Cómo crear un juego

Los juegos brindan la oportunidad de educar y entretener, de divertir y afinar la capacidad de pensar y de fomentar el pensamiento creativo. Crear un juego, ya sea para tus hijos, para un aula de clases o para la venta, requiere que entiendas lo que necesita un buen juego y que descubras los recursos disponibles que te ayudarán a hacer este juego.

Características de un buen juego

  1. Decide lo que quieres lograr con tu juego. Se supone que los juegos deben ser entretenidos, pero los juegos más exitosos y perdurables tienen un concepto o un propósito más allá del simple entretenimiento. Muchos juegos enseñan y desarrollan habilidades físicas o mentales.
    • Los juegos de estrategia como el ajedrez, las damas y el mancala se pueden usar para enseñar habilidades cruciales de pensamiento y, en el caso de mancala, habilidades de cálculo.
    • El juego de mesa RoboRally, donde los jugadores juegan con robots que navegan a través de laberintos en movimiento, enseña a pensar de forma lógica y a programar habilidades dependiendo del modo en que los jugadores usan sus cartas de movimiento. El juego de cartas o miniaturas Wings of War (Aviones de guerra) enseña habilidades similares, usando cartas que representan maniobras aéreas para que dos jugadores inicien un enfrentamiento.
    • El juego para celulares Tiny Wings está diseñado para que los avatares de aves vuelen libremente hasta que el jugador toque la pantalla, momento en el que caen en picada. Con práctica, los jugadores aprenden a controlar el descenso de sus aves para acumular velocidad, impulso y puntaje, mientras desarrollan sus habilidades motoras y de coordinación temporal.
  2. Ten una meta bien definida. La meta, el objetivo o el modo de ganar un juego debe ser algo que se pueda explicar fácilmente a los jugadores o a cualquier otra persona. Debe ser tan precisa que los jugadores puedan reconocer de inmediato que han ganado el juego.
    • La meta debe ser satisfactoria para los jugadores. Las metas como eliminar un escuadrón de enemigos en un videojuego, ser el primero en llegar a un puntaje específico en un juego de mesa o terminar con la mayor cantidad de dinero en un juego de televisión pueden ser gratificantes.
    • El hecho de que exista un modo bien definido de ganar no descarta otras formas de obtener la victoria. Aunque la forma principal de ganar el juego Unspeakable Words (Palabras impronunciables) es ser el primero en conseguir 100 puntos o más, también es posible ganar si eres el único jugador con al menos una ficha de cordura.
  3. Haz que las acciones y los resultados de los jugadores sean consistentes con el contexto del juego. Lo que el jugador puede hacer dentro del juego debe fluir de forma lógica con base en el concepto y la organización del juego.
    • En el juego de mesa Monopolio, un juego de comercio de bienes raíces, los jugadores pueden comprar y vender propiedades, cobrar rentas y mejorar estas propiedades construyendo casas y hoteles que pueden incrementar el monto de la renta que se puede cobrar. Los jugadores también pagan impuestos a la renta e impuestos suntuarios y, dependiendo de la tarjeta de Casualidad o Arca Comunal que saquen, podrían obtener reembolsos, dividendos de acciones, reembolsos por auspiciar la ópera o también pagar tarifas por servicios médicos o mantenimiento de propiedades.
    • En el videojuego Halo, donde la meta es repeler a los alienígenas invasores del Covenant en las colonias humanas, los jugadores combaten a los alienígenas con una variedad de armas y de explosivos. Las armas funcionan de un modo realista, al igual que los avatares de otros jugadores, sus aliados y sus enemigos.
    • La consistencia de la acción también incluye darle pistas al jugador de que algo está a punto de ocurrir para que pueda prepararse y tomar una acción apropiada. En un juego de cartas, esto puede hacerse mostrando los íconos de las cartas que el jugador necesita para ganar la carta de la victoria.
