Cómo encajar al visitar Londres

Londres es una de las ciudades, o quizá la principal, más fascinantes y diversas en el planeta. Asimismo, Londres es una de las ciudades más visitadas en el mundo. Usa esta guía para vivir la experiencia de “The Big Smoke” (que significa el gran humo) como una persona local.

Pasos

  1. Ten la actitud adecuada.
    • Recuerda que eres un invitado en la ciudad. No des la impresión de ser un turista clamoroso. Procura mantener tu voz a un volumen razonable y evita llamar la atención al realizar demandas arrogantes o al quejarte sobre lo distintas que son las cosas respecto a lo que estás acostumbrado.
    • Valora tu situación. Te encuentras en un país único con un patrimonio rico y esencial que difiere mucho del tuyo. No esperes que las cosas se parezcan a las de tu país. Te encontrarás en situaciones difíciles de manejar con mucha frecuencia, posiblemente cuando ordenes algo de un menú o cuando "ingreses" a realizarte una pedicura sin previa cita. Toma estas cosas con calma y disfruta de las diferencias culturales.
    • Los buenos modales son parte de la cultura británica. "Por favor” y "gracias" te ayudarán mucho. Si te topas con alguien en la calle, discúlpate. Y por lo que más quieras, ¡no te metas delante de alguien en una fila (también denominada cola)!
  2. Conoce a los londinenses.
    • Prepárate para la diversidad. Al ser el corazón del Imperio británico, Londres presenció diversos movimientos migratorios del Caribe, India y de zonas del Medio Oriente al final del siglo XX, los cuales continúan hasta la actualidad. Tal fue la magnitud de la influencia que muchas personas lograron conservar su idioma y acentos a través de las generaciones: por ejemplo, dos personas aparentemente de La India que hablen su propio idioma en la tienda de la esquina podrían haber nacido y sido criados en Inglaterra y ser hijos de personas que también nacieron y se criaron en Inglaterra. En Londres, más que en cualquier otra parte de Inglaterra, los estereotipos sobre lo que implica “ser inglés” desaparecen, así que procura no hacer suposiciones sobre de dónde proviene alguien. Por ejemplo, se hablan más de 350 idiomas cerca de Londres (100 más que en Nueva York) y ahí los niños asiáticos y negros sobrepasan a los niños blancos por 2 a 1. Asimismo, existe una gran variedad de religiones, desde las típicas a las extrañas, desde agnósticos hasta los devotos e incluso fundamentalistas. Un solo paseo en el metro, que transporta solo ciudadanos ingleses, puede contener un número vertiginoso de culturas. En los últimos tiempos, nuevos inmigrantes han empezado a llegar desde Europa oriental y China (¡sin mencionar los turistas!). Londres realmente es una capital mundial.
    • No te dejes intimidar por la naturaleza reservada de los londinenses. Al igual que los habitantes de cualquier otra ciudad acelerada, los londinenses tienen vidas aceleradas y se centran mucho en lo que hacen y a dónde se dirigen. Ellos pueden ser muy reservados. Puedes encontrar a un londinense que te mire con desconfianza si le brindas mucha información personal en la primera reunión. Podría ser difícil para los visitantes emocionalmente expresivos entender a un londinense. Ellos pueden ser muy serviciales, solo no esperes que entablen una conversación en el metro con completos desconocidos. Tómate tu tiempo y no profundices en tu biografía y problemas personales por lo menos en 15 minutos después de conocerlo. Una vez que se establezca un buen nivel de familiaridad, la moderación de los británicos se vuelve menos formidable.
    • Si es posible, establece algunos contactos sociales antes de llegar a la ciudad (el Internet es una manera formidable de hacerlo). De esta forma, harás nuevos amigos incluso antes de partir y con ellos podrás vivir la experiencia desde el punto de vista de un londinense real. Además, si bien los londinenses están ocupados cuando realizan sus actividades cotidianas, son muy sociales y excelentes para quedar en una cena o en beber algo, o incluso para mostrar Londres a los visitantes.
