sin embargo, las diferencias son muy fáciles de reconocer. “Too” tiene dos “o”, que puede ayudarte a recordar que hay más de algo, así que debes usar esa palabra para comparar cantidades. Si, como en "To be, or not to be", no se habla de ninguna cantidad, deja el “o” adicional.
    • To es una preposición que siempre debe preceder a un sustantivo o a un verbo y empezar una frase preposicional. En las oraciones "I want to visit France" ("Quiero ir a Francia") y "I went to France" ("Fui a Francia") el uso de "to" es adecuado.
    • Too se usa para indicar cantidad o concordancia. "There was too much alcohol the party" ("Había demasiado alcohol en la fiesta") o "I ate too many ice cream cones" ("Comí demasiados conos de helado") son oraciones con un uso adecuado de “too”. También puede indicar niveles de emoción o duración del tiempo: "You're way too angry" ("Estás demasiado molesto") o "I cried for too long" ("Lloré por mucho tiempo"). También se usa para indicar concordancia: "I want to go to the party too" ("También quiero ir a la fiesta").
    • Two es un número y solo se debe usar como tal. "I ate two large pizzas" ("Comí dos pizzas grandes") o "There were two pro wrestlers at the party" ("Había dos luchadores profesionales en la fiesta") son usos adecuados de "two".
  5. Aprende la diferencia entre "less" y "fewer". Uno se emplea para referirse a cantidades, mientras que el otro se utiliza para referirse a números. Este es un elemento importante, que por lo general se usa mal, pero es fácil de aprender. Si has aprendido la diferencia entre los sustantivos contables y los no contables, te será útil al seguir esta regla. Cuando hay “less traffic” ("menos tráfico") quiere decir que hay “fewer cars” ("menos autos").
    • Less se refiere a las cantidades y a los sustantivos no contables. "There was much less water in the pool than last week" ("Hay mucho menos agua en la piscina que la semana pasada") o "Much less applause could be heard at the game" ("Se escucharon muchos menos aplausos en el partido") son usos adecuados. Si no puedes contar unidades individuales de algo, "less" es la palabra adecuada para referirte a ellas. Hay “less doubt” ("menos incertidumbre"), “less oxygen” ("menos oxígeno") y “less morale” ("menos moral").
    • Fewer se refiere a los números y sustantivos contables. "Many fewer people applauded" ("Muchas menos personas aplaudieron") o "One more bike, one fewer car" ("Una bicicleta más, un auto menos") serían usos adecuados de “fewer”. Si puedes brindar un número específico de un objeto, como canicas, billetes de dólares, melones o videojuegos, la palabra adecuada es “fewer”.
  6. Usa "lay" y "lie" de forma correcta. Si te equivocas con estas palabras, no eres el único. Aprende la regla y nunca tendrás que preocuparte por equivocarte de nuevo. Las personas se confunden por que el pasado de "lie" también es "lay", pero puedes aprender la diferencia rápido.
    • Usa "lay" cuando pongas algo (en el suelo, la mesa, etc.). "I lay the book on the table" ("Pongo el libro sobre la mesa") o "Please lay your head on your desk" ("Por favor, pon tu cabeza sobre la carpeta") son usos adecuados de "lay".
    • Usa "lie" cuando te acuestes o recuestes. Podrías escribir "I'm going to lie down now" ("Voy a acostarme"), pero el tiempo pasado de esta palabra es "lay", que explica por qué se genera la confusión. En otras palabras, también podrías escribir "I lay down yesterday" ("Me acosté ayer"). Usa el contexto de la oración para encontrar el significado.
  7. Usa "random" y "literally" de forma correcta. Ninguna palabra se usa peor que estas dos palabras. Aprende a usarlas de manera correcta y tus profesores de inglés y los expertos en gramática te admirarán.
    • Random significa una falta de orden o coherencia una serie o secuencia. No debería haber un patrón en algo que realmente es “random”. Con frecuencia, las personas usan “random” cuando se refieren a “surprising” o “unexpected” (en español, “sorprendente” o “inesperado”). Por ejemplo, no fue "some random guy" el que te habló después de la clase. Están en la misma clase, van a la misma escuela y viven en la misma ciudad, lo cual quiere decir que no hay nada “random” en tener una conversación con otra persona con la que compartes el mismo espacio. En realidad es bastante probable.
    • Literally no se debe usar para implicar severidad, porque "literally" significa que algo en realidad sucedió y que fue una verdad textual. El único momento en el que sería adecuado decir "I literally couldn't get out of bed this morning" ("Literalmente no pude salir de la cama esta mañana") es cuando en realidad no podías mover tus piernas, no porque no tenías ganas de moverlas. De lo contrario, estarías hablando en forma figurada.
  8. No uses contracciones que se emplean al enviar mensajes de texto. Cuando escribas, no uses contracciones ni emoticones para reemplazar las palabras. Nunca debes usar al final de una oración el rostro sonriente creado por dos puntos y un paréntesis. ¡Hay palabras que expresan eso! Deja que tus palabras comuniquen tus sentimientos y usa las palabras completas.
    • A todos nos gusta escribir rápido al enviar mensajes de texto, pero es mejor evitar palabras como "ur", aunque en realidad estés escribiendo un mensaje de texto. Cuando usas contracciones al enviar mensajes de texto, practicas para conectarte con esas palabras, dando lugar que sea más probable que uses inconscientemente la escritura incorrecta en un contexto formal.
    • Cuando hables, también es buen hábito decir en voz alta algo como "OMG" o "lol". Si te ríes, solo hazlo, no lo edites.

