Cómo entender a los testigos de Jehová

Los testigos de Jehová son muy conocidos por su prédica de puerta en puerta. Son una denominación cristiana, sin embargo tienen muchas creencias y prácticas particulares. Hay testigos de Jehová en 239 tierras a nivel mundial. Si tienes amigos, familiares o conocidos que son testigos de Jehová, este artículo te ofrecerá algunos pasos para ayudarte a entender su fe.

Pasos

  1. Para empezar, debes entender que los testigos de Jehová tienen muchos críticos. Esto se debe principalmente a su trabajo de evangelización a nivel mundial, su adherencia “no negociable” a los estándares de la Biblia, el repudio a los ex miembros y el hecho de que sus enseñanzas sobre ciertos temas son “diferentes” a las de muchas iglesias “comunes”. Debido a esto, parece que muchos de estos críticos (tanto individuos como organizaciones) propagan información incorrecta sobre los testigos y sus creencias, particularmente en Internet. Así que cualquiera que realmente desee entender a los testigos de Jehová y a sus enseñanzas, debe hacerlo a través de la investigación y debe hacer una distinción clara entre los hechos, los rumores y las mentiras. El sitio oficial de los testigos de Jehová es un buen lugar para empezar:"http://www.jw.org".
  2. Sé paciente con ellos y contigo mismo. Los testigos de Jehová han regresado al patrón de culto de los cristianos del primer siglo. Señalan muchas creencias, prácticas y tradiciones que son comunes en la cristiandad de hoy y dicen que estas han aparecido poco a poco de fuentes que no son cristianas y que no tienen nada que ver con el cristianismo. Como resultado, sienten que el verdadero mensaje y las verdaderas doctrinas de la Biblia se han perdido con el tiempo. Por eso, su cuerpo de doctrina ha sido desarrollado desde la década de 1870 y desde entonces se ha refinado para excluir las enseñanzas ajenas al cristianismo y para reflejar las creencias, doctrinas y valores de los primeros cristianos. Por ende, tomará tiempo investigar y entender a esta fe.
  3. Busca entender...
    • Similitudes con las creencias cristianas. Por ejemplo, los testigos creen en la salvación a través del sacrificio por medio de Jesucristo. Como muchos otros cristianos, creen que la Biblia es la palabra literal de Dios.
    • Diferencias con las creencias cristianas nominales. Por ejemplo, los testigos no creen en el fuego del infierno, en la Trinidad, en la vida en el cielo para la mayoría de los cristianos o que Jesús murió en una cruz, sino más bien en una simple estaca de madera (en el griego koiné original "stauros"). En lo que concierne a la enseñanza del infierno, los testigos creen que "Dios es amor" y que siendo un padre amoroso, nunca impondría algo de esa naturaleza a sus hijos terrenales. Señalan que es un hecho histórico que algunos líderes de la Iglesia acoplaron esta enseñanza al cristianismo casi 300 años después de la muerte de Jesús y sus apóstoles con el fin de controlar a la gente. Los testigos también rechazan a la Trinidad como una enseñanza que no es cristiana y que no puede ser justificada mediante la Biblia. Igual que con la doctrina sobre el infierno, señalan que fue "insertada forzosamente" al cristianismo en el Concilio de Nicea alrededor del año 325 después de Cristo. Los testigos también creen que cuando una persona muere, simplemente está muerta y a la espera de que Jesús la resucite, pues él es el máximo juez para decidir quién será resucitado o no. Citan evangelios como Hechos 24:15,1; Corintios 15:12-21; Revelaciones 20:12,13 y muchos otros como prueba de las enseñanzas de la Biblia sobre la resurrección. También alegan que si no hay resurrección y todas las personas buenas van al cielo y todas las personas malas van al infierno, entonces ¿quiénes son todas esas personas que las escrituras dicen que resucitarán? Los testigos creen en el paraíso terrenal que se menciona en las escrituras, por ejemplo en Revelaciones 21:1-5 y que pronto reemplazará nuestro sistema de cosas actual. Solo unos 11 500 de los casi 8 millones de miembros actuales creen que irán al cielo. Los demás creen que vivirán en un paraíso terrenal. Los testigos creen que todo el mensaje sobre el "reino de Dios" ha desaparecido casi completamente con el tiempo de las iglesias del cristianismo. Citan la oración del padre nuestro y evangelios como Lucas 4:43, 16:16, Mateo 9:35,1 Corintios 6:9-11 y muchos otros como prueba y enseñan que toda la vida y el ministerio entero de Jesús se centraron en la proclamación del reino de Dios y en enseñar a las personas lo que hará por la humanidad en el futuro. Los testigos sienten que el reino de Dios (el reino de Jehová) es la solución final de Dios para todos los problemas de este mundo y debido a esto es una de las doctrinas centrales de su religión. Son muy conocidos y a veces mal vistos por declarar este mensaje alrededor del mundo.