    • Trata de quedar bien con el sentido de humor admirablemente seco donde uno se burla de sí mismo de muchos londinenses. Ellos han elevado la subestimación a una forma de arte. ¿La lluvia te pilló desprevenido y estás empapado hasta los huesos? Estás un poco húmedo, qué pena.
  3. Vístete como un londinense.
    • Mujeres: las londinenses generalmente se visten con ropa casual, los jeans son muy comunes. Evidentemente, es probable que necesiten ponerse elegantes para trabajar; sin embargo, cuando están fuera del trabajo, lo casual prevalece.
    • Hombres: los londinense también se visten con ropa casual como jeans, suéter y prendas similares. Al igual que las mujeres, es probable que necesiten ponerse elegantes para la oficina, los trajes predominan en muchos de ellos. Incluso cuando vayas a lugares “elegantes” como el Royal Opera House encajarás si vas vestido con ropa casual. La única excepción es estar en una noche de gala (donde los precios están por las nubes).
  4. Aprende el lenguaje.
    • Si vas a cruzar el charco desde Estados Unidos a Inglaterra, encontrarás muchas palabras que se usan para cosas a las que los estadounidenses asocian significados completamente diferentes. Por ejemplo: para tomar el ascensor, la palabra en inglés estadounidense es "elevator”, pero en inglés británico es “lift”. En Inglaterra se usa para teléfono celular “mobile”, no "cell phone"; además, para pedir la ubicación de los servicios higiénicos, se pregunta por "the toilets", "loos", "ladies" o "gents", no por “the restroom”. También, en Inglaterra al metro se le dice "tube" o "underground", no "subway". La palabra "subway" es lo que los londinenses denominan a un paseo peatonal debajo de la calle para llegar de un lado a otro, o a una cadena de comida rápida. Wikipedia tiene una gran lista de términos en inglés británico que son muy inusuales en el inglés estadounidense, la cual se puede encontrar aquí.
    • Da el beneficio de la duda a las frases desconocidas. Ten en cuenta la jerga en rima del dialecto cockney. No es que muchas personas utilicen la jerga cockney, pero de vez en cuando alguien lo hará. Pídeles que te lo expliquen y ten sentido del humor cuando lo hagan.
    • Prepárate para una variedad de acentos. Con la llegada de la Unión Europea, Londres es ahora el hogar de muchas personas de toda Europa, no solo del Reino Unido. ¡Te impresionará la gran cantidad y variedad de acentos! Si tienes problemas para entender a alguien, siempre puedes sonreír y asentir; sin embargo, generalmente es mejor que pidas a alguien que repita lo que dijo. Esto se hace al decir "¿perdón?”, no "¿qué?", lo que puede considerarse como descortés. Sin embargo, como lo señaló Nancy Mitford, decir “perdón” en vez de “qué” puede indicar que se pertenece a la clase obrera. Prueba con decir “¿disculpa?” y entablar una conversación al usar más la cabeza. Las culturas son complicadas.
    • Sin importar qué hagas, no simules un acento británico. Eso es muy descortés y los nativos pueden detectarlo de manera instantánea.
  5. Recorre la ciudad.
    • Mapas Aunque existen muchos mapas turísticos a la venta, es mejor comprar una guía London A-Z (que se pronuncia de la A a la Z) pequeña o "mini", la cual es un atlas de bolsillo con mapas de Londres que se extienden aproximadamente 11 km (7 millas) desde el centro de la ciudad en todas las direcciones. Sobre todo, también tiene un índice de cada una de las rutas, calles, carriles y plazas en la ciudad; de manera que siempre puedas saber dónde estás en el mapa. Por si fuera poco, también tiene mapas del metro de Londres y otra información útil. Además, existe una versión más amplia disponible, que se extiende 26 km (16 millas) desde el centro; sin embargo, esta no se usa tanto a menos que planees visitar los suburbios. Los mapas también se exponen en todas las estaciones y en la mayoría de paraderos y paradas de autobuses (la letra roja en la parte superior de un letrero de parada de autobús indica dónde estás en el mapa).