  4. Reglas inventadas que sean fáciles de entender y que hagan al juego más exigente. Las reglas no deben impedir que los jugadores disfruten del juego, pero deben restringir lo que el jugador puede hacer, forzándolo a adoptar enfoques creativos para lidiar con los problemas inmediatos y adoptar las estrategias a largo plazo para alcanzar finalmente la victoria.
    • El juego de palabras Tabú necesita que los jugadores den pistas a los compañeros de su equipo sobre una persona, un lugar o una cosa en un tiempo determinado. Las restricciones son que no pueden usar ninguna palabra o frase en la lista de palabras prohibidas, las cuales son las palabras, frases o gestos más obvios que describen ese tema. This forces players to think of alternative ways to describe that subject.
    • El juego de cartas Fluxx tiene una meta muy simple que consiste en ser el jugador que tenga o muestre las cartas que cumplan la meta. La dificultad es que la meta puede cambiar en cualquier momento, así como el número de cartas que se puede sacar, jugar, guardar o mantener frente a los jugadores. Esto obliga a los jugadores a familiarizarse con las cartas del juego, una estrategia que no funcionará del todo, ya que el juego cuenta con diversas versiones temáticas, con cartas que podrían encontrarse o no en el juego básico de Fluxx.
    • El programa televisivo de juegos “La rueda de la fortuna” es esencialmente una variación del juego “Ahorcado”. Su complicación principal es que los jugadores solo pueden adivinar consonantes para ganar dinero y deben pagar dinero para adivinar vocales.
  5. Logra un equilibrio en el juego. Equilibrar un juego significa que cuando un juego puede ganarse de varias formas, ninguna es la forma “correcta” de ganar. Los jugadores deben ser capaces y, en algunos casos, tienen que tomar decisiones bien pensadas sobre qué camino a la victoria seguirán y deben estar preparados para enfrentar las consecuencias de sus malas decisiones.
    • En el juego de mesa El juego de la vida, los jugadores pueden elegir varios caminos en diversos momentos del juego. Aunque algunos caminos pueden ser más cortos y sencillos, los caminos más largos ofrecen mayores riesgos y posibles recompensas. Cada jugador tiene que decidir qué camino es adecuado para él o ella si desea terminar el juego con la mayor cantidad de dinero.
    • El modo Mercenario del videojuego Resident Evil 5 le ofrece a los jugadores dos formas de matar tantos zombies como puedan en un período establecido de tiempo: dispararles desde cierta distancia o combatirlos cuerpo a cuerpo. Disparar desde cierta distancia es más seguro, pero te hace gastar municiones. Los zombies son más letales cuando peleas cuerpo a cuerpo, pero cada zombie que matas en esta modalidad extiende la duración del combate, lo cual permite que el jugador mate más zombies y consiga más puntos.
    • Otra forma de equilibrar un juego es permitir que cada jugador juegue en un juego de cooperación con las mismas oportunidades de contribuir. La mayoría de juegos de rol se configuran para que cada raza o tipo de personaje sea mejor en algunas cosas y peor en otras, como un gigante súper fuerte que puede lanzar los golpes más devastadores pero que es mucho más fácil de golpear debido a su tamaño o un ninja veloz que puede derribarse con un solo golpe exitoso, pero que esquiva la mayoría de ataques.
    • Otra forma de equilibrar un juego es brindar a los jugadores una forma de alcanzar a los demás si se atrasa. El programa de televisión ‘’Jeopardy!’’ ofrece varias formas de alcanzar a los demás: su ronda de Doble Jeopardy!, donde las preguntas valen el doble que en la ronda Jeopardy!; sus Dobles Diarios, donde los jugadores pueden arriesgar uno o todos sus puntos, y el Jeopardy! Final, donde un jugador que está atrasado aún puede ganar con una apuesta hábil.
  6. Ofrece el nivel adecuado de dificultad. Lo ideal es que los jugadores puedan aprender la esencia del juego rápidamente pero que tengan que superar retos constantes si desean dominarlo completamente. Ningún juego puede ser ideal para todos los jugadores porque estos tienen distintas habilidades según sus edades e intereses, aunque algunos juegos pueden y, de hecho, brindan medios para reconocer estas diferencias.
