Cómo aprender a usar software para redacción técnica

Los comunicadores y redactores técnicos documentan productos y procesos, y escriben manuales y archivos de ayuda para software, manuales de recursos técnicos, instrucciones de montaje y guías de usuario, entre otros documentos. Muchos de estos documentos les requieren usar aplicaciones especiales de software para facilitar el proceso de la redacción técnica. Convertirte en un redactor técnico significa, en general, adquirir competencias en varias de estas aplicaciones para conseguir un puesto como redactor técnico y para funcionar efectivamente en él. Aprender los tipos de software para redacción técnica y cómo usarlos es fácil.

Pasos

  1. Conoce los tipos de software que usan los redactores técnicos. El software para redacción técnica puede dividirse en varios tipos, enumerados a continuación. Conocer varios de estos tipos de herramientas, así como varias aplicaciones de cada uno, puede ayudarte a encontrar un puesto de redactor técnico.
    • Aplicaciones para procesamiento de texto: aunque muchos de los deberes de la redacción técnica requieren de aplicaciones especiales de software, también hay muchos documentos que pueden escribirse con aplicaciones para procesamiento de texto, como Microsoft Word, COrel Word Perfect u OpenOffice Writer. Un programa completo para procesamiento de texto tiene la capacidad de crear estilos de texto para asignar fuentes a los encabezados y al texto, así como la capacidad de disponer imágenes gráficas dentro del texto.
    • Software para creación de ayuda: algunas herramientas especializadas para la creación de ayuda son Adobe RoboHelp, Madcap Flare, Help and Manual, Doc-2-Help, Help Logix, Author-it, y Wink. Estas aplicaciones automatizan el proceso de crear temas para archivos de ayuda y los hipervínculos para navegar entre ellos, además de organizar los temas en libros y crear palabras clave para la búsqueda para que los usuarios encuentren rápidamente la información. Muchas herramientas para la creación de ayuda también incluyen capacidades de edición de gráficos, como capturar pantallas, redimensionar gráficos e incrustar hipervínculos en imágenes gráficas.
    • Software para autoedición o diseño de página: aunque las aplicaciones para procesamiento de texto pueden encargarse de algunas funciones de diseño, hay programas más robustos como Adobe InDesign (sucesor del anterior programa PageMaker), Adobe FrameMaker, y Microsoft Publisher que facilitan la creación de manuales, folletos, panfletos, hojas informativas y guías de referencia rápida.
    • Software para edición de gráficos: Adobe Photoshop es la herramienta gráfica más conocida, aunque hay otras herramientas como Illustrator, Paint Shop Pro, y Gimp. Los programas para la edición de gráficos permiten que los redactores técnicos creen y capturen imágenes gráficas. Otros programas relacionados con la edición de gráficos son las aplicaciones de software para diseño asistido por computadora, como AutoCAD, y suelen usarse por los ilustradores técnicos para dibujos arquitectónicos y mecánicos.
    • Utilidades para la captura de pantalla: los programas como SnagIt son aplicaciones gráficas dedicadas a la creación de capturas de pantalla, a su redimensionamiento, y a la adición de subtítulos y llamadas. Suelen ser más fáciles de usar que los programas de edición de gráficos propiamente dichos, particularmente cuando los redactores técnicos sólo son llamados para la creación y uso de capturas de pantalla.
    • Utilidades para la captura de video: aunque la mayoría de los textos técnicos son documentos estáticos con sólo texto e imágenes inmóviles, los videotutoriales se están popularizando cada vez más, gracias a la cantidad de videos instructivos que hay disponibles en internet. Las utilidades para captura como Adobe Captivate y Camtasia Studio son a la captura de video lo que SnagIt es a la camtura de imágenes estáticas.
    • Hay otras aplicaciones para la redacción técnica que pueden resultar útiles, como programas para presentaciones como Microsoft Powerpoint, y programas para la creación de diagramas de flujo como Microsoft Visio.
  2. Asiste a un curso sobre el software que te interese. Puede haber cursos sobre software para redacción técnica en tu colegio comunitario local, o en instituciones privadas que se especialicen en la instrucción informática. Los cursos suelen ser la mejor manera de aprender a usar aplicaciones completas de edición de gráficos como Photoshop, o aplicaciones para diseño como FrameMaker. Los cursos pueden estar en estos formatos:
    • Las clases tradicionales en aula se desarrollan en un aula o sala de conferencias equipada con computadoras, con un instructor que provee una combinación de lecciones y experiencia práctica. Las sesiones van desde los panoramas generales cortos hasta talleres de todo el día y clases multisesión que duran entre 1 y 3 meses.
    • Las clases conducidas por los estudiantes se desarrollan en aulas de computación, pero los estudiantes se dirigen a sí mismos en el aprendizaje de aplicaciones de software, con instructores que sirven como guía para responder las preguntas que puedan surgir. Pueden usarse en combinación con las clases tradicionales.
    • Las clases virtuales son clases en línea estructuradas como clases tradicionales con instructores que dictan lecciones. Algunas sesiones de clase pueden transmitirse a determinada hora, con estudiantes remotos que pueden hacer preguntas y recibir las respuestas durante esos momentos, por correo electrónico o mensajería instantánea, ya sea usando el software de sus propias computadoras o guiando las computadoras del aula remotamente. Otras sesiones pueden reproducirse por demanda, permitiendo que los estudiantes revisen las presentaciones cuando les convenga.
  3. Aprende trabajando. A veces puedes aprender a manejar una aplicación para redacción técnica mientras trabajas. Las funciones principales de la mayoría de las herramientas de creación de ayuda, y de utilidades para capturas de pantalla como SnagIt, pueden aprenderse sentándose con ellas por 1 o 2 horas al día, o incluso en el transcurso de una tarde, trabajando con ellas. Probablemente no alcances a dominarlas sino hasta unos cuantos meses, pero deberías poder crear algo útil en poco tiempo.
    • Las circunstancias más probables en las que podrías aprender a usar software para redacción técnica trabajando, es si ya tienes un puesto de redactor técnico en una empresa, o si eres capacitado en un departamento que emplee a un redactor técnico. Quizás puedas complementar esa capacitación con clases virtuales como las que se describen arriba, usando la computadora de tu oficina.
  4. Aprende por tu cuenta. Si tienes la capacidad para aprender rápidamente a usar los programas, podrás aprender a usar aplicaciones menos complicadas para la redacción técnica por tu cuenta, dedicándole la misma cantidad de tiempo que si estuvieras en una oficina. Sin embargo, algunas aplicaciones como RoboHelp son bastante costosas. Quizás quieras intentar algunas aplicaciones de código abierto para ver si te sientes cómodo con ese tipo de software para edición técnica, antes de pasar a herramientas comerciales más populares.

Advertencias

  • No intentes sustituir el aprendizaje de una aplicación de código abierto por su equivalente comercial. Aunque las funciones y los comandos puedan ser similares, algunas empresas están tan involucradas con determinadas aplicaciones, que no te considerarán para un puesto si tú utilizas otra. Además, aprender a usar efectivamente ciertas aplicaciones comerciales puede llevarte una cantidad considerable de tiempo.
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