Mejorar tu ortografía y vocabulario

  1. Lee todo lo posible. La mejor forma de mejorar tu inglés en todos los sentidos consiste en leer de todo. Lee libros complejos, absurdos o largos, las revistas, las cajas de los cereales, los carteles y los panfletos. Lee de todo y rodéate de palabras. Leer muchos libros diferentes no solo te ayudará a ampliar tu vocabulario, sino que también te servirá para mejorar tu ortografía. Además, leer es muy divertido, y una estupenda alternativa a la televisión.
    • Intenta leer en voz alta de vez en cuando, en especial si te sientes incómodo cuando tienes que hacerlo en clase. Mientras más cómodo te sientas al pronunciar las palabras, más facilidad tendrás para expresarte oralmente y más confianza tendrás al pronunciar las palabras y al hablar. Además, puede ser divertido escuchar qué bien suena la buena escritura. Lee a Edgar Allan Poe en voz alta, o a otros poetas para mejorar al máximo.
  2. Aprende palabras que con frecuencia deletrees mal. El inglés está repleto de contradicciones y rarezas, lo cual lo convierte en un idioma difícil de pronunciar y deletrear correctamente. ¿Por qué hay una "b" al final de la palabra "comb" ("peine") cuando no tiene ningún sonido? ¿Por qué la gente pronuncia la palabra "conch" ("concha") como si se escribiese "konk" pero no dice "church" ("iglesia") como si se escribiera "churk"? Quién sabe. Todos tenemos palabras que nos son difíciles de pronunciar, así que es mejor aprender cómo se escriben y memorizarlas. Estas son las palabras que a menudo se deletrean mal o las palabras complicadas para las personas en general:
    • definitely (definitivamente);
    • beautiful (hermoso);
    • believe (creer);
    • library (biblioteca);
    • nuclear (nuclear);
    • neighbor (vecino);
    • ceiling (techo);
    • exercise (ejercicio);
    • vacuum (aspiradora);
    • villain (villano);
    • jewelry (joyería);
    • license (licencia).
  3. Usa la mnemotecnia para memorizar palabras difíciles. La gente comete errores ortográficos desde que existen las reglas ortográficas. No es nada nuevo. Por suerte, esto significa que existen varios trucos sencillos que han pasado de una generación a otra, por lo que puedes utilizar algunos para hacerte la vida más fácil y mejorar tus notas en inglés. Estos son algunos de los mejores trucos:
    • “You cut a piece of pie” ("Cortas un pedazo de torta").
    • “You hear with your ear” ("Oyes con el oído").
    • Because Elephants Can Always Understand Small Elephants” ("Porque los elefantes siempre puede comprender a los elefantitos"). Solo porque sí.
    • “Never believe a lie” ("Nunca creas una mentira").
    • “An island is land” ("Una isla es una tierra").
    • Eee! A cemetery!” ("¡Ah, qué miedo, un cementerio!").
  4. Participa en juegos de palabras. Hay muchos juegos de palabras digitales y analógicas que te ayudarán a practicar palabra de forma habitual mientras pasas un buen rato, a diferencia de cuando haces las tareas. Juega juegos de mesa como Boggle, Scrabble y Bananagrams para mejorar tu habilidad de redacción y resuelve crucigramas para ampliar tu vocabulario. En tu celular, puedes jugar Crosstix, Hangman y Word Scramble de forma gratuita o jugar con tus amigos el juego popular "Words with Friends". Es mucho mejor que Candy Crush.
  5. Desactiva el corrector ortográfico. En un estudio reciente realizado y publicado por la BBC, más de un tercio de los encuestados no pudo deletrear la palabra "definitely" ("definitivamente") de forma correcta, mientras que dos tercios fueron no pudieron deletrear la palabra "necessary" ("necesario") de manera correcta. El llamado "efecto autocorrector" parece ser una señal de que usar esta herramienta informática influye de forma negativa en nuestra capacidad para deletrear palabras de manera correcta. Aunque prescindir de esta ayuda te parezca una tortura, puede ser una buena forma de obligarte a aprender a escribir y deletrear las palabras correctamente. Siempre tendrás la opción de revisar el texto con el corrector ortográfico una vez que hayas terminado. Simplemente debes practicar.