    • Algunos juegos tienen versiones distintas para diferentes edades o niveles de experiencia. El juego Monopolio Junior es una versión simplificada del juego de mesa que reemplaza muchos de los terrenos de la ciudad por parques de diversiones y casas y hoteles por boleterías y, la cárcel por baños, pero el objetivo del juego es el mismo que en la versión adulta. Por el contrario, la compañía Winning Moves lanzó una versión expandida del juego llamada “Monopolio: La Mega Edición”, que añadía espacios adicionales, fichas para rascacielos, estaciones de tren y un dado de velocidad para mejorar el juego.
    • Algunos juegos ofrecen versiones alternativas con retos adicionales. El juego de cartas Fluxx tiene varias versiones temáticas, como EcoFluxx con sus Carta de compostaje o Martian Fluxx con sus cartas que pueden anular Creepers o la carta Ungoal que puede hacer que el juego acabe sin un ganador.
    • Algunos juegos ofrecen una expansión dirigida a los distintos niveles de habilidad o intereses de los jugadores. Trivial Pursuit (Juego Trivial) lanzó unas “ediciones” de expansión de cartas para adictos al cine (Edición Pantalla Plateada), aficionados a la música (Edición RPM), adictos a los deportes (Edición de Estrellas Deportivas) y jóvenes (Edición para Jóvenes). El juego de cartas Munchkin ofrece una expansión que presenta nuevos retos a los jugadores que ya están familiarizados con el juego original, así como un mezclador de barajas que aprovecha las posibilidades cuando se combinan barajas de dos versiones, como Súper Munchkin y Munchkin Estelar.
    • Varios videojuegos ofrecen niveles adicionales que están “bloqueados” hasta que el jugador logra un objetivo específico o adquiere un objeto particular, después de lo cual aparece el nuevo nivel para retar el jugador y hacerlo disfrutar. Al llegar a este nivel, la velocidad de juego podría incrementarse poco a poco a medida que el jugador se vuelve más experto para hacer más grande en desafío.
    • Inclusive si el nivel de juego está diseñado para una audiencia específica, puedes incorporar juegos y referencias para capturar el interés de los jugadores ajenos a esa audiencia, como con las cartas de utensilios de Munchkin: “Las botas para patear traseros” o “El báculo de napalm”. Estos tipos de juegos a veces son llamados juegos de “premisa doble”.
  7. Dale a los jugadores un sentido de control. Los juegos pueden tener reglas donde algunas cosas pasan automáticamente, como la regla de que “si puede comer, debe comer” en el ajedrez o realizar tareas tediosas, como la teletransportación en los videojuegos. Junto con la parte automática del juego, debe haber oportunidades para que los jugadores tomen decisiones y se sientan parte del juego.
    • En Trivial Pursuit, la distancia que los jugadores pueden avanzar depende del dado. Sin embargo, un jugador puede elegir entre 2 o más direcciones para moverse según sus conocimientos y la cantidad de radios que necesita para ganar.
    • Aunque algunos juegos de roles hacen que los jugadores lancen los dados para determinar los atributos de los personajes, muchos otros les permiten a los jugadores elegir sus habilidades según un límite establecido de puntos que puede gastar un personaje, modificado según las preferencias del amo del juego que dirige la campaña. Este sistema requiere más tiempo para que los jugadores creen sus personajes, pero ofrece más flexibilidad con respecto a los tipos de personajes disponibles.
  8. Da retroalimentación y recompensas. Los jugadores deben recibir algunas indicaciones sobre qué tan bien les va en el juego mientras lo juegan. Esto puede hacerse de varias formas.
    • Premiar y mantener los puntajes es la mejor forma de dar una retroalimentación. Los puntajes se pueden representar por medio de puntos, fichas o monedas, las cuales pueden añadirse o restarse a la recompensa del jugador o dejarse intactas cuando el jugador falla. Algunos juegos tienen varios puntajes, como Unspeakable Words, que da puntos por formar palabras y usar las fichas Cthulhu para hacer un seguimiento de la cordura o Monopolio, que usa efectivo, tarjetas de propiedad y fichas de casas y hoteles.