    • Cuando preguntes por direcciones, no recortes los nombres de las calles o lugares. Eso puede ser normal en Estados Unidos para referirse a Madison Street como Madison, pero eso no es lo usual en el Reino Unido. Y puede prestarse a confusión, ya que muchas calles y lugares comparten sus nombres con otras ciudades y pueblos ingleses. Por ejemplo, si tu hotel está cerca de Liverpool Street (la principal estación de tren en Ciudad de Londres) y preguntas por la dirección a Liverpool, te pueden conducir a la ciudad de Liverpool, el hogar de los Beatles (y recuerda que muchos turistas quieren visitar Liverpool). Lo mismo puede suceder con Gloucester (Road), Leicester (Square), Oxford (Street o Circus), Lancaster (Gate) e incluso con Buckingham, al referirse al palacio.
    • Vecindarios. Londres está dividido en docenas de zonas llamadas distritos. Chelsea, Kensington y Knightsbridge ofrecen grandes tiendas y cafeterías adorables, bares de vinos y tabernas. Soho, Shoreditch, Camden y Clerkenwell ofrecen una excelente vida nocturna. St. John's Wood, Maida Vale y Primrose Hill son zonas residenciales y tranquilas. Covent Garden, South Bank y West End ofrecen muchos artistas callejeros, teatros, bares y restaurantes.
    • Transporte público. Londres tiene uno de los sistemas de transporte público (public transport en inglés británico) más extensos y costosos en el mundo.
      • El metro de Londres (también conocido como el Tubo) en particular es fácil de entender si hablas inglés. Compra una tarjeta Oyster en cualquier estación del metro. Un número ilimitado de viajes por siete días en el metro y/o en los buses dentro de las zonas 1 y 2 te costará una tarifa plana razonable. Si quieres averiguar si alguna línea no funciona o si una estación se ha cerrado temporalmente, visita el sitio web del metro de Londres para obtener información actualizada al minuto. Cuando te encuentres en las estaciones, ten en cuenta que el lado izquierdo de las escaleras mecánicas es solo para personas que quieran caminar; si no planeas subir o bajar a pie las escaleras mecánicas, permanece en el lado derecho.
      • Siempre revisa los cierres de vías y deficiencias del sistema actual cuando ingreses a una estación, estos son frecuentes y podrían forzar un desvío. Ten en cuenta que en el verano no hay aire acondicionado en el metro, excepto en la línea metropolitana y en los trenes más nuevos de las líneas Circle, District y Hammersmith & City.
      • El DLR (un acrónimo de Dockland Light R ailway, o línea férrea ligera de Docklands) es otro sistema de metro en Londres, que sirve a las zonas de Docklands, East End y a Ciudad de Londres. Sus trenes, que son más ligeros que los trenes del metro de Londres, no requieren un conductor; su desplazamiento de estación en estación está controlado por una computadora. A diferencia del metro de Londres, el sistema está en su mayoría en la superficie, con solo 4 estaciones subterráneas.
      • Existen dos tipos de taxis: los negros y los minitaxis. Los negros son los taxis tradicionales y de aspecto familiar de Londres, aunque no todos los taxis negros sean realmente negros en estos días. Los taxis negros suelen ser la opción más costosa debido a que se regulan las tarifas de los conductores de los taxis negros londinenses. Un taxi negro, conocido legalmente como “Hackney Carriage” (coche de alquiler), puede recoger pasajeros de una parada de taxis o cuando se le detiene con una seña en cualquier parte de la calle. Después de parar un taxi, dile al conductor a través de la ventana del lado del pasajero a dónde quieres ir, después sube a la parte posterior del taxi. Una vez que llegues a tu destino, sal del taxi y paga al conductor a través de la ventana del pasajero. Se valora una propina modesta, la cual normalmente se calcula al redondear la tarifa del pasaje para que el pago en efectivo sea conveniente y rápido.
