Cómo enseñarles a las personas mayores a usar Facebook

Desde su lanzamiento en el año 2004, Facebook se ha convertido en una de las redes sociales más populares en Internet. A pesar de que muchos de sus usuarios son adolescentes y adultos jóvenes, también es una excelente forma para que los miembros de una familia se mantengan en contacto a pesar de sus vidas ocupadas y geográficamente dispersas. En Estados Unidos hay 36,5 millones de adultos mayores y 351,000 personas nuevas se consideran adultos mayores cada año. Estas personas de entre 65 y 74 años conforman el 5,4% de los usuarios de Internet. El 35,9% de los adultos mayores acceden a Internet regularmente, lo cual hace que las personas mayores que están motivadas, sean una fuente potencial de usuarios de Facebook. Si quieres ayudar a tus abuelos a mantenerse en contacto con el resto de la familia, enseñarles a conectarse a Facebook puede ser la mejor opción. Aquí encontrarás algunas sugerencias sobre cómo puedes ayudar a una persona mayor a conectarse a Facebook.

Pasos

  1. Debes tener una mente abierta. No importa la edad que tengas, puedes aprender sobre la tecnología. Lo más probable es que la verdadera barrera sea la actitud: las generaciones más jóvenes piensan que no tiene sentido enseñarle Facebook a las generaciones mayores y las generaciones mayores piensan que no tiene sentido ser parte de esta red social.
    • Concéntrate en el hecho que a la mayoría de personas mayores les importa mucho el método de comunicación que les permite mantenerse en contacto con su familia, amigos y otras personas. La ventaja, accesibilidad y bajo costo de la interacción en línea les da una motivación adecuada para probar algo nuevo como Facebook siempre y cuando les expliques adecuadamente el propósito y los beneficios.
    • Concéntrate en dejar claro que no hay nada mágico o extraño sobre Facebook. Debes tener explicaciones clara a la mano.
    • Toma en cuenta que los adultos mayores tienden a ser persistentes, pacientes y les gusta buscar estimulación intelectual. Además, estas personas tienden a ser curiosas como los niños. Aprovecha estas características positivas y aplícalas en tu entrenamiento.
  2. Explícale el propósito de Facebook a las personas mayores. A menos que te hayan preguntado cómo usar Facebook, quizá esto sea lo más difícil. Si estás tratando de convencer a tu abuelo de que se registre en Facebook, lo más probable es que te pregunte: “¿Por qué tendría que hacerlo? ¿Qué me va a dar que yo no tenga ya?”. Debido a que todos los adultos tienen que saber por qué necesitan aprender algo nuevo y son más atentos cuando el aprendizaje brinda valor y relevancia inmediatos, tendrás que tomar un respiro y pensar en algunas razones persuasivas como:
    • “¡Es una gran manera de encontrar viejos amigos!”. Explícale a tu amigo mayor lo fácil que es ponerse al día con sus amigos. Muchas personas mayores se están volviendo a conectar con viejos amigos a través de Facebook. Si tienes algún ejemplo, cuéntaselo, especialmente si involucra a personas mayores.
    • “Es una forma en la que te puedes mantener en contacto conmigo y con el resto de la familia”. Muéstrale algunas fotos, actualizaciones de estado y otra información de la familia con la que puedan estar al día a medida que los demás viajen, crezcan, logren sus metas, etc.
    • “Tal celebridad lo usa”. Pregúntale cuál es su celebridad, político, poeta, autor, deportista, etc. favorito y muéstrale su cuenta. Explícale cómo pueden volverse fanáticos de esta persona en Facebook. Piensa en alguien como Susan Boyle.
    • “No tienes que recordar las direcciones de correo electrónico de tus amigos, ni siquiera enviarles correos electrónicos”. Muéstrales cómo pueden estar al día con sus amigos usando Facebook.
    • “Puedes conseguir ofertas especiales, descuentos, etc. de tu tienda o compañía favoritas”. Muéstrales cómo pueden encontrar cupones, ofertas especiales, etc. convirtiéndose en fanáticos de las páginas de ciertas compañías.
    • “Puedes jugar juegos en Facebook”. Tómate el tiempo de enseñarle juegos o aplicaciones como Farmville que puedan interesarle. Una gran cantidad de personas mayores disfrutan los juegos en Facebook, lo cual les da un beneficio añadido de ejercicios para el cerebro y los músculos de la mano.
    • “Facebook puede reducir la brecha generacional”. Cuéntale esto a tu abuelo para que piense que está tan a la moda como tú.
  3. Explícale los fundamentos antes de abrirle una cuenta. Facebook puede ser un poco difícil de dominar para las personas que son nuevas en las redes sociales, sin importar la edad. Si tienes una cuenta, inicia sesión para que tu amigo mayor le eche un vistazo y tenga una idea general de cómo empezar. Hazlo de forma lenta y metódica y ten paciencia. Si tienes que repetir las cosas, hazlo.
    • Repite lo que le estás mostrando, tómalo con calma, y detente después de unas cuantas explicaciones para que pueda practicar.
