Cómo reparar un cable eléctrico

Aquí te enseñamos a reparar de manera correcta (y segura) los cables eléctricos. Puede ser un cable corto pero será seguro como si fuera nuevo.

Pasos

  1. Corta la electricidad. No se debe manejar un cable sospechoso de estar defectuoso o dañado si tiene electricidad.
  2. Desconecta el cable de la toma de corriente.
  3. Revisa los extremos del cable. Si es un cable de extensión, desconecta cualquier cable que esté conectado a él. Con el extremo en la mano, fíjate si se siente caliente. Un extremo caliente indica un problema potencial (más información sobre esto, más adelante). Debes revisar el extremo de las “hojas” o “puntas” para que veas evidencia de daños, derretimiento, oscurecimiento o partes quemadas en los materiales que protegen las hojas. Debes revisar también el extremo hembra de los cables de extensión para que veas si hay esas mismas condiciones.
  4. Revisa la longitud del cable. Inspecciona de manera visual toda la longitud del cable para que veas si hay daño, como cortes, roturas por agujeros o marcas de quemaduras en la cubierta o aislamiento. Desliza el cable por tu mano para que sientas las inconsistencias que puedan no ser fáciles de ver, especialmente en el lado ciego del cable. Marca las partes donde sospeches que hay daño.
  5. Inspecciona las partes marcadas de la cuerda. Determina cuál podría ser una fuente potencial de peligro para las personas que utilicen el cable, etc., desde aquellas fuentes que parecen ser solo superficiales.
  6. Determina si se está utilizando un cable y un enchufe polarizado. Muchos aparatos y cables de extensión (sin conexión a tierra) de “dos hilos” emplean tapas y cables polarizados. Las tapas y cables polarizados constan de diferentes hojas anchas que solo permiten que el enchufe pueda insertarse de una manera en un enchufe. Las tapas de los cables se conectan a un cable de dos hilos (plano). Estos cables tienen una característica que los identifica uno del otro. Un cable tendrá un borde desdentado que se extenderá en toda la longitud del cable, tendrá información impresa sobre el cable a intervalos uniformes, tendrá conductores de colores diferentes (oro o plata) o tendrá alguna otra característica particular. Revisa el extremo del cordón antiguo para que veas si tenía una tapa de tipo polarizado. Si había una, será importante que repliques cuál cable estaba conectado a la hoja ancha y cuál estaba conectado a la hoja angosta.
  7. Corta el cable. Una vez que hayas determinado el identificador que está presente, elige una ubicación entre el aparato y la parte dañada (lo más cerca que sea posible de la parte dañada) y corta el cable restante y sácalo.
  8. Instala un extremo del cordón de reemplazo (o la “tapa del cable”). Solo utiliza una tapa del cable de reemplazo con el mismo número de hojas que el original. Los cables redondos son por lo general de tres tipos de conexión a tierra del cable y tienen cables aislantes de colores diferentes debajo de la cubierta exterior. Si se presenta con (1) un cable blanco o gris, (2) un cable verde o verde y amarillo y (3) un cable de color (a menudo de color rojo o negro), el cable verde y amarillo se conectará a la hoja larga y que va a tierra; el cable blanco y gris a la hoja ancha y el cable de color restante a la hoja estrecha (o a las aberturas si vas a reemplazar el extremo opuesto de un cable de extensión). Si es un cable plano de dos hilos, asegúrate de que el cable con el identificador termine en la hoja del mismo ancho relativo que el original para que así se mantenga la polaridad que indica el fabricante.
  9. Revisa tu trabajo. Asegúrate de que todos los filamentos pequeños del cable estén asegurados con sus terminales respectivos. Estos filamentos deben estar trenzados y luego envueltos en sentido horario alrededor de cualquier tornillo de los terminales. Los filamentos que permitas que se extiendan a terminales diferentes provocarán un cortocircuito y resultarán en un arco eléctrico, fusible fundido o situaciones peores. Si todos los filamentos no están totalmente bajo sus terminales respectivos, el tamaño del cable que llevará la carga se reducirá efectivamente y provocará acumulación de calor o un voltaje reducido en el otro extremo. Ajusta de manera segura todas las conexiones y coloca la carcasa para que completes el proceso. Asegúrate de instalar las barreras aislantes suministradas con la tapa del cable de reemplazo.
  10. No aprietes demasiado cualquier conector que alivie los filamentos en la tapa del cable alrededor del mismo. Si lo haces, puedes aplastar la cubierta del cable o su aislamiento y crear un peligro nuevo para cualquier persona que entre en contacto con el cable.
  11. Prueba. Si es posible, corta la electricidad que va a la toma de corriente que vas a utilizar y conéctalo en la tapa del cable y en el cable reparado. Enciende de nuevo y prueba el dispositivo o el cable sin que entre en contacto con la parte de la reparación.
  12. ¿No funciona? Es posible que haya más de una fuente de problemas. Las tapas calientes del cable pueden indicar excesiva acumulación de oxidación, suciedad u otra condición que interfiera con una buena conexión. El problema puede estar dentro de la toma de corriente (o en las aberturas de un cable de extensión) ya que el calor que se sentía en un extremo de la cuerda estará presente en las superficies de acoplamiento de la conexión. Con el tiempo, la calefacción y la refrigeración de las partes de metal de contacto en la toma de corriente se fatigarán, lo cual resultará en menos fuerza “para exprimir”. Estas superficies posiblemente no logren agarrar las hojas de la tapa del cable lo suficientemente y posiblemente debas reemplazar la toma de corriente (o en el caso de un cable de extensión, la tapa del cable de extremo hembra).

Consejos

  • Cuando un cable se dañe, corta la parte dañada e instala las tapas del cable según sea necesario en cada extremo. Esto les permitirá estar conectados entre sí de manera que casi toda la extensión completa pueda servir de nuevo.
  • Prueba los cables de extensión, para ello conecta un probador de continuidad o de sondas óhmetro a la hoja de tierra y abertura, a la hoja ancha y a la abertura amplia y finalmente a la hoja angosta y abertura. Cada vez que lo hagas no debe haber indicación de continuidad o 0 ohmios. Después prueba entre cada hoja con la siguiente. No debe haber continuidad o resistencia infinita en cada ocasión que lo hagas.

Advertencias

  • Nunca instales una tapa del cable de dos puntas o una toma de corriente si te dan tres cables.
  • Si se presentan cables de colores que son diferentes a los de los pasos anteriores, debes determinar qué color de cable se conecta con cuál hoja. Esto se puede hacer con una herramienta barata de continuidad, con un probador o con un ohmímetro. NO trates de adivinar.
  • Nunca instales una tapa del cable de tres puntas o una toma de corriente si te dan dos cables.
  • Nunca pegues un empalme en un cable.
  • Nunca pegues sobre una cubierta rota o en cables aislados de un cable de aparato, dispositivo o cable de extensión.
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