      • La alternativa del minitaxi siempre se debe reservar con anticipación; además, casi siempre este es más barato que un taxi negro para viajes más largos. El ahorro que se consigue al usar un taxi reservado con anticipación puede ser sustancial, particularmente para un viaje largo como un traslado hacia o desde el aeropuerto. Los minitaxis se pueden identificar por una calcomanía prominente con "Taxi privado" TfL (Transport for London o transporte de Londres) en el parabrisas posterior y por una licencia de identificación emitida por Public Carriage Office (Oficina de Transporte Público) en el interior. Por lo general, las empresas de minitaxis funcionan todos los días las 24 horas y sus números de teléfono se pueden encontrar en las páginas amarillas. Un número cada vez mayor de compañías de minitaxis aceptan las reservas por páginas web, ya sea a través de sus propios sitios web o por el número cada vez mayor de portales de reservas de taxis en línea que ahora están disponibles; esto lo hace particularmente conveniente para el viajero extranjero que puede reservar un viaje incluso antes de llegar a Londres.
      • Como muchas ciudades grandes, Londres tiene horas punta bastante atareadas, que abarcan desde las 8:00 a. m. hasta las 9:30 a. m. y una vez más desde las 4:30 p. m. hasta 6:00 p. m. Si puedes, no viajes durante estas horas; si debes viajar durante la hora punta, es mejor que viajes en sentido contrario al flujo del tráfico, fuera de Londres durante la hora punta en la mañana o dentro de Londres durante la hora punta de la tarde. Por lo general, los trenes, el metro y los autobuses están demasiado llenos, y son muy lentos y desagradables durante la hora punta.
  6. Come fuera.
    • Los restaurantes en Londres son variados y compiten con los de algunas grandes ciudades de Estados Unidos como Nueva York y San Francisco. Si te gustan los restaurantes británicos, seguro encontrarás ingredientes ingleses como cordero asado en la mayoría de menús. Los restaurantes de este tipo constituyen un fenómeno relativamente nuevo y sus estándares aún no repercuten en la mayoría de restaurantes de alcance medio.
    • Si te gusta la comida étnica, Londres es el lugar ideal. Las opciones son increíbles, todo desde el kebab de la esquina para llevar hasta algunos de los mejores restaurantes indios. Queensway es una excelente calle para probarlo todo desde la cocina marroquí hasta la afgana. Edgware Road es famosa por su cocina del Medio Oriente. Para la cocina china, no tienes que buscar más allá de Chinatown en Soho.
    • El desayuno-almuerzo del fin de semana es muy popular en Londres y ofrece una gran oportunidad para echar un vistazo a diferentes zonas. También, eso te ahorrará un poco de efectivo ya que el desayuno-almuerzo siempre es más barato que el almuerzo. Existen algunos blogs excelentes que te brindan consejos poco conocidos sobre dónde comer un desayuno-almuerzo como los siguientes: londonbrunchreviewsbyarea.blogspot.com y londonreviewofbreakfasts.blogspot.com.
    • No es nada raro esperar varios minutos para que un miembro del personal note tu presencia. Solo en los mejores restaurantes el personal está pendiente de ti para saber si necesitas algo. Es más que probable que hagas tu pedido, obtengas la comida y que luego tengas que hacer señales a alguien para conseguir tu cuenta o cualquier otra cosa que quieras. Si solicitas agua con tu comida, ten en cuenta que es muy probable que pagues por una botella de agua a menos que pidas específicamente agua del grifo.
    • Una propina de 10% del total por un buen servicio, y solo por un buen servicio, es una regla general. Asegúrate de revisar tu cuenta porque ya podría incluir una propina, generalmente especificada como cargo por servicio. Si vas a comer regularmente en una cafetería o restaurante en particular, sé generoso. Ellos te recordarán por eso y te tratarán de forma adecuada.
    • Es una regla básica revisar la cuenta del restaurante, como lo harías en cualquier restaurante, ya que el personal de servicio puede cometer errores.
    • Las sodas ilimitadas son poco frecuentes. En el caso de los restaurantes estadounidenses, se permite volver a llenar otro vaso de soda gratuitamente y es poco usual que no lo sea. Sin embargo, en Londres sucede exactamente lo contrario. La mayoría de restaurantes te traerán una botella o lata de soda que no se puede volver a llenar. Algunos restaurantes lo permiten como Pizza Hut o Harvesters, pero no la mayoría.