    • Los videojuegos usan barras deslizables para hacer un seguimiento del progreso del jugador en el juego o de la salud o del nivel de energía de sus avatares. Las barras de progreso se deslizan hacia la derecha para mostrar qué tan cerca está un jugador de llegar a un objetivo, mientras que las barras de salud o energía se deslizan hacia la izquierda para mostrar cuánta fortaleza o energía tiene el avatar o el vehículo de un jugador para que este pueda calcular cuándo debe recargarlo.
    • Los videojuegos también usan otras señales visuales y auditivas, como cuando los enemigos gruñen o hacen muecas, sangran si están heridos o, en el caso de Tetris, la altura es la pila de las figuras ensambladas. Los juegos de mesa o de cartas son más limitados con respecto a las señales que pueden usar como retroalimentación, pero aún es posible, como en el juego de mesa Boomtown, donde un jugador que adquiere tres o más minas del mismo grupo de colores gana una ficha que lo nombra “alcalde” de la comunidad asociada con ese color, así como un punto de victoria al final del juego si conserva ese estatus.
  9. Pon un “anzuelo” para las personas interesadas en el juego. El “anzuelo” es el elemento que hace que la gente juegue el juego y, si lo vendes, que lo compre. El anzuelo puede tener diversas formas, que incluyen:
    • Un tema. El juego Unspeakable Words está ambientado en un universo ficticio creado por el escritor de libros de terror H.P. Lovecraft. Sus cartas de letras tienen imágenes de Dioses Antiguos de los Mitos de Cthulhu y las letras tienen puntajes según cuántos ángulos contengan, en referencia a la apariencia angulosa de estas criaturas.
    • Una regla o mecánica del juego. El juego de cartas El Gran Dalmuti requiere que los jugadores jueguen con el mismo número de cartas de un rango menor que las que se jugaron anteriormente durante sus turnos. Sin embargo, la baraja contiene cada vez menos cartas con números bajos. Esto, junto con otras reglas, hace que el jugador que gana el juego tenga mayores opciones de ganar los juegos siguientes, lo cual hace que sea un reto para los demás jugadores superar las probabilidades y volverse el nuevo Gran Dalmuti.
    • Un producto asociado con los medios de comunicación. Muchos juegos se han producido asociados con franquicias de la ciencia ficción como “Star Trek” y “Star Wars”, así como con personajes famosos de la radio, del cine, de la televisión y de las historietas. “Batman: Arkham Asylum (Manicomio Arkham)” es un videojuego de Rocksteady Studio lanzado en el 2009 en el que el jugador asume el rol de Batman, quien trata de escapar del manicomio de Ciudad Gótica para evitar que el Guasón haga explotar la ciudad. La asociación con los medios se extiende hasta el punto en que los actores que hacen las voces en el juego son los mismos de “Batman: The Animated Series” y sus diálogos fueron hechos por uno de los escritores de la serie.

Creando tu juego

  1. Determina si quieres producir un juego casual o un juego comercial. Un “juego casual” significa que lo vas a jugar con tus amigos y familiares o en el salón de clases, mientras que un “juego comercial” es para la venta.
    • Puedes producir un juego de mesa casual con cartulina, aunque es posible que quieras plastificarlo si vas a jugar mucho. Puedes producir el material gráfico del juego tú mismo, a mano o por medio de un programa informático de diseño gráfico, o también puedes conseguir ayuda de un amigo, familiar o compañero de estudios.
    • Si quieres hacer un juego de mesa comercial, necesitarás materiales gráficos profesionales, ya sea hechos en una computadora o convertidos a un formato computarizado. Puedes trabajar directamente con compañías que fabrican juegos de mesa, fichas y otras piezas o puedes enlazarte con fabricantes para trabajar con fabricantes individuales que te representen. Un enlace puede costar más al principio, pero puede ser más efectivo en términos de costo si surgen problemas durante el desarrollo. Aquí tienes una lista de fabricantes y enlaces de fabricantes http://beach.silcom.com/~tomjolly/design2.htm.
