Cómo encontrar documentos de fuentes primarias

Cuando realizas una investigación, las investigaciones normalmente dependen de fuentes “secundarias” y "terciarias" . Existen composiciones y reinterpretaciones de otras fuentes originales que son llamadas fuentes “primarias". Estas fuentes secundarias y terciarias usualmente son suficientes y a veces incluso obligatorias. Sin embargo, en algunas áreas y temas de investigación, es preferible y a veces necesario, consultar fuentes primarias. Por ejemplo, en los estudios comparativos y estudios de representaciones de temas y conceptos específicos. Este artículo te ayudará a encontrar y extraer la fuente primaria original de tus fuentes secundarias y terciarias.

Extraer información de tu fuente primaria

  1. Prepárate. Selecciona una manera para tomar notas.
  2. Clasifica tus fuentes secundarias y terciarias de acuerdo a su importancia. Separa las fuentes secundarias de las terciarias.
  3. Crea una sección en tus notas para cada fuente. Por ejemplo, haz una tarjeta con el nombre de la fuente, y su información. Deja un espacio para llenarlo con información sobre sus fuentes principales.
  4. Revisa tus fuentes secundarias y terciarias. En cada una extrae la información que puedas de las fuentes primarias usadas en las fuentes secundarias/terciarias y anótalas. Las especificaciones diferirán dependiendo del tipo de las fuentes secundarias terciarias. Pero generalmente la información se puede encontrar de esta manera:
    1. Busca la bibliografía, referencias, y secciones de fuentes en los libros, enciclopedias y otros artículos de investigación. Usualmente las fuentes primarias y fuentes de citas son mencionadas allí. Todo lo que tienes que hace es separar las fuentes de citas de las generales.
    2. Busca en los títulos o subtítulos de interpretación, explicación y guías de libros y material en papel. Usualmente un libro sobre XYZ tendrá “XYZ” en algún lugar del título. Busca esta fuente en la sección bibliográfica o de referencias.
    3. Busca en el cuerpo del artículo las menciones de alguna fuente primaria en el caso de revistas, periódicos, folletos o sitios web. Este tipo de fuentes secundarias o terciarias son las más difíciles. En muchos casos, no encontrar la fuente inmediatamente y tendrás que profundizar. A veces, la fuente no es mencionada en lo absoluto, en estos casos tendrás que intentar lo siguiente:
      1. Obtener la fuente primaria del autor del artículo en cuestión:
        1. De la publicación, extraer el nombre, e información de contacto del autor (si es posible).
          • Si no fue posible obtener la información de contacto del autor del artículo, busca al autor en el directorio o en línea. La mayoría de autores tienen sitios web donde encontraras la información de contacto.
          • Si no puedes encontrar la información de contacto del autor, sigue los pasos del segundo método para obtener la fuente principal, descritos a continuación.
        2. Contacta al autor preguntado por las fuentes principales. Usa un método de comunicación a la vez, para que la persona no crea que eres un admirador.
        3. Descarta las fuentes secundarias y terciarias. Si no cita las fuentes, el texto es inverificable.
      2. Obtén las fuentes principales de la compañía, la organización o instituto que lo publicó:
        1. Obtén la información de contacto del editor de la publicación.
          • Usa los servicios de un directorio o búscalo en línea si la información de contacto no está explicita.
        2. Contacta a la compañía preguntando por las fuentes primarias del artículo. Menciona el título, el problema, el volumen y otra información que identifique al artículo.
    4. Puedes utilizar este último método (obtener las fuentes del editor) en otros casos, como enciclopedias y otro trabajos colectivos.
  5. Prepara una lista estructurada de fuentes primarias que necesitas encontrar de la información que recopilaste. Puedes usar una hoja de cálculo o una lista a mano. Debes llenar los siguientes campos por cada fuente:
    1. Título. El título de la fuente.
    2. Tipo. ¿Cuál es el tipo de documentos de la fuente? Usualmente son:
      • Trabajos de arte, arquitectura, literatura o música
      • Revistas, periódicos o un artículo incluido en estos.
      • Diario, o la entrada en un diario o revista.
      • Cartas
      • Actas (de reuniones, conferencias o simposios)
      • Grabaciones de organizaciones, del gobierno o agencias, como:
        • Reportes anuales
        • Tratados
        • Estatutos de ley
        • Decretos
        • Memorándums
        • Regulaciones
      • Patentes
      • Documentos originales como:
        • Certificados de nacimientos
        • Testamentos
        • Licencias de matrimonio
        • Transcripciones de juicios
      • Sitios web
      • Comunicación por internet como correos electrónicos etc.
      • Investigaciones por medio de encuestas
      • Entrevistas (orales, por teléfono, o correo electrónico)
      • Discursos
    3. Momento en que se publicó, emitió y circuló (sé preciso)
    4. Número de serie/ISBN (si aplica).
    5. Volumen, edición, página, y columna (si aplica).
    6. Edición (si aplica).
    7. Editor, autor.
  6. Ordena la lista por tipo de documento.

Obtener las fuentes primarias (o las copias de éstas)

  1. Empieza por recuperar las fuentes que pueden ser recuperadas en línea. Como sitios web, comunicación por internet, documentos de gobierno y organizacionales, especificaciones del fabricante, publicaciones periódicas y trabajos de arte.
    • Asegúrate de obtener la fuente de el creador original, fabricante, escritor, artista, editor del sitio web.
    • Algunos lugares en donde puedes encontrar fuentes en línea:
      • The National Archives and Records Administration (NARA)
      • U.S. National Library of Medicine National Institutes of Health
      • Búsqueda Google Scholar
      • Búsqueda Google Patents
      • The Internet Archive
      • Project Gutenberg, un productor de libros electrónicos gratuitos
      • Wikisource, un almacén de documentos de fuentes
  2. Empieza a buscar en bibliotecas para encontrar el resto de las fuentes
    • Las bibliotecas regulares no tienen documentos de fuentes primarias. Las bibliotecas universitarias y la biblioteca del Congreso usualmente las incluye.
    • Visita bases de datos en línea. Muchas bibliotecas suscriben sus bases de datos que puedes usar para ver ensayos o incluso el texto completo de los artículos.
  3. Compila una lista de las fuentes que no pudiste conseguir usando los primeros pasos. Contacta a tu escuela, universidad, o biblioteca pública. Alguno de estos puede ayudarte.
  4. Compila una lista de citas de alguna fuente que no has podido obtener. Empieza comunicando tu petición por las fuentes a las entradas de esta lista, pidiendo información sobre cómo obtenerlas.
  5. Usa WorldCat para ver si puedes obtener el resto de las fuentes de otras bibliotecas cercanas, o simplemente pídelas como un préstamo inter bibliotecario. Todas las bibliotecas pueden obtener libros, artículos y a veces copias de una fuente primaria, usualmente estas se entregan en la biblioteca de tu localidad.

Consejos

  • Cuando contactes a alguna organización preguntando por fuentes o información de contacto, especifica la razón de tu petición y cómo obtuviste su dirección.
  • Asegúrate de que hayas entendido la diferencia entre fuente primaria y fuentes secundarias y terciarias..

Advertencias

  • No uses fuentes primarias en tu investigación a menos que sea solicitado. Algunas investigaciones prohíben el uso de fuentes primarias.
  • No listes una fuente primaria a menos que estés seguro de que lo es. A veces la distinción puede ser complicada y puede hacer que tu investigación sea desacreditada.
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