Mejorar tu redacción

  1. Usa la voz activa en lugar de la voz pasiva. Los verbos tienen voces pasivas y activas, y las personas que escriben bien siempre usan la voz activa. La voz pasiva, adecuada para los artículos científicos y algunos textos técnicos, crea una distancia en la redacción. Por otro lado, la voz activa resalta más. Utilizando exactamente el mismo verbo, puedes hacer que una oración resulte mucho más activa y viva. Escribir en voz activa es escribir bien.
    • Voz pasiva: "The city has been scorched by the dragon's breath" ("La ciudad ha sido quemada por el aliento del dragón"). Aquí el verbo de la oración en realidad es "to be", porque el sujeto de la oración (“the city”) está en el acto de ser cambiado por algo (“the dragon's breath”).
    • Voz activa: "The dragon's breath scorched the city" ("El aliento del dragón quemó la ciudad"). Aquí “the dragon” es el sujeto de la oración y el verbo “scorch” se usa como el verbo de la oración y no como una frase verbal.
  2. Usa menos comas y empléalas de forma correcta. El principal problema de muchos escritores inexpertos es el uso correcto de las comas. Sin embargo, en realidad no es tan complicado. Las comas no se utilizan para hacer una pausa, sino para separar distintas partes de una oración compleja. Esto no quiere decir que no sean signos de puntuación complejos, sino que utilizar comas innecesariamente es redactar mal.
    • Usa comas cuando empieces oraciones con adverbios: "Although I drank the poison Kool-Aid, my Wednesday was mostly boring" ("Aunque tomé Kool-Aid, estuve aburrido el miércoles").
    • Usa comas con oraciones con "because", solo si la oración posterior es compleja. Por ejemplo, "I drank the Kool-Aid because I was thirsty" ("Tomé Kool-Aid porque tenía sed") no necesita una coma antes de “because”. Sin embargo, "I drank the Kool-Aid, because my sister left me home alone and there wasn't anything else to drink" ("Tomé Kool-Aid, porque mi hermana me dejó solo en casa y no había otra bebida") requiere una coma, porque el sujeto de la oración no es el mismo.
    • Utiliza comas para separar la introducción de una oración: en "Fortunately, I carry a pocketknife" ("Por suerte, llevo una navaja") el uso de la coma es correcto. Del mismo modo, las oraciones "To begin a novel correctly, forget everything you know" ("Para escribir bien una novela, olvida todo lo que sepas") también están correctamente escritas.
    • Utiliza comas para separar enunciados opuestos: "The puppies were cute, but smelled disgusting" ("Los cachorros eran lindos, pero olían muy mal"). Evita usar comas cuando los enunciados no se opongan: "I'm happy but I can't help it" ("Me siento feliz y no puedo evitarlo").
  3. Debes ser conciso. Por lo general, usar menos palabras te garantiza una mejor redacción. Muchos estudiantes y escritores inexpertos están convencidos de que escribir oraciones largas y complejas impresionará a sus profesores y les hará verse como genios entre los demás alumnos de su clase. Preocúpate solo por escribir oraciones claras y no enunciados demasiado complejos. No escribas por encima de tus posibilidades, sobrecargando las oraciones de palabras innecesarias para aumentar la cantidad de palabras. Utiliza oraciones lo más claras y directas que sea posible. No uses palabras demasiado floridas.
    • Los adverbios y los adjetivos se pueden eliminar con facilidad. La oración "The flowing, fiery dragon breath beset the besieged and ragged city dwellers, cowering in their filthy, stinking, scorched rags of clothes, all matted and terrible" ("El fulminante y ardiente aliento del dragón acorraló a los humildes habitantes de la ciudad, quienes estaban muertos de miedo y vestidos con sucios y malolientes harapos quemados y destrozados") estaría mucho mejor escrita de la siguiente manera: "Flowing, the dragon breath scorched the city dwellers, who cowered in their stinking clothes" ("El fulminante aliento del dragón abrasó a los habitantes de la ciudad, quienes se encogían de miedo tras sus harapos malolientes").