    • Puedes producir un juego de cartas casual con cartulina o fichas bibliográficas y, recuerda, solo debes plastificar las cartas si las vas a usar con frecuencia. Puedes hacer tu propio material gráfico o conseguir la ayuda de un amigo, miembro de la familia o estudiante.
    • Para un juego comercial de cartas, necesitarás material gráfico profesional y las cartas tendrán que hacerse con cartulina especial para juegos o cartón para postales. Aquí tienes una lista de fabricantes y enlaces de fabricantes http://www.veritasgames.net/cgi/article.cgi?article=Card_Game_Manufacturers.
    • Para producir un juego de computadora, necesitarás cierto nivel de habilidad en computación. Si quieres producir un módulo para un juego de computadora que ya existe, puedes usar un paquete de desarrollo de programas informáticos como Source SDK, Unreal Development Kit o Skyrim Creation Kit, dependiendo de qué motor usa el juego. Sin embargo, si quieres más control que lo que permite el paquete de desarrollo, tendrás que aprender C++, UScript o algún otro lenguaje de programación para escribir el código que te dé ese control. También es posible que necesites una copia del juego para el que quieres crear un módulo.
    • Para hacer un juego para la red social de Facebook, necesitarás una cuenta de Facebook y un programa editor como Construct 2. También necesitarás conocer algún lenguaje de programación como HTML.
    • Puedes hacer los fondos y las imágenes tridimensionales para tus juegos de computadora con un programa como Google Sketchup, el cual tiene una interfaz similar a la que los programas informáticos de edición que se encuentran en los paquetes de desarrollo.
  2. Produce a prototipo. Necesitas tener una versión real del juego lista para que la gente la pruebe, junto con una versión escrita muy clara de las reglas como referencia.
    • Inclusive si planeas producir tu juego de mesa o de cartas para comercializarlo, aún puedes hacer este prototipo con la misma cartulina o cartón que usaste para la versión casual.
  3. Prueba el juego. Esto te permitirá ver si funciona tal y como tú deseas y pedir las opiniones de la gente para saber cómo mejorarlo.
    • Los paquetes de desarrollo de juegos de computadora normalmente incluyen un modo de prueba con el que puedes probar el módulo del juego para asegurarte de que no colapse ni actúe de una forma distinta a la que tú planeaste. Es mejor que arregles todos los errores antes de invitar a otras personas a probar tu juego.
    • Tus amigos y familiares son una buena fuente inicial de referencia para probar tu juego, si es que están interesados. Debes saber que sus opiniones pueden estar bajo la influencia de su relación contigo y no tanto de lo que opinan del juego en sí.
    • Las tiendas de juegos y de historietas podrían tener muchos grupos de aficionados a los juegos, quienes podrían estar interesados en probar tu juego. Algunas ciudades también tienen cafés para aficionados a los juegos de mesa y locales nocturnos para los fanáticos de los juegos.
    • Muchas convenciones de ciencia ficción realizan un seguimiento de juegos y también hay convenciones dedicadas principalmente a los juegos. Las más grandes son: Origins en Columbus, Ohio y GenCon en Indianapolis, Indiana, aunque es posible que encuentres una convención más pequeñas de juegos cerca de ti (puedes encontrar una lista de convenciones de juegos en http://www.upcomingcons.com/gaming-conventions).
  4. Incorporar retroalimentación es necesario para evaluar tu juego. Es posible que necesites varias rondas de diseño, pruebas y evaluaciones antes de que tu juego sea como tiene que ser.

Consejos

  • Al desarrollar tu propio juego, es muy útil jugar varios juegos similares al tipo de juego que quieres desarrollar. Puedes aprender más sobre estos juegos si conversas con otros aficionados en tiendas de juegos, cafés para aficionados a los juegos o convenciones de juegos.
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