    • La Biblia Atalaya y el Tratado de la Sociedad. El lado legal y administrativo de los testigos de Jehová tiene su cuartel general en Nueva York. El objetivo principal de sus sociedades sin fines de lucro es la publicación y distribución de literatura religiosa, dentro de la cual las revistas Atalaya y ¡Despertad! son las más conocidas. Los testigos ven a su fe como íntimamente relacionada con estas organizaciones. Debido a esto, los testigos a menudo se refieren a ellos mismos como "editores". Este término se refiere a su prédica pública en general, al igual que a la distribución literal de literatura religiosa. Los testigos a menudo usan los términos "la sociedad" o "esclavo fiel" cuando comentan sobre la dirección administrativa o religiosa que ha enviado el cuartel general.
    • Financiamiento. Tanto la organización completa de los testigos de Jehová como los salones del reino locales están financiados por contribuciones voluntarias de testigos y de personas que no pertenecen a esta religión, pero que aprecian su labor mundial. No pasan un plato ni un sobre durante sus reuniones. Hay una caja de contribución que por lo general está en una esquina y si alguien quiere contribuir puede hacerlo de manera anónima. Hay personas voluntarias imprimen la literatura, personas voluntarias entregan la literatura y personas voluntarias van de puerta en puerta para entregar la literatura a aquellos que están interesados. Citan a Jesús, quien en Mateo 10:8 dijo “recibiste gratuitamente así que da gratuitamente”. Los testigos no cobran por ninguno de sus textos, pero aceptan contribuciones voluntarias. Se reporta que gran parte del financiamiento recolectado en países afluentes se distribuye a partes más pobres del globo para imprimir literatura y construir salones del reino. De esta manera, los testigos ofrecen a todos sin discriminar, incluso a aquellos en los países más pobres, la habilidad de aprender sobre Dios y de tener la misma "comida espiritual" que tienen todos los testigos en el mundo.
    • Posición sobre otras religiones. Los testigos creen que todas las religiones excepto la suya, incluyendo al resto del cristianismo, se han alejado de Dios y de su palabra, o sea la Biblia. Debido a esto, también creen que estas religiones son parte de un grupo mundial de religión falsa que la Biblia llama "la Gran Babilonia". Citan evangelios como Revelación 14:8, 16:19, 17:5, 18:2, 10,21 como prueba.
    • Posición sobre la mayoría de los días festivos. Desde la década de 1920, los testigos han rechazado la celebración de la Navidad por considerarla pagana. Tampoco celebran los cumpleaños, la Pascua, el Día de la Madre, el Día del Padre, el Día de San Valentín y la mayoría de días festivos o feriados debido a sus raíces paganas. Sin embargo, sí conmemoran la última cena de Jesús, que ocurre alrededor de la Pascua Judía. En la mayoría de hogares se celebran los aniversarios de bodas, las fiestas prenatales (baby shower) y las fiestas previas a una boda.
    • El énfasis en "Jehová", el cual es el nombre personal de Dios. El hecho es que el nombre divino "Jehová" sí aparece en los manuscritos originales de la Biblia unas 6828 veces. En la Biblia, este nombre solo se usa para el Dios todopoderoso que es el padre y el creador de todas las cosas. Al hijo de Dios se le llama Jesús. El énfasis en el nombre de Dios y la distinción entre padre e hijo explica en parte su rechazo por la doctrina de la Trinidad por considerarla contraria a las escrituras.
    • Posición sobre el fin de los tiempos. Desde su inicio como Estudiantes Internacionales de la Biblia liderados por Charles Taze Russell, los testigos se concentraron en las profecías sobre el fin de los tiempos. Inicialmente identificaron el periodo desde 1874 hasta 1914 como los últimos días. Los testigos modernos rechazan la importancia del año 1874 pero han conservado a 1914 como un año señalado tanto por la historia como por las escrituras. Aprender cómo han variado sus puntos de vista sobre el estudio de los últimos días y cómo han buscado continuamente la comprensión de la Biblia puede ayudarte a entender esta fe.