    • Si te frustras, toma un descanso y dile que avise cuando tenga algún problema o tenga una pregunta, en lugar de repetir las cosas muchas veces. Las personas adultas aprender mejor “haciendo” y quizá sea una buena idea ir por una taza de café y leer una revista mientras ellas practican.
    • No uses jerga de Facebook o de Internet sin explicarla. Por ejemplo, en lugar de estar hablando sobre tu avatar, asegúrate de decir algo como: “Es muy importante que te asegures de tener una foto clara en tu perfil. A las fotos también se les conoce como avatares. Las personas usan estas fotos para verte y saber si te conocen o no”. Ten en cuenta que todas las palabras relacionadas a la internet deben estar traducidas a palabras comúnmente conocidas hasta que tu amigo se haya acostumbrado al nuevo lenguaje.
  4. Explica la política de privacidad. Muchas personas mayores no se sienten cómodas compartiendo tanta información sobre ellos mismos. Quizá Facebook no sea para ellos, pero Diaspora* sí.
  5. Asegúrate de que tu amigo mayor se pueda comprometer a ser miembro de Facebook. Si tu abuelo solo está haciendo esto para divertirse, probablemente sea una pérdida de tiempo. Pregúntale a la persona que estás ayudando si puede pasar un tiempo de vez en cuando para responder mensajes y solicitudes de amistad de sus viejos amigos. Las reacciones que recibas a tu razonamiento persuasivo (líneas arriba) deben ayudarte a descifrar su nivel de interés.
  6. Crea la cuenta con ellos. Modifica el volumen y el tamaño de letra, si es necesario, antes de empezar. Asegúrate de que tu amigo tenga una dirección de correo electrónico válida antes de registrarse: es un requerimiento y es útil para recibir notificaciones de mensajes, de solicitudes de amistad, de eventos, etc. fuera de Facebook. Si no tiene una, créala gratuitamente en páginas como Gmail, Yahoo, Hotmail, etc. Haz que llene todos los campos requeridos cuando cree la cuenta de Facebook. Si no se siente cómodo compartiendo información personal, muéstrale cómo puede cambiar la configuración de privacidad.
    • Dile que todo va a estar bien con la configuración de la privacidad. Explícale bien las opciones para asegurarte de que sepa qué pueden ver las otras personas y qué no. Respeta el grado de privacidad que quiera tener.
    • No tengas miedo de imprimir los pasos de la cuenta en una hoja. Hacer que las personas adultas puedan leer las instrucciones y explicaciones en un papel les puede dar más confianza y ayudarlos en el proceso de aprendizaje y reconocimiento.
  7. Muéstrale a tu amigo cómo agregar información a su perfil. Tener una dirección de correo electrónico y una fecha de cumpleaños es muy poco para un perfil en Facebook. Ayúdalo a agregar información como su lugar de trabajo, universidades, escuelas, gustos e intereses, información de contacto y más. Recuerda, solo debe mostrar la información con la que se sienta cómodo compartiendo y puede cambiar la accesibilidad a toda esa información en configuración de privacidad.
  8. Ayuda a tu amigo a que se una a una red de su escuela o de su trabajo, así como a grupos o páginas que tengan algo que ver con viejos clubes o intereses. Esta es una gran manera para reconectarlos con viejos amigos, parientes, compañeros de trabajo, empleados, compañeros de clase, etc.
  9. Motiva a tu nuevo amigo en Facebook a que agregue su sabiduría a la red social. Todo el mundo puede aprender de lo que los adultos mayores tienen para compartir. Anímalo a que abra y cuente historias, pensamientos, ideas y su sabiduría.
    • Si a tu amigo mayor realmente le gusta Facebook, ayúdalo a tener más amigos diciéndole a tus amigos y poniendo “me gusta” en sus publicaciones.
  10. Aprende de ellos. La sabiduría de las personas que han vivida muchas décadas es irremplazable e increíblemente valorable. Si tu amigo mayor hace comentarios pertinentes sobre usar la página web, la manera en que las personas la usan o incluso tu aparente adicción a ella, quizá está pensando algo importante. Abre tus oídos y aprende su sabia perspectiva sobre la forma moderna de hace algo que la humanidad ha hecho desde siempre: mantenerse en contacto y comunicarse.
    • Tomen una taza de algo juntos y pregúntale a tu amigo mayor cuáles son sus opiniones y pensamientos sobre Facebook. Hazle preguntas y averigua si hay alguna forma en la que puedas ayudarlo a mejorar su experiencia en la red social. Recuerda que deben divertirse y aliviar la tensión que se ha acumulado con el aprendizaje de una nueva habilidad.
  11. Déjalo ser. Si has intentado y tu amigo mayor ha sido educado, pero muestra un total desinterés por el momento y te das media vuelta, debes comprenderlo. No necesariamente es porque sea mayor, probablemente sea porque es mucho más sabio sobre cómo quiere usar su tiempo y simplemente no es para él. Continúa con los métodos probados de mantenerse en contacto a través de llamadas telefónicas y visitas esporádicas.

