Cómo cultivar lechuga Iceberg

La lechuga Iceberg, un miembro del tipo cabeza crujiente, crece en cabezas densas y compactas de hojas crujientes. Aunque no es tan sabrosa como las otras variedades de lechuga, la lechuga Iceberg es la más popular y hace una adición suave, ligeramente dulce y crujiente a los sándwiches y ensaladas. Para cultivar la lechuga Iceberg se requiere un clima fresco y una larga temporada de crecimiento, así que comenzar sembrando las semillas en el interior o comprar platas de semillero en un vivero y trasplantarlas al aire libre a principios de primavera o finales del otoño aumenta las posibilidades de un cultivo sano.

Comienza sembrando las semillas de lechuga Iceberg en el interior

  1. Escoge una variedad de lechuga Iceberg. Puedes hacer el pedido en línea de las semillas o comprarlas en una vivero o una tienda de artículos de jardinería.
    • Los tipos que son tolerantes al calor y de rápido crecimiento son especialmente buenos para las áreas donde la temperatura se eleva rápidamente.
  2. Prepara los almácigos para la plantación. Llena los almácigos con el preparado pre-humedecido y estéril, dejando aproximadamente 2,5 cm (una pulgada) de espacio desde el borde superior. Apisona suavemente la tierra de modo que se mantenga firme en el contenedor, pero no endurecida.
  3. Planta las semillas de lechuga. Coloca uno o dos semillas en el centro de cada sección del almácigo, y cubre ligeramente con una capa delgada del preparado para semillas.
    • Se debe sembrar las semillas de lechuga Iceberg aproximadamente de cuatro a seis semanas antes del último día de heladas en tu área.
    • Puede escalonar el crecimiento de tu lechuga plantando almácigos dejando de una a dos semanas.
  4. Proporciona agua y luz solar. Coloca los almácigos en un lugar donde van a recibir por lo menos seis horas de luz solar al día y mantener la temperatura ambiente. Riega los almácigos con una botella de spray periódicamente para mantener la tierra húmeda sin inundarla.
    • Hasta que las semillas empiecen a germinar, puedes cubrir los almácigos con una capa de plástico con pequeños agujeros perforados a lo largo para ayudar a atrapar la humedad y mantener caliente la tierra.
    • Las semillas deberían empezar a brotar dentro de una o dos semanas.
    • Si más de una semilla brota en cada sección, retira las plantas de apariencia más débil pellizcándolas desde su base.
  5. Prepara las plantas de semillero para ser trasplantadas. Una vez que las plantas de semillero Iceberg han crecido unos 10 a 12 cm de altura, aclimátalas colocándolas al aire libre en un área fresca, sombreada y protegida del viento por un par de horas cada día, alargando gradualmente el tiempo por día.
    • La aclimatación ayuda a preparar a las plantas de semillero para las condiciones al aire libre, pero asegúrate de llevarlas nuevamente adentro si las temperaturas siguen bajando a menos de 0 ˚C (32 ˚F).

Cultivando lechuga Iceberg al aire libre

  1. Elije un lugar para sembrar. Una vez que las temperaturas del suelo están por encima de 60˚F (15˚C), selecciona un área de tu jardín que drene bien y reciba cerca de seis horas de sol al día.
    • Las huertas elevadas ayudan a mantener más cálida la temperatura de la tierra y mejorar las condiciones de crecimiento de la lechuga Iceberg.
  2. Prepara las huertas para la siembra. Riega la huerta lo suficientemente bien como para humedecer los 15 cm superiores de suelo. Haz hoyos de plantación con la misma profundidad del almácigo, el cual tiene filas entre cada 25 cm (10 pulgadas) y ancho de 50 cm (20 pulgadas).
    • Agrega una pequeña cucharada de fertilizante orgánico o de abono al fondo de cada agujero y cúbrelo con una pequeña cantidad de tierra para evitar quemar las plantas de semillero.
  3. Planta las plantas de semillero. Riega bien las plantas de semillero y luego retíralas con cuidado de sus almácigos y colócalas en cada hoyo. Reúne la tierra alrededor de las plantas de semillero y suavemente apisonar el suelo para que estén seguras e incluso con la superficie de la tierra. Riega las plantas completamente pero sin ahogarlas.
    • Puedes utilizar plantas de semillero que han crecido desde semillas o comprar plantas de semillero en un vivero o tienda de artículos de jardinería.
    • Añade una fina capa de mantillo orgánico alrededor de las plantas de semillero sin dejar que el acolchado toque las plantas de semillero. El acolchado mantendrá el suelo húmedo y fresco, y no dejará que las malas hierbas y las plagas dañen sus plantas de semillero.
    • Es posible que desees recortar las hojas exteriores de las plantas de semillero para ayudar al sistema radicular a manejar el trasplante y el crecimiento.
  4. Riega las plantas de semillero Iceberg. Cuando los 2,5 cm tierra alrededor de las plantas de semillero Iceberg esté seca, riega las plantas profundamente, por lo general cada cinco a diez días.
    • Evita inundar las plantas y evitar salpicar tierra en las hojas durante el riego.
  5. Cuida tu lechuga Iceberg. Después de unas semanas de crecimiento, añade un relleno al lado de fertilizante orgánico alrededor de la base de las plantas. Continúa manteniendo el suelo húmedo y asegúrate de que tus plantas estén bajo sombra durante el calor y el sol de la tarde a medida que la temporada avanza.
    • Quita las plagas, como las babosas y los caracoles, con tu mano o con una sustancia de disuasión orgánica.
  6. Cosecha tu lechuga Iceberg. Cuando las cabezas están completamente formadas y firmes, y antes de que las temperaturas se eleven por encima de 24 ˚C (75 ˚F), corta con cuidado la planta en la base con un cuchillo afilado y retira toda la cabeza.
    • Recoge las cabezas de lechuga muy temprano en la mañana cuando están más firme.
    • Comienza la cosecha cuando las cabezas de lechuga son un poco más grandes que una pelota de softbol, por lo general de dos a tres meses desde de la siembra, y escalona tu cosecha para que solo coseches una o dos cada semana más o menos.
    • Las hojas internas pueden sentirse un poco sueltas y parecer de color verde claro, pero las hojas internas deben estar apretadas y firmes.

Consejos

  • Es posible que necesites usar cubiertas flotantes para las filas u otra protección de sombra para evitar el calor de la tarde y la luz del sol que puede hacer que la lechuga florezca.
  • Monitorea las temperaturas en el jardín para hacer que tu lechuga no florezca a causa de demasiado calor o la luz solar.
  • Alterna tu programación de crecimiento y siembra para asegurar un suministro constante de lechuga Iceberg en toda la temporada de crecimiento.

Advertencias

  • Haz crecer tu lechuga Iceberg durante los meses fríos del año cuando las temperaturas están por debajo de 24 ˚C (75 ˚F), y asegúrate de que tengan sombra para evitar que florezca, lo cual arruina su sabor.

Cosas que necesitarás

  • Semillas o plantas de semillero de lechugas iceberg
  • Almácigos
  • Tierra para semillero
  • Fertilizante orgánico o abono
  • Lampa de jardinería
  • Guantes de jardinería
  • Cubierta de filas
  • Botella spray
  • Cuchillo afilado
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