    • Terminología propia. Por ejemplo, los testigos llaman a sus lugares de culto salones del reino, no iglesias. Los testigos se llaman "hermano" y "hermana" entre ellos. Coloquialmente llaman "la verdad" a su fe.
    • Lo que dicen los críticos y lo que responden los testigos. Los críticos señalan que no hay una renuncia dignificada a la fe que no implique que la persona que se va esté cometiendo un grave error y que probablemente es débil o malvado. Los testigos responden que cualquier miembro puede irse en cualquier momento o simplemente puede dejar de ir a sus reuniones. Los testigos agregan que tienen una responsabilidad por mantener a la congregación limpia y pura en cuanto a las escrituras y los bajos estándares morales del mundo de hoy. Los críticos también dicen que aquellos que son expulsados (excomulgados) son rechazados por los que se mantienen en la fe. Los testigos responden que ese rechazo es para ayudar a que la persona expulsada "reaccione". Las estadísticas muestran que muchos sí regresan y que un alto porcentaje de aquellos que son expulsados son adolescentes que "piensan que saben más que los demás". Los testigos agregan que es raro que alguien sea expulsado por lo que hace. Más bien, la razón primaria es la actitud sobre lo que hizo. Otros críticos han señalado que algunos testigos, incluyendo adolescentes, han muerto por rechazar tratamientos médicos relacionados a la sangre. Los testigos responden que no hay evidencia médica que pruebe que rechazar sangre cause muerte o daño. También señalan los cientos de estudios que muestran que las transfusiones de sangre dan como resultado muchas complicaciones e incluso la muerte. Además, señalan que al final todos los testigos (adultos y adolescentes) deben tomar sus propias decisiones respecto a aceptar sangre y que son responsables por ellas ante Dios.
    • Posición sobre aquellos fuera de la fe. Los testigos creen que el mundo entero en realidad está gobernado por Satanás, citando versos de la biblia como 2 de Corintios 4:4 y Revelaciones 12:9. Sin embargo, también dicen que Dios solo ha permitido esto por un corto tiempo debido a la rebelión tanto de los seres humanos como de ciertos seres espirituales en la historia temprana de la humanidad y el reto que esto representa al gobierno de Dios. Esto involucra a todos los seres inteligentes en todas partes. Los versos bíblicos como Jacobo 4:4 tienden a hacer que los testigos limiten su asociación cercana con aquellos fuera de la fe, pues los ven como si estuviesen "en el mundo" que está "contra Dios".
    • Posición sobre la ciencia. Siempre que ante los ojos de muchos, la ciencia entre en conflicto con la Biblia, los testigos se pondrán del lado de la Biblia. Por ejemplo, los testigos aceptan que la tierra tiene miles de millones de años, pero rechazan la teoría de la evolución pues consideran que es imperfecta e inconsistente y además opinan que la evidencia de los fósiles no la apoyan. Los testigos creen que los primeros homo sapiens fueron Adán y Eva y que el mundo enteró se inundó en el año 2370 antes de Cristo.
    • Posición sobre la sangre. Los testigos se basan en versos de la Biblia como Hechos 15:29 que ordenan a los cristianos a "abstenerse de la sangre" para rechazar las transfusiones de sangre y los tratamientos médicos que involucren el uso de la sangre entera, de las células rojas, de las células blancas, de las plaquetas o del plasma. Otras fracciones de sangre se han designado como un "tema de conciencia". Cuando un testigo de Jehová rechaza una transfusión de sangre, sería incorrecto asumir que el testigo promedio ve esto como una elección de vida o muerte. Casi todo el material que publican los testigos sobre el tema subraya los riesgos de las transfusiones de sangre a la vez que señalan los beneficios de las alternativas sin sangre. Por ende, cuando alguien fuera de la fe lee sobre un caso en que un testigo murió luego de rechazar una transfusión de sangre quizá se asombre y asuma que se debió a la negativa al procedimiento. Sin embargo, hoy en día hay una cantidad significativa de estudios que muestran que en la mayoría de las veces esto no es el caso. Esos estudios muestran que probablemente otros factores estuvieron involucrados o que el caso tenía pocas posibilidades de recuperación. Los testigos están acostumbrados a que la cobertura de los medios tenga un sesgo en su contra. Pero sorprendentemente, en lo que concierne a las transfusiones de sangre, cada vez hay más evidencia que sugiere que los testigos tienen razón en rechazarlas. Todo