Consejos

  • Las áreas de especial interés para las personas mayores incluyen salud, ocio y finanzas. Ten esto en cuenta cuando busques perfiles de empresas que les puedan interesar.
  • Asegúrate de decirles claramente en qué se están registrando.
  • Puede ser útil pasar un poco de tiempo investigando con anticipación las páginas de Facebook que puedan interesarle en lugar de esperar que entiendan todo. Si haces este trabajo de forma adelantada, permitirás que tu aprendiz pueda entrar a usar las páginas que ya has encontrado, lo cual le brinda la oportunidad de “abrir sus alas” con la práctica.
  • Haz que el proceso de aprendizaje sea corto. Si no va bien al principio, prepárate para dividir la enseñanza en pequeños bloques de un periodo corto de tiempo. Además, no satures el proceso enseñando partes separadas de Facebook en un solo momento. Haz una cosa a la vez y toma descansos o vuelve a otros elementos de Facebook otro día.
  • Los beneficios de ser un adulto mayor que es parte de Facebook pueden ayudar a mitigar los sentimientos de soledad o depresión y pueden mejorar su capacidad para socializar con otras personas a través de Internet.

Advertencias

  • Asegúrate de explicarle la controversial política de privacidad de Facebook y activar todos sus requerimientos. Las personas mayores tienen más experiencia con intrusiones de privacidad y lo más probable es que sean más precavidos (con todo el derecho) sobre las violaciones a la privacidad. Cuando los estés ayudando, escucha sus preocupaciones con detenimiento: quizá aprendas un par de cosas sobre el valor de ser más precavido. Considera otras redes sociales, como "Diáspora*", que están más orientadas a la privacidad.
  • Controla tu impaciencia. Es bastante posible que sea tan impaciente con tu entusiasmo para tratar de enseñarle que Facebook es la nueva tendencia, pero es demasiado educado y sabio para mencionarlo.
  • Asegúrate de informarle sobre los posibles ataques de “phishing” (fraudes electrónicos) y cómo reconocerlos. También, vale la pena que le enseñes las reglas generales de seguridad en Internet (por ejemplo, no que no le dé su dirección de correo electrónico a cualquier persona, que nunca dé la información de su tarjeta de crédito, etc.).
  • Recuérdale que no es un lugar para corregir a las generaciones más jóvenes. Lo más probable es que los adolescentes eliminen a su abuelo si éste es muy crítico.

Cosas que necesitarás

  • Acceso a Internet
  • Cuenta en Facebook
  • Información sobre el proceso de registro en Facebook y su privacidad
  • Impresora (opcional, si vas a imprimir las instrucciones, etc.)
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