Cómo vivir con alergia al gluten

Una alergia al gluten es una reacción del sistema inmunológico al contacto con un producto que contiene gluten. El gluten es una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y otros granos. El tipo de alergia al gluten más común es a los productos a base de trigo, tales como la harina, las pastas, el pan, las sopas y las galletas saladas. Es importante hablar con tu médico inmediatamente si crees que tú o un miembro de tu familia es alérgico al gluten. Las alergias al gluten requieren un compromiso para evitar los productos a base de trigo, cocinar recetas libres de gluten y comprar productos que no contengan gluten. Sigue leyendo para averiguar cómo vivir con alergia al gluten.

Vive con alergia al gluten

  1. Visita al médico para entender mejor tu alergia al gluten. La alergia de cada persona es diferente. Por ejemplo, algunas personas con alergias al trigo no pueden tocar el trigo, pero sí pueden comerlo. Hazte exámenes para ver si tienes alergia al gluten, intolerancia al gluten o enfermedad celíaca.
    • Los exámenes para identificar alergias incluyen un examen físico, un examen de sangre y probablemente una prueba cutánea, en la cual el doctor pincha la piel con distintos alérgenos.
  2. Comprende la diferencia entre la intolerancia al gluten, la enfermedad celíaca y la alergia al gluten. Muchas tiendas y páginas web promocionan dietas libres de gluten agrupando estos 3 problemas como uno solo. Aunque estos comparten algunos síntomas parecidos, los problemas y tratamientos son completamente diferentes.
    • La alergia al gluten es una respuesta inflamatoria del sistema inmunológico al comer, tocar u oler productos con gluten. Es parecida a la alergia a las nueces, a la soya, a la leche y al huevo. Las reacciones varían de leves a severas. Las alergias a alimentos son más comunes en los niños y luego, con frecuencia, desaparecen, mientras que la aparición adulta de alergias a alimentos generalmente perdura por el resto de la vida.
    • La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune causada por una proteína que se encuentra en los productos con gluten. Esta proteína desencadena una respuesta en el intestino delgado, causando fatiga, diarrea y daños al intestino delgado. Esta enfermedad se trata más comúnmente con una dieta libre de gluten.
    • La sensibilidad o intolerancia al gluten es una reacción del sistema digestivo a la proteína del gluten. Esta con frecuencia desencadena calambres, gases, hinchazón, diarrea, fatiga vómitos y pérdida de peso. Generalmente, estos síntomas no causan daños permanentes. Una reducción de gluten en la dieta puede ayudar o curar este problema.
  3. Aprende a reconocer los síntomas de una reacción. Entre ellos pueden estar el salpullido, la urticaria, el asma u otros problemas respiratorios, la fiebre del heno, inflamación del tejido y eczemas. Las reacciones alérgicas severas, llamadas anafilaxias, pueden llegar a ser mortales si no se tratan inmediatamente.
  4. Lleva contigo un botiquín para alergias que incluya antihistamínicos, prednisona y autoinyector de epinefrina (epi-pen), un inhalador para el asma u otros medicamentos que tu médico considere necesario. Este botiquín te hará ganar tiempo para llegar al hospital en el caso de una reacción que ponga en riesgo tu vida.
  5. Enséñales a tus amigos cercanos, familia y niñeras(os) a reconocer los alimentos libres de gluten. Comparte folletos informativos con ellos y enséñales qué alimentos, como la avena, son propensos a una contaminación cruzada.
  6. Aprende a leer todas las etiquetas. Evita comer cualquier cosa que mencione trigo o gluten en la etiqueta. Entre las cosas que contienen harina de trigo están el café instantáneo, las salchichas, el helado, la salsa de soya, el ketchup, la mayonesa, los medicamentos, la malta, la cerveza, el glutamato monosódico (MSG, por sus siglas en inglés) y otros.
  7. Pídeles a los meseros opciones de menú libres de gluten. Es mejor preguntar al principio en lugar de asumir que no hay nada de gluten y tener una reacción después. Frecuenta restaurantes que tengan menús sin gluten.
  8. Reemplaza las vitaminas que generalmente brindan los productos con trigo. Come de 5 a 9 porciones de frutas y verduras al día. Enfócate en consumir alimentos ricos en riboflavina, hierro, calcio, tiamina, niacina y folato.
  9. Compra libros de recetas libres de gluten. Existen varias opciones buenas disponibles en línea y en librerías. Esto puede ayudarte a evitar comprar productos costosos libres de gluten en supermercados.
  10. Ten harina libre de gluten en tu casa para hornear, para empanizar y para hacer recetas. Puedes comprar harina libre de gluten que es una mezcla de harina de arroz, de almendra y de otras frutas secas. También puedes preparártela siguiendo recetas y visitando tiendas de productos naturales.
  11. Consigue apoyo para el problema. Existen grupos de personas libres de celíaca y de gluten que se reúnen para promover un estilo de vida libre de gluten. Averigua sobre grupos de celíacos en tu zona, donde puedes aprender más consejos sobre cómo vivir sin estos productos.

Consejos

  • Existe un debate sobre lo que contribuye a una verdadera alergia al gluten. Algunos médicos la clasifican junto con la enfermedad celíaca, mientras que otros la identifican cuando el anticuerpo de la inmunoglobulina E se puede rastrear en un examen de sangre. Ambos problemas son una respuesta del sistema inmunológico a una sustancia benigna.
  • Considera comprarte para ti o para tu hijo un brazalete de alerta médica en caso de alergias severas al gluten. La persona también debería llevar un botiquín para alergias en su mochila o bolso. Entrena a profesores, miembros de familia y cuidadores para colocar una inyección para la anafilaxia.
  • Algunas personas tienen intolerancia al gluten pero puede dar un resultado negativo en todos los exámenes médicos. No es algo malo intentar evitar el gluten y ver si eso hace la diferencia.

Advertencias

  • Las alergias al gluten pueden causar un shock anafiláctico. Ve al hospital inmediatamente si sospechas de esta reacción.
  • Existen casos en que la alergia al gluten es concomitante con la alergia a la proteína de la leche (caseína). En este caso, también debes eliminar los lácteos de tu alimentación.
  • A diferencia de la enfermedad celíaca, la alergia al gluten puede remitir con inmunizaciones en caso de ser muy severa. En cambio, en la enfermedad celíaca no se debe consumir ni la más mínima traza de gluten por el resto de la vida.

Cosas que necesitarás

  • Un médico
  • Botiquín para alergias
  • Harina libre de gluten
  • Libro de recetas libres de gluten
  • Brazalete de alerta médica
  • Frutas y verduras
Información
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