    • Evita las frases preposicionales de forma excesiva. Para evitar las oraciones mal construidas, acostúmbrate a no usar frases preposicionales en exceso. El exceso de preposiciones es una señal de que debes reestructurar las oraciones para mejorar la relación entre el sujeto y el verbo. Las oraciones con demasiadas preposiciones son confusas: "In the field, over the cascading weeks, inside a house, like a weeping girl stood Joseph" ("En el campo, una semana tras otra, dentro de una casa, se encontraba Joseph llorando como una niña"). En vez de esa oración, sería mejor que uses la siguiente oración: "Like a weeping girl, Joseph stood inside a house in the field. Over the cascading weeks, he…" ("Joseph se encontraba dentro de una casa en el campo, llorando como una niña").
  4. No utilices el tesauro del procesador de texto de tu computadora. Muchos estudiantes están convencidos de que pulsar el botón derecho del ratón y sustituir las palabras comunes y corrientes por otro sinónimo sugerido les ayudará a mejorar su redacción. No obstante, la mayoría de las veces no es así. Asimismo, si cambias "The bond between the nations was strong" ("La unión entre las naciones era fuerte") por "The bond between the nations was beefy" ("La unión entre las naciones era musculosa"), tal como lo sugiere el tesauro, la oración no tendrá sentido. Además, la mayoría de los profesores pueden reconocer perfectamente cuándo utilizas vocabulario que realmente no conoces, por lo que es mejor concentrarte en los aspectos más importantes de tu redacción.
    • Si quieres usar una palabra más adecuada o reemplazar una palabra, buscar sinónimos sugeridos es una manera completamente aceptable de encontrar alternativas a esa palabra, pero si no conoces la palabra, debes buscarla en el diccionario antes de agregarla al texto.
  5. Revisa el texto varias veces. Escribir bien significa editar bien. No hay ninguna persona que escriba bien y que haga borradores perfectos, y tú tampoco lo harás. Si quieres ser bueno en inglés y destacar en clase de inglés, es importante que dediques suficiente tiempo al terminar una tarea de redacción para releerla, revisarla y corregirla. Aunque se parezcan, es distinto leer el texto una vez terminado que revisarlo o corregirlo. La lectura, la revisión y la corrección de un texto son elementos bastante distintos e igual de importantes unos que otros.
    • La edición se realiza al mejorar una redacción usando otras palabras para mejorar el texto, revisando el contenido del texto y abordando los mayores problemas en el ensayo o trabajo. Cuando revises el texto, vuelve a hacerlo, viéndolo desde otra perspectiva.
    • Cuando quieres corregir un texto, buscar errores al nivel de la oración. Por lo tanto, cuando vayas a corregir un texto debes buscar errores ortográficos, las comas y otros problemitas. Debes hacerlo después de revisarlo.

Consejos

  • Esfuérzate lo más que puedas por no hacer dibujitos, no pasarles notas a tus compañeros ni hablar con ellos en clase. Evitarás perderte alguna lección importante y terminar en la dirección.
  • Practica escribiendo con buena ortografía de forma habitual, todos los días a la misma hora. Practica todos los días hasta que llegue el día de demostrar tu buena ortografía.
  • Siéntate adelante y formula las preguntas empleando un buen vocabulario.
  • Formular preguntas y pedirle al profesor que repita algo no solo te ayudará a mejorar tu capacidad auditiva en inglés, sino que también servirá para responder a las preguntas de otros compañeros. Además, recordarás mejor lo aprendido cuando hagas tu tarea.
  • Consigue un Nook o una Kindle. Con estos aparatos electrónicos, te será más cómodo leer y ahorrarás espacio en el estante, además de tener la posibilidad de llevar varios libros contigo a donde quiera que vayas.

Advertencias

  • ¡No te estreses! El inglés es un idioma complicado y a veces puede ser difícil memorizar palabras, pero es imposible mejorar de la noche a la mañana.
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