Cómo preparar un hangi

El hangi es una forma de cocinar comida de acuerdo a las costumbres de la población Maorí de Aotearoa (Nueva Zelanda). Así lo hacen hoy en día y así lo han hecho sus ancestros. Hoy en día el hangi se prepara para ocasiones especiales. Básicamente se trata de cocinar en el suelo, aunque puedes usar métodos más modernos para preparar un hangi por medio de utensilios de acero inoxidable especiales. Ambos métodos producen comidas muy sabrosas.

Pasos

  1. Toma nota que el método tradicional de hangi involucra cocinar en el suelo. Es un proceso largo que tarda hasta cuatro horas para cocinar. La preparación de la comida toma aproximadamente una o dos horas, dependiendo del número de personas que ayuden. ¡Entre más personas ayuden será mejor!
  2. Prepara papas, kumara (camotes), zanahorias, cebollas y otras verduras de antemano. Lávalas después de pelarlas y recortarlas. La ayuda de muchas personas es conveniente y además todos pueden disfrutar de una buena plática o chismes.
  3. Mientras tanto otras personas pueden cavar un hoyo de una profundidad aproximada de medio metro (altura de las rodillas) y aproximadamente dos metros de diámetro. Llena el hoyo con madera (de quemado lento y alto contenido energético), amontona unas piedras volcánicas o piezas de acero por encima. Enciende y calienta el conjunto durante algunas horas. Agrega madera si es necesario. Deja que el fuego arda durante unas dos o tres horas.
  4. Quita las brasas y madera sin quemar cuando veas que las piedras o acero estén al rojo vivo.
  5. Prepara las verduras en canastas de alambre (malla de alambre).
  6. También debes preparar la carne. Usa la carne que prefieras o que prefiera el grupo. Coloca la carne por debajo de las verduras en la canasta, ya que tardará más tiempo en cocinar.
  7. Básicamente el cocinado es por medio de proceso de vapor. Un poco de fuego directo de las piedras entrará en contacto con las capas inferiores de la canasta de comida.
  8. Cubre las canastas con telas limpias y blancas (puedes usar sábanas o manteles viejos, pero deben estar limpios), que estén completamente empapadas. Coloca sacos empapados (de arpillera) sobre las telas para que la comida no se contamine con tierra.
    • Ahora usa una pala para echar cuidadosamente tierra sobre los sacos. No permitas que el vapor escape. Si ves que un poco de vapor se escapa, echa tierra sobre ese punto del saco.
    • Haz que algunas personas vigilen el hangi mientras se cocina durante tres o cuatro horas. Para estar completamente seguro de que la comida se cocinó es aconsejable que lo dejes durante varias horas. Las demás personas pueden descansar hasta que llegue el momento de servir. Vigila el montículo en todo momento durante el proceso de cocinado.
  9. Cuando llegue el momento de abrir el hangi necesitarás a varias personas con palas para ayudar a quitar las capas de tierra. Debes tener mucho cuidado al quitar la tierra. No debes echar a perder la comida en esta etapa del proceso.
  10. Lleva las canastas a la mesas correspondientes. Alguien debe orar para dar gracias y luego sirve la comida a los mayores antes de hacerlo con las demás personas.
  11. Disfruta de la comida y buen provecho.

Consejos

  • Si preparas la comida en bandejas de aluminio, agrega un par de bandejas adicionales llenas de agua para mantener la carne jugosa.
  • Algunas personas tienen la costumbre de empacar la comida previamente en recipientes de aluminio, para consumo individual. Cuando sellas estos recipientes con tapas de cartón, garantizas que la comida no se contaminará con tierra. Los recipientes se colocan uno sobre otro en las canastas de alambre. Luego se cubren con la telas y los sacos respectivamente.

Advertencias

  • La higiene y limpieza es muy importante.
  • Ten presente que esta es una pequeña explicación de cada paso para el proceso de hangi. No intentes el hangi basado únicamente con esta información, ya que echarás a perder la comida.
  • Asegúrate de cubrir muy bien la comida o la echarás a perder.
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