Cómo cultivar cristales

Los cristales están compuestos de átomos, moléculas o iones, acomodados en patrones altamente ordenados con estructuras geométricas reconocibles. Cuando mezclas agua con una base de cristal, como alumbre, sal o azúcar, puedes observar cómo se forman los cristales en una cuestión de horas. Aprende a hacer tus propios cristales perfectos, crea adornos de cristal y haz dulces de cristal de roca coloridos.

Hacer cristales con alumbre

  1. Llena un frasco a la mitad con agua tibia. Asegúrate de que el frasco esté limpio, ya que no quieres que otras sustancias interfieran con tus cristales. Es mejor usar un frasco transparente, a fin de que puedas ver el proceso de formación de los cristales.
  2. Añade un poco de alumbre. Vierte unas pocas cucharadas de alumbre en el frasco y usa una cuchara para revolver la mezcla hasta que el alumbre se disuelva. Agrega más alumbre y sigue revolviendo. Sigue haciendo esto hasta que ya no se disuelva más alumbre en el agua. Deja descansar la mezcla por unas horas. A medida que el agua comience a evaporarse, los cristales se formarán en el fondo del frasco.
    • El alumbre es un mineral utilizado para encurtir pepinos y otras verduras, y se puede encontrar en el pasillo de especias del supermercado.
    • Sabrás que has alcanzado el punto en el que no se disolverá más alumbre cuando éste se comience a acumular en el fondo del frasco.
  3. Extrae un cristal semilla. Elige el cristal recién formado, más grande, de mejor apariencia, para extraerlo. Luego vierte el líquido del frasco a otro limpio (intenta no llenar el frasco limpio con aluminio sin disolver) y usa unas pinzas para llegar al fondo del frasco y sacar el cristal del fondo.
    • Si los cristales todavía son muy pequeños, espera unas pocas horas antes de extraer un cristal semilla.
    • Si prefieres seguir haciendo los cristales en el primer frasco, déjalos descansar por una semana aproximadamente. En ese punto, el fondo y los lados de los frascos deberían estar cubiertos de cristales.
  4. Ata un hilo alrededor del cristal y suspéndelo en el segundo frasco. Usa un hilo fino de nailon o un trozo de hilo dental. Asegúralo alrededor del cristal, luego asegura el otro extremo alrededor de un lápiz. Acomoda el lápiz sobre el borde del segundo frasco y suspende el cristal sobre la solución.
  5. Espera una semana para que el cristal crezca. Cuando el cristal haya alcanzado el tamaño y forma que quieres, retíralo del agua. Desata el hilo y disfruta del cristal que has hecho.

Crear adornos de cristal

  1. Haz una solución de agua con alumbre. Llena un frasco de agua hasta la mitad, luego disuelve varias cucharadas de alumbre en el agua. Sigue agregando alumbre hasta que ya no se disuelva más.
    • También puedes usar sal o bórax en lugar de alumbre.
    • Si quieres hacer adornos de diferentes colores, divide la solución en más de un frasco.
  2. Agrega colorante vegetal al frasco. Añade unas pocas gotas de rojo, azul, amarillo, verde, o cualquier otro color que quieras a la solución dentro del frasco. Si separaste varios frascos de solución, añade gotas de colores diferentes a cada frasco.
    • Mezcla gotas de diferentes colores de colorante vegetal para hacer un color único. Por ejemplo, combina 4 gotas de amarillo con una gota de azul para hacer un color verde pálido, o mezcla rojo y azul para hacer violeta.
    • Para adornos festivos, haz los adornos con los colores que combinen que tus decoraciones.
  3. Dobla limpiapipas en forma de adornos. Dales la forma de árboles, estrellas, copos de nieve, calabazas, o cualquier otra que quieras darles. Haz las formas claras y fáciles de reconocer, teniendo presente que los limpiapipas quedarán cubiertos con cristales, así que las siluetas serán más gruesas.
  4. Ata los limpiapipas sobre el borde del frasco. Sumerge la parte con forma de cada uno de éstos en el frasco, a fin de que la forma quede suspendida en el centro del frasco, sin tocar los lados o el fondo. Fija el otro lado del limpiapipas sobre el borde del frasco, doblándolo un poco para mantenerlo en su lugar.
    • Si tienes frascos con solución de más de un color, escoge aquellos que combinen con las formas que has creado con el limpiapipas. Por ejemplo, si hiciste un árbol con uno, puedes suspenderlo en un frasco con solución verde.
    • Si suspendes más de un limpiapipas en el mismo frasco, no dejes que se toquen uno al otro.
  5. Espera a que se formen los cristales. Deja que los limpiapipas permanezcan en el frasco, o frascos, por una o dos semanas, hasta que te guste el tamaño de los cristales. Cuando estés satisfecho con su apariencia, retira de los frascos tus adornos nuevos de cristal. Sécalos dando golpecitos suaves con toallas de papel. Los adornos están ahora listos para colgarse.

Hacer dulces de cristal de roca

  1. Prepara una solución de agua con azúcar. Para hacer dulce de cristal de roca, usa azúcar como tu base de cristal en lugar de alumbre o sal. Llena un frasco con agua tibia hasta la mitad y añade, revolviendo, tanta azúcar como puedas, hasta que se disuelva.
    • El tipo más común de azúcar para usar es la blanca común, pero puedes experimentar con azúcar morena, azúcar sin refinar y de otros tipos.
    • No uses edulcorantes artificiales en lugar de azúcar.
  2. Añade color y sabor. Haz de tu dulce de roca algo más apetecible agregando unas pocas gotas de colorante vegetal y saborizante a la solución. Prueba con estas combinaciones de sabor y color, o crea las tuyas:
    • Colorante vegetal rojo con saborizante de canela.
    • Colorante vegetal amarillo con saborizante de limón.
    • Colorante vegetal verde con saborizante de menta.
    • Colorante vegetal azul con saborizante de frambuesa.
  3. Suspende palitos de madera en la solución. Coloca unos pocos palitos de madera en el frasco e inclina sus extremos contra el borde. Si no tienes palitos de madera puedes usar pinchos de madera o palitos de paleta.
  4. Cubre el frasco con envoltura de madera. Dado que estás trabajando con azúcar, la solución podría atraer bichos mientras se forman los cristales. Cubre los frascos con envoltorio plástico para evitar que se metan bichos.
  5. Espera a que se formen los cristales. Después de una o dos semanas, los palitos estarán cubiertos de bellos cristales. Retíralos del frasco, déjalos secar, y luego disfrútalos y compártelos con tus amigos.

Consejos

  • También puedes usar sal de roca y sales Epson.

Cosas que necesitarás

Cristales de alumbre

  • 2 frascos de vidrio
  • Agua
  • Alumbre (la sal y el bórax también funcionarán)
  • Hilo
  • Pinzas

Adornos de cristal

  • Frascos de vidrio
  • Agua
  • Alumbre, sal o bórax
  • Limpiapipas
  • Colorantes vegetales

Dulces de cristal de roca

  • Frasco de vidrio
  • Agua
  • Colorante vegetal
  • Saborizante
  • Palitos chinos, pinchos de madera o palitos de paleta
  • Envoltura de plástico
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