Cómo revisar la frecuencia respiratoria de alguien

Cuando alguien respira, respira oxígeno y luego exhala dióxido de carbono. A menudo, los profesionales de la salud revisan la frecuencia respiratoria, o el número de veces que alguien inhala y exhala durante 1 minuto, para determinar la salud de una persona. La frecuencia respiratoria normal es entre 12 y 18 respiraciones por minuto; sin embargo, existen muchos factores que pueden afectar la respiración de alguien. Tienes que aprender a evaluar tus respiraciones por minuto, y detectar las razones o causas por las que ésta es lenta o rápida. Este artículo te dirá cómo hacerlo.

Pasos

  1. Pídele su consentimiento a alguien antes de tocarlo para revisar su frecuencia respiratoria.
    • Hay evidencia positiva que sugiere que es mejor revisar la frecuencia respiratoria cuando la persona no sabe lo que está sucediendo, ya que de lo contrario se puede sentir nerviosa y respirar más rápido. No obstante, no es buena idea revisar la frecuencia respiratoria a la vista hasta que se esté bastante familiarizado(a) con el proceso.
  2. Para revisar la frecuencia respiratoria de alguien, elige un lugar con buena iluminación y que tenga un reloj segundero cerca.
  3. Pídele a la persona que se siente con el cuello y la columna vertebral alineados. Asegúrate de que no ha estado haciendo ejercicio hace poco. Cuando revises su respiración, la persona debería tener una frecuencia de reposo.
  4. Comprueba si hay indicios de que la persona ya está sufriendo de problemas para respirar. Estos incluyen piel fría o pegajosa; labios, lengua, uñas e interior de la mejilla azulados; una quemazón en la nariz y la incapacidad de hablar sin parar para tomar un respiro.
  5. Coloca la palma de una mano en la parte superior del pecho de la persona, justo debajo de la clavícula.
  6. Espera hasta que la manecilla de segundos del reloj marque 6 o 12. Será más fácil hacer el seguimiento si la manecilla se encuentra en la parte inferior o superior.
  7. Cuenta cuántas veces inhala una persona, lo que causa que su pecho se expanda. El acto de respirar consiste en inhalar una vez y exhalar una vez. Presta atención a las inhalaciones para simplificar el recuento.
  8. Deja de contar después de que la segunda manecilla marque 1 minuto. La respiración normal es entre 12 y 18. Busca atención médica si la frecuencia es menor de 12 o mayor de 25, ya que esto indica un problema grave.
  9. Considera las siguientes razones que pueden justificar una respiración más rápida o más lenta:
    • Los niños respiran más rápido que los adultos. Una respiración más rápida también puede ser el resultado del nerviosismo, del ejercicio, de la música fuerte o rápida, y de las alturas. Las razones médicas por las que una persona puede tener problemas para respirar incluyen: anemia, fiebre, enfermedades cerebrales, enfermedades cardíacas, neumonía, asma u otras enfermedades respiratorias.
    • Las personas mayores respiran más lento que los niños y los adultos. En general, la gente respira más lento cuando está durmiendo o cuando está relajada. Las razones médicas por las que una persona puede respirar más lento incluyen: medicamentos con morfina, enfermedades graves, problemas pulmonares o inflamaciones cerebrales.
  10. Considera los siguientes otros síntomas que también pueden indicar un problema respiratorio:
    • Irregularidad de la respiración. ¿La persona inhala y exhala con aproximadamente la misma frecuencia cada vez? La respiración irregular puede indicar que la persona tiene dificultad para respirar.
    • Profundidad de la respiración. ¿La persona inhala muy profundo, lo cual expande en gran medida su pecho, o tiene respiraciones superficiales? Las personas mayores, por lo común, respiran de forma más superficial.
    • Igualdad de la respiración. ¿Los lados derecho e izquierdo del pecho parecen expandirse en la misma cantidad?
    • Sonido de la respiración. ¿La persona hace algún sonido al respirar, como sibilancias, gorjeos, gruñidos o ronquidos? Si lo hace, ¿el ruido ocurre durante la inhalación, la exhalación, o ambos? Usa un estetoscopio para escuchar mejor los sonidos.

Consejos

  • A medida que adquieres más práctica, tendrás que revisar si hay síntomas respiratorios mientras cuentas la frecuencia respiratoria. Las primeras veces puedes hacerlo por separado para asegurarte de que mantienes un conteo exacto.
  • A medida que adquieres más experiencia, también puedes revisar la frecuencia respiratoria al observar la subida y la caída de la respiración; sin embargo, aún puedes optar por utilizar tu mano de vez en cuando. Es difícil ver la respiración si una persona lleva ropa suelta.
  • Al escuchar los sonidos de la respiración, utiliza el estetoscopio sobre la piel desnuda.
  • Las personas embarazadas y obesas suelen tener la respiración más irregular de lo normal.
  • Después de que adquieras más práctica en revisar la frecuencia respiratoria y si la respiración de la persona parece regular, puedes contar el número de respiraciones en 30 segundos y multiplicar el resultado por 2 para obtener la frecuencia respiratoria de la persona.

Advertencias

  • Busca atención médica de inmediato si la persona tiene un color azulado en los labios, en la lengua o en el interior de la mejilla. Además, si su frecuencia respiratoria en reposo es mayor a 25 respiraciones por minuto o por menor de 12 respiraciones por minuto, busca atención médica ya mismo.

Cosas que necesitarás

  • Un reloj con segundero
  • Una buena iluminación
  • Un estetoscopio (opcional)
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