Cómo deshacerte de una fobia usando el condicionamiento inverso

Las fobias pueden ser algo muy extenuante. La pérdida de productividad y de funcionalidad producto de alguna fobia puede ser enorme. Sin embargo, un poco de comprensión psicológica te puede dar el poder de superar este miedo. Exploraremos este sencillo concepto en los pasos siguientes de esta guía.

Pasos

  1. Comprende las bases de tu miedo. Existen dos tipos de fobia:
    • De predisposición biológica: los miedos son parte de la evolución del hombre. Algunos ejemplos comunes son el miedo a las arañas, a las serpientes y el temor a caer.
    • Fobias condicionadas: temores aprendidos producto de la experiencia. Por ejemplo, el miedo a los perros, a los murciélagos o incluso a la lana.
  2. Comprende que, a través del proceso de extinción, cualquier miedo se puede quitar de la mente de una persona, ya sea que este tenga raíz biológica o no.
  3. Comprende el proceso de condicionamiento:
    • El proceso de extinción fue desarrollado en conjunto con el condicionamiento clásico.
    • En el condicionamiento clásico, un estímulo incita una respuesta. Luego, al mismo tiempo, el estímulo se une a otro estímulo y a otra respuesta.
    • Esto puede sonar confuso, pero lo explicaremos mejor a través de un ejemplo. Supongamos que contraes un resfrío muy grave. Por primera vez en muchos años, decides usar un perfume que te agrada. Sin embargo, cuando lo haces, vomitas a causa del resfrío. Desde ese momento, cada vez que sientas el olor de ese perfume, sentirás deseos de vomitar.
    • Para eliminar esta aversión al perfume, debes someterte al proceso de extinción.
  4. Comprende el proceso de condicionamiento inverso/extinción:
    • Volviendo al ejemplo anterior: al eliminar el segundo estímulo (la enfermedad) puedes realizar un condicionamiento inverso respecto de las náuseas asociadas al perfume.
    • En otras palabras, si colocamos al individuo en una habitación con un ligero aroma al perfume, junto a su libro favorito, las náuseas desaparecerán por completo.
    • Cada día se irá añadiendo más perfume, hasta que las náuseas se hayan eliminado.
  5. Planifica un régimen de condicionamiento inverso.
    • Escribe una lista, del uno al diez:
    • Imagina la circunstancia más atemorizante en la que puedes encontrar en la vida real y asígnale el numero diez.
    • Luego, ve haciendo la lista de mayor a menor de las cosas asociadas a tu miedo que te molestan menos. A continuación te entregamos un ejemplo basado en las arañas.
      • 10) Arañas en mi cabeza. 9) Arañas tocándome. 8)Arañas en mi ropa 7)Una araña que se acerca a mí 6)Ver una araña 5)Saber que hay arañas en la casa 4)Saber que hay arañas en el patio 3)Ver una araña muy grande 2) Ver una araña pequeña 1) Ver una tarántula de mascota en una tienda.
  6. Pídele a tu mejor amigo que te ayude a deshacerte de tu fobia. Asegúrate de que no se eche atrás en caso de que tú no desees continuar.
  7. Dale tu lista y establece un día de la semana (de preferencia el viernes). El día establecido, debes reunirte con tu amigo y deben repasar cada ítem de la lista, enfrentando las circunstancias de cada uno. Consejo para el amigo: debes hacerle saber que jamás le ocurrirá ninguna de las cosas de la lista. Un poco de llanto es normal.
  8. Procede con los ítemes de la lista hasta que el sujeto se sienta cómodo con el número diez.
  9. NOTA: luego de que pase un día, los miedos del sujeto volverán al día siguiente. Sin embargo, habría disminuido considerablemente. Este proceso es normal y es parte del proceso de extinción. En otras palabras, sigue adelante. Funcionará si mantienes un enfoque firme y constante.

Advertencias

  • Este artículo no está orientado a diagnosticar, tratar ni curar a individuos que padecen fobias. Utiliza la información contenida aquí bajo tu propio riesgo.
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