tipo de estudios realizados alrededor del mundo llegan a la misma conclusión. Quizá sea difícil de creer para muchos, pero ahora hay muchos hospitales alrededor del mundo que son "libres de sangre" y muchos seguirán su ejemplo pronto. Y estamos hablando de hospitales enteros, no de unos pocos departamentos. No solo eso sino que cirujanos y especialistas reconocidos de todo el mundo están diciendo que las operaciones "sin sangre", los cuidados contra el trauma "sin sangre" (incluso trauma extremo) y otros tratamientos "sin sangre" serán los "puntos de referencia" del futuro debido a su mortalidad más baja, su recuperación más veloz y la menor posibilidad de infección. Uno de los líderes en esta nueva manera de realizar tratamientos médicos es el famoso Instituto John Hopkins en Estados Unidos.
    • Actualizaciones a su doctrina. Los testigos sienten que la verdadera luz de la Biblia casi se extinguió durante la edad media (el oscurantismo). La mayoría de testigos están orgullosos del hecho de que su doctrina ha cambiado y se ha desarrollado con el paso del tiempo, siendo relevante basada en un entendimiento cada vez más claro de las escrituras. Los testigos por lo general son los primeros en admitir que ocasionalmente se hacen pequeños cambios a su doctrina. Dicen que esto se hace para tener el entendimiento más claro posible de las escrituras basado en la constante investigación y el estudio de la Biblia.
  4. Rechaza las creencias erróneas comunes sobre los testigos.
    • Hay muchos salones del reino con ventanas, a pesar de lo que algunos dicen. Si no tienen ventanas por lo general se debe al vandalismo o porque están en vecindarios de mucho crimen.
    • La Traducción del Nuevo Mundo de las Sagradas Escrituras es la biblia que más producen y usan los testigos. Los críticos han señalado supuestos intentos por negar la divinidad de Cristo en esta traducción y otras diferencias con traducciones como la versión del Rey Jacobo y otras más. Sin embargos, algunos estudiosos han alabado la traducción por superar siglos de capas acumuladas de sesgos de la Iglesia (que forzaba a la traducción a apoyar su doctrina) y por mantenerse muy cerca del significado de los lenguajes originales en los que se escribió la Biblia. Por ejemplo, uno de estos estudiosos es Jason David BeDuhn (quien no es un testigo de Jehová), un historiador de religión y cultura quien actualmente es profesor de estudios religiosos en la Universidad de Arizona del Norte. Tiene un Bachelor of Arts en estudios religiosos de la Universidad de Illinois, Urbana, un Master of Theological Studies en El Nuevo Testamento y Orígenes Cristianos de la Escuela de Divinidad de Harvard y un Doctor Philosophiae en Estudio Comparativo de las Religiones de la Universidad de Indiana, Bloomington. En su libro “La Verdad en las Traducciones: la Exactitud y los Sesgos en las Traducciones al Inglés del Nuevo Testamento”, Bedhun hizo un estudio profundo de varias traducciones de la Biblia. Mediante un examen lado a lado de varias escrituras en varias traducciones, hace un argumento convincente de que la “Traducción del Nuevo Mundo de las Sagradas Escrituras” publicada por los testigos es “sorprendentemente” quizá la traducción más exacta de la Biblia que existe hoy.
    • Los testigos no aprenden que la salvación puede ganarse a través de la prédica. Creen, como la mayoría de los demás cristianos, que la salvación es un regalo gratuito que reciben los fieles.
    • Los testigos creen que solo unos 144 000 de la tierra ganarán vida celeste para ser “reyes y sacerdotes de Dios”, pero esto no implica que los millones de testigos sientan que están compitiendo por esta oportunidad. La mayoría de testigos ven a la vida eterna como su recompensa. Citan a escrituras como Salmos 37:11 y Mateo 5:5 como pruebas de que la mayoría de los sirvientes fieles de Dios heredarán la vida en la Tierra.
    • Los testigos aceptan la medicina moderna y trabajan duro para obtener el mejor tratamiento médico posible.
    • En el sentido más estricto de los términos, los testigos de Jehová no son un culto ni una secta. La razón es que empezaron su organización limpiando la pizarra primero, por así decirlo, de todas las enseñanzas religiosas, tradiciones y afiliaciones previas. Además, en vez de inventar cosas nuevas simplemente regresaron a las enseñanzas originales de Jesús y a los cristianos del primer siglo. En este sentido, los Testigos de Jehová son únicos y a falta de un mejor término, están en una categoría propia.