    • El término soda no se usa para bebidas sin alcohol (existe bicarbonato de sodio y cristales de bicarbonato de sodio que se usan para la limpieza).
  7. Las bebidas carbonatadas son más conocidas como bebidas gaseosas; por lo general, el recipiente de lata, cartón o la botella indicará “con o sin gas”.
    • Generalmente, existe una buena selección de bebidas sin alcohol disponibles desde un puesto de venta de periódicos y las tiendas.
  8. Las bebidas sin alcohol con gas o con burbujas que debes buscar y probar son las siguientes: Rubicon, Fanta, Ribena, Lucozade, Sanpellegrino, cerveza de jengibre Old Jamaica, Tango, Rio, Irn Bru, Vimto, Lilt, Cloudy Lemonade, Orangina; además muchas de estas tendrán diferentes opciones de sabor.
    • Las bebidas sin alcohol o sin gas incluyen Ribena, J20, Oasis y diversas bebidas de frutas y de coco.
  9. También existe una buena selección de bebidas deportivas y energéticas.
  10. Planea tu itinerario.
    • El “London Eye” (ojo de Londres) puede brindar una vista excelente del centro de Londres. Es muy agradable durante la puesta de sol.
    • El Támesis: Londres está construido sobre el Támesis. En ambos lados del río, serás bombardeado por atracciones de importancia política, arquitectónica, artística e histórica: el Big Ben, el Palacio de Westminster, el London Eye, el museo Tate Modern, el Puente de la Torre y el Teatro del Globo de Shakespeare; por nombrar algunos.
    • Los museos de Londres son algunos de los mejores del mundo y, con la excepción de exposiciones especiales, son gratuitas para el público. El Museo de Victoria y Alberto en Knightsbridge está lleno de artículos que se usaron en la vida cotidiana inglesa hace miles de años.
    • ¡Ver un espectáculo en Londres es una obligación! Todo se centra en West End, la "Tierra de los teatros" compite codo a codo con el "Gran camino blanco". Además, aunque los espectáculos grandes atraigan a muchos turistas, los de la ciudad saben buscar producciones de compañías de teatro de gran tradición como Old Vic. Para adquirir entradas para el teatro a bajo precio, asegúrate de revisar la boletería (la más conocida se encuentra en Leicester Square).
    • Aprovecha las buenas escenas musicales en Londres. Es una gran oportunidad para ver bandas británicas prometedoras antes que lleguen a ser conocidas en Estados Unidos. Camden y el moderno East End de Londres son buenos lugares para empezar.
    • ¿Necesitas ejercitarte? Los parques y los espacios verdes en Londres son algunos de los mejores del mundo. Únete a otros londinenses para correr en la tarde o para ejercitarte un poco en Regent's Park, Primrose Hill, Kensington Park o Hyde Park. Cada uno ofrece caminos excelentes y paisajes hermosos.
    • Londres tiene algunas de las mejores tiendas en Europa y es considerada por muchos como la capital de la moda de dicho continente. Asegúrate de aprovechar la oportunidad para echar un vistazo a algunas de las boutiques de lujo. Muchas se encuentran en Bond Street, Regent's Street y Knightsbridge. El mercado Dover Street en Mayfair es particularmente famoso en los círculos de la moda de Londres.
  11. Toma en cuenta la seguridad.
    • Cuando viajes en el metro o camines por lugares concurridos, mantente alerta. Mantén firmemente tu bolso y otras pertenencias contigo. Te advertirán mediante signos de los carteristas en las zonas con muchos turistas. El carterista puede tomar tu bolso y desaparecer incluso antes de que lo notes, así que mantente muy alerta. Sin embargo, no hay necesidad de asustarse, generalmente es seguro utilizar el transporte público y caminar por la noche.
    • Nunca dejes tu cartera en el asiento de al lado en el metro, o en un restaurante o cafetería al aire libre. Además, si cuelgas tu abrigo en el perchero de un restaurante, asegúrate de no dejar nada valioso en los bolsillos de este, como tu teléfono celular.
    • Siempre presta atención a lo que te rodea y actúa en consecuencia. No hurgues en tu cartera o cuentes el dinero de tu billetera cuando tomes el metro o estés parado en la calle.
    • Si te apartas de los caminos transitados, es posible que llegues a una zona más hostil y desfavorecida que las zonas más turísticas. No te descuides.

Consejos

  • Si quieres escuchar una estación de radio durante tu estancia en Londres, algunas estaciones de radio buenas son 95.8 Capital FM, The Hits, Radio 1, Absolute y Chill (para relajarte).
  • Algunas tiendas en Londres sí tienen códigos de vestimenta, ¡así que siempre revísalo!
  • Asegúrate de visitar Londres en el verano, elige un hotel con un buen aire acondicionado, ya que muchas habitaciones de hotel no tienen suficiente ventilación cruzada. Además, sin aire acondicionado podrías encontrar tu habitación muy sofocante y caliente. Recuerda que no importa qué época del año sea, la temperatura del metro puede llegar a estar 10 grados más caliente que en el exterior, así que usa capas de ropa y prepárate para quitártelas.
  • Si vas a ir al teatro en lugar de usar las boleterías, tratar de ir a las matinés. Estas se realizan los sábados y los miércoles o jueves. Simplemente llega al teatro 30 minutos antes de que inicie el espectáculo y generalmente encontrarás un buen lugar a un buen precio. ¡A veces se agotan!
  • No mantengas contacto visual con extraños en el transporte público, eso se considera descortés. También las conversaciones en voz alta son irritantes para otros pasajeros, ya que estas son conversaciones por teléfono celular. También se considera maleducado llevar la mochila en la espalda en los trenes; llévala en tu mano, colócala en el suelo, o llévala al frente. Esto también se recomienda para mantener tu bolsa a salvo de los carteristas.
  • Cuando compres una bebida en un bar o una taberna, no es necesario que des propina al barman como sí se hace en Estados Unidos y en otros países.
  • Cuando tomes el metro de Londres, no tienes que presionar los botones para abrir las puertas, el conductor las abre por ti. Presionar los botones para abrir la puerta te distinguirá como un extranjero. Ten en cuenta que en el DRL, SÍ tienes que presionar los botones para abrir las puertas, es importante que lo recuerdes cuando viajes.
  • Si necesitas direcciones, los taxistas son una buena fuente de información al igual que las personas que reparten periódicos en las calles. En las calles comerciales más concurridas, los policías también estarán dispuestos a aconsejarte.
  • Los conductores de los taxis negros son dueños o alquilan sus taxis, y son en esencia pequeños empresarios. Nunca dejes basura (desperdicios) o chicle en sus taxis. Ellos se sienten orgullosos de sus vehículos, así que compórtate como se debe. Tu taxista puede ser una gran fuente de información, siempre que tienda a ser social. No fumes en su taxi sin preguntar primero. No es nada raro que los conductores de taxis negros se rehúsen a recoger pasajeros ebrios, ya que no están dispuestos a limpiar después de que los pasajeros se enfermen en sus taxis.
  • Conoce los supermercados locales como Tesco, Asda-Walmart, M&S Food y Sainsbury's, donde puedes elegir bocadillos y comidas baratas para llevar a tu habitación de hotel.

Advertencias

  • Si las cosas empeoran y necesitas asistencia médica con urgencia, el Reino Unido tiene un buen Servicio Nacional de Salud, que ofrece un tratamiento gratuito de salvamento. Ten en cuenta que esto NO significa que puedas abstenerte de un seguro de viaje. Sin embargo, si estás en un accidente o necesitas atenderte de emergencia en un hospital, llama al 999 (o pide a alguien que lo haga) y solicita el servicio de ambulancia.
  • Por lo general, a los policías de Londres le agrada ayudar con las direcciones, preguntas e incluso con las fotografía raras; siempre que no estén ocupados. Sin embargo, si están dirigiendo el tráfico, o implicados de algún modo, pueden ser rudos si se les pregunta algo. Ten en cuenta que los policías, los guardias de tráfico y los oficiales de apoyo comunitario tienen uniformes similares. Por lo general, los policías británicos no llevan armas de fuego.