Consejos

  • No asumas que lo que enseñan está equivocado. Ten una buena comprensión de lo que tu propia fe enseña y luego compara eso con lo que predican los testigos. Una mente abierta puede abrir el camino a discusiones interesantes y al crecimiento personal.
  • Sé amable y cortés cuando trates con los testigos. Después de todo, es importante recordar que todos ellos son voluntarios que hacen lo que hacen por una preocupación genuina por sus vecinos y prójimos. Hacen su trabajo en todo tipo de climas y bajo distintas condiciones políticas y económicas. A menos que estén retirados, casi todos los testigos trabajan para ganarse la vida y todos ellos cubren sus propios gastos de combustible, tiempo, etcétera, requeridos para predicar su mensaje a los demás.
  • El mensaje que presentan los testigos de Jehová es atractivo para personas de todo tipo de trasfondos religiosos que están descontentos con lo que su propia religión está haciendo o enseñando. También es atractivo para muchos que, de una u otra manera, han abandonado la religión. Pero aún más importante es que las enseñanzas bíblicas que siguen y predican han logrado atravesar las diversas barreras que separan a las personas hoy en día. Los testigos de Jehová se consideran a sí mismos una hermandad global y pueden encontrarse prácticamente en todos los países del mundo.
  • Las revistas Atalaya y ¡Despertad! que publican los testigos de Jehová, son las más leídas y las de mayor circulación en el mundo. Te gusten o no, es un hecho que cada número de Atalaya se imprime en unos 206 lenguajes, con un promedio de casi 45 000 000 copias cada mes y ¡Despertad! tiene una impresión mensual de unas 43 500 000 copias en 9 lenguajes. Obviamente, no las lee solo un testigo. Las revistas tienen un amplio atractivo, cubren temas actuales, están escritas de manera inteligente y son políticamente neutrales. Algunos artículos cubren temas religiosos pero muchos otros tratan sobre temas importantes del día. Incidentalmente, las 88 500 000 copias combinadas de Atalaya y ¡Despertad! no incluyen lo que llaman sus “ediciones de estudio” de Atalaya, las cuales se distribuyen principalmente de manera interna y que los testigos usan alrededor del mundo en sus reuniones y para el estudio personal de la Biblia.
  • Los testigos de Jehová no tienen una agenda oculta en lo que concierne a su prédica. Su evangelización de puerta a puerta es el resultado de lo que Jesús le enseñó a hacer a sus seguidores en Mateo 28:19.
  • Sé honesto con ellos. Diles si no quieres escuchar su mensaje ni leer su literatura y cuáles son tus motivos. Esto por lo general es más que suficiente.

Advertencias

  • Los sitios web, los materiales de lectura y los comentarios de los ex miembros probablemente no te darán una imagen acertada de los testigos de Jehová y de sus verdaderas enseñanzas.
  • No todos los testigos de Jehová están en el mismo “nivel espiritual”. Algunos de ellos han sido miembros durante muchos años o quizá toda su vida y son más sabios y maduros en su fe. Otros son nuevos y recién empiezan por lo que quizá tengas que ser un poco más paciente con ellos.
  • Preguntarle a un testigo de Jehová que te explique su fe puede ser una buena manera de aprender. La mayoría de testigos verán ese tipo de preguntas como una oportunidad de compartir sus creencias contigo, o lo que llaman “dar un testigo” o “compartir la verdad”.
  • Algunos críticos han señalado al uso de la frase “guerra teocrática” en las ediciones más antiguas de Atalaya para sugerir que los testigos de Jehová aprenden a ser engañosos sobre su fe. Sin embargo, para ser justos, un poco de investigación revela que esta acusación no tiene fundamentos y se refiere a una “guerra teocrática” que los testigos sienten que deben librar contra las “fuerzas malvadas de este mundo corrupto”. Esto se refiere a la cultura popular de hoy y a la mentalidad de “todo vale” que los testigos consideran que, de acuerdo a la Biblia, van en contra de los principios y mandamientos buenos de Dios. Por ende, sería incorrecto decir que los testigos son engañosos respecto a su fe. Más bien, lo contrario. Los testigos aprenden a ser extremadamente honestos y creen que están “en lo cierto” y que son profesores de “la verdad”. Siendo este el caso, si se le pregunta a un testigo algo que sabe que le causará daño o la muerte a otro individuo, en vez de mentir preferirán negarse a dar la información, incluso si eso significa que ellos mismos correrán peligro.

Cosas que necesitarás

  • Tu propia Biblia (opcional)
  • Publicaciones de tu propia religión (opcional)
  • Una mente abierta (preferible)
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