  • Ten cuidado al cruzar la calle. La mayoría de londinenses cruzan la calle muy rápido y donde sea posible, NO LO HAGAS. Como turista, no has crecido en calles como esas. No solo es confuso conducir en el lado izquierdo para quienes están acostumbrados al lado derecho, sino que los conductores de furgonetas suelen conducir por las pequeñas calles laterales muy rápido. Cruza la calle con los demás, no solo. A menudo, las palabras "mirar a la izquierda" o "mirar a la derecha" estarán plasmadas en el suelo del cruce peatonal. Aplica este buen consejo. Los conductores en Londres pueden conducir de forma más peligrosa de la que estás acostumbrado.
  • Cuando señales el número "dos" con tus dedos (índice y medio), como cuando pides dos pintas, asegúrate de que tu palma esté frente a la otra persona, ya que al revés, con el dorso de tu mano frente a la otra persona, equivale a mostrarle a alguien el dedo medio.
  • También, el sistema 999 de emergencia se usa para llamar a la policía en caso de emergencias (por ejemplo, no para informar sobre un robo, asalto, etc) y al Servicio de Incendios y Rescate. También puedes obtener la ayuda de un socorrista de esta manera. Puedes llamar al 999 desde todos los teléfonos públicos en la calle de forma gratuita, desde cualquier teléfono de línea fija y desde teléfonos celulares del Reino Unido. Acceder a la red 999 podría no funcionar en los teléfonos que no sean del Reino Unido.
    • Nota: el Reino Unido también tiene un servicio 112, que es exactamente lo mismo que el servicio 999; pero usa el 112 para asegurar la armonía con zonas europeas que usan ese número. El 112 debe funcionar en todos los teléfonos, incluso con teléfonos celulares extranjeros. El 911 funcionará en el 99% de los teléfonos celulares, ya que solo redirige al número 999. El 911 NO funciona en los teléfonos públicos .
  • No trates de seguir el ritmo al londinense promedio cuando se trate de consumo de alcohol. Esta es la tierra de las tabernas, o bares, como también los conocen los de la ciudad. Beber es una gran parte de la cultura social en el Reino Unido. Asegúrate de controlarte. Vale la pena señalar que los bares de Londres sirven pintas imperiales (20 oz o 590 ml), mientras que la mayoría de los bares americanos sirven pintas comunes (16 oz o 476 ml) o botellas de cerveza (12 oz o 355 ml), aunque las cervezas inglesas no contengan tanto alcohol como la mayoría de cervezas artesanales de Estados Unidos. Aun así, esas onzas adicionales pueden sumarse rápidamente (3 pintas británicas = 5 botellas o latas).
  • Si ves algo sospechoso, como una bolsa o paquete desatendido, infórmalo. El "999" o (112) es la línea de emergencia si necesitas informar algo o si necesitas ayuda.

Cosas que necesitarás

  • Una botella de agua en verano y en temporadas cálidas, especialmente si viajas en el metro de Londres. Te deshidratarás muy rápido. ¡Este es un buen consejo, ya que la temperatura de Londres puede alcanzar los 35 °C (95 °F) y más!
  • Zapatos cómodos, ya que caminarás mucho.
  • Un paraguas compacto y resistente
  • Un buen mapa. Encuentra algo conocido como una guía "A to Z".
  • Bandas adhesivas (o "apósitos" como se les conoce en Reino Unido). Las tiendas "Boots" (un farmacéutico, no un vendedor de calzado) se encuentran en todas partes.
  • Adaptadores y transformadores de voltaje para tus aparatos eléctricos.
  • Si usas el metro de Londres, cómprate una tarjeta Oyster en cualquiera de sus estaciones (un depósito de £5 que se reembolsa cuando devuelvas la tarjeta a la salida) y recárgala con el crédito de Paga y Habla. Te ahorras un 60% en las tarifas. Sin embargo, ten muy en cuenta que si utilizas una tarjeta Oyster, cuida de pasar la tarjeta por el escáner al salir de la estación. En algunos casos, las tarjetas no se pueden leer correctamente, eso te cobrará por un viaje completo de un extremo de la línea al otro.
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