Cómo ayudar a las personas sin hogar

Es difícil ver a las personas sin hogar en la calle. Quizás quieres ayudar en verdad, pero no sabes por dónde empezar. Con la ayuda de wikiHow, puedes comenzar a ejercer un impacto tremendamente positivo en la vida de estas personas y cambiar el destino de toda tu comunidad. Comienza con el paso 1 a continuación.

Cosas que puedes hacer

  1. Dona dinero. La manera más fácil de ayudar es donar dinero. Esto garantiza que los profesionales que saben dónde se necesita la mayor parte de la ayuda tengan los recursos suficientes para brindársela a las personas.
    • Cuando dones dinero, hazlo en las organizaciones locales. Las grandes organizaciones nacionales (como el Ejército de Salvación en EE.UU.) gastan la mayor parte del dinero en promover la ayuda (lo que es bueno), pero relativamente poco en ayudar realmente a la gente, especialmente en la zona donde vives.
    • También puedes realizar donaciones a las Iglesias locales, templos, mezquitas y otras organizaciones religiosas, incluso si no profesas ninguna religión. Estas organizaciones tienen otras fuentes de ingreso para lidiar con los gastos de funcionamiento, así que tu dinero debería ser destinado directamente a ayudar a las personas.
    • Si quieres verificar una organización local y asegurarte de que sea legal y utilice sus fondos de manera responsable, visita el sitio web Guide Star. Es una especie de BBB (Better Business Bureau) de organizaciones sin fines de lucro.
    • Si deseas, puedes especificar la manera en la que quieres que tu dinero sea utilizado. La mayoría de las organizaciones caritativas te dan esta opción. Sin embargo, no olvides que ellas ya saben dónde se requiere la mayor parte de la ayuda.
  2. Dona artículos. Donar tus artículos usados o nuevos también es otra forma sencilla de ayudar. Dona estos artículos a las organizaciones locales que ayudan a las personas sin hogar o dáselas directamente a las que ves a menudo. Los mejores artículos para donar pueden ser:
    • Ropa de invierno o para mal tiempo (sobreros, mitones, abrigos y botas)
    • Ropa interior
    • Artículos de higiene pequeños (como el tipo de artículos que hay en los hoteles, pequeños envases de pasta dental, etc.)
    • Ropa profesional (una valla para superar la falta de hogar es lucir presentable en las entrevistas de trabajo)
    • Artículos de primeros auxilios (como Neosporin, curitas, cremas como Bag Balm y desinfectantes antibacteriales para manos)
    • Pases de autobús (excelente para ayudarlos a llegar a sus entrevistas de trabajo)
  3. Proporciona alimento. Todos necesitan comer y ellos lo necesitan a diario. Si tienes hambre, tu capacidad para tomar decisiones por tu cuenta no es muy buena, ¿cierto? Hay muchas formas en las que puedes ayudar para que las personas sin hogar consigan comida.
    • Puedes donar alimentos enlatados, frutas frescas y vegetales a los comedores populares de tu localidad.
    • También puedes llevarle a la gente que veas en la calle plátanos, manzanas o sándwiches, que puedes conseguir a bajo precio y en grandes cantidades de diversas tiendas de ventas al por mayor.
  4. Sé voluntario. Otra manera de ayudar a las personas sin hogar es servir como voluntario en alguna organización que se encargue de ayudarlos. Podría ser un refugio, un comedor popular o algún centro de recursos. Estas organizaciones necesitan voluntarios para así poder invertir tanto dinero como sea posible en ayudar a las personas sin hogar (en lugar de contratar a un extenso personal). Si eres un profesional (doctor, abogado, diseñador o posees alguna propiedad), ofrecer tus servicios profesionales de manera voluntaria también ayudaría mucho.
    • Los dueños de propiedades son especialmente útiles. A menudo, las personas sin hogar podrían conseguir un trabajo pero tendrán que pasar por un período de una o dos semanas, o incluso un mes antes recibir su primer salario. Durante ese periodo, necesitarán un lugar donde pasar la noche y alistarse para ir a trabajar. Tener un departamento disponible para la gente en esta situación puede significar un gran servicio para tu comunidad y un refugio local podría ayudar.
  5. Crea empleos. Si te encuentras en una posición en la que puedes darle un empleo a una persona, hazlo. Ya sea ofreciéndole contratarla y capacitarla para un puesto como secretaria o archivista, o simplemente dándole trabajos ocasionales como cortar tu césped, un empleo puede hacer una gran diferencia en su vida.
    • Sin embargo, evita aprovecharte de ellos. Dales un salario justo y razonable.
  6. Contacta a la ayuda local. Si ves a gente en las calles, lo mejor que puedes hacer por ellas es llamar a los servicios de apoyo a las personas sin hogar de tu localidad. Algunas personas podrían no saber dónde encontrar ayuda y es por ello que nunca la consiguen. Hazlo por ellas y encamínalas hacia su recuperación.
  7. Llama a los servicios de emergencia. Si notas que alguien está teniendo un serio problema, llama a los servicios de emergencia. Si ves que alguien está teniendo un episodio psicótico o pueda significar un peligro para sí mismo o para los demás, llama al 911. De la misma manera, si alguien se encuentra en peligro debido a las condiciones climáticas o parece dispuesto a cometer suicidio, llama al 911.
    • Desde luego, el 911 es el número de emergencia en los Estados Unidos. Utiliza el número válido para el lugar donde te encuentres en caso sea distinto.

Haciendo cambios políticos

  1. Apoya a los servicios de salud mental. Una de las mejores formas para hacer la diferencia en beneficio de las personas sin hogar es cambiar la manera en que nuestra sociedad contempla los problemas de no tener un lugar donde vivir y lo que hace por resolverlos. En los Estados Unidos, el mayor problema para estas personas es la falta de servicios de salud mental. Apoya este tipo de servicios en tu localidad y envía una carta a los políticos locales explicándoles tu causa.
  2. Apoya las iniciativas de viviendas asequibles. Otro problema en muchas ciudades es la falta de viviendas asequibles. Esto en verdad es un gran problema. Apoya las iniciativas para contar con este tipo de viviendas y escríbele a las asociaciones de vivienda locales para ayudarles a entender esta necesidad. Manifiesta tu oposición contra los nuevos desarrollos inmobiliarios que no sean asequibles.
  3. Apoya la atención médica gratuita o de bajo costo. La atención médica básica también es un gran problema para las personas sin hogar, puesto que están más propensas a tener problemas de salud pero, evidentemente, se encuentran atrapadas en una situación en la que no pueden pagar la ayuda. Apoya a las clínicas gratuitas locales y esfuérzate por conseguir más de ellas en tu ciudad.
  4. Apoya a los centros de día. Los centros de día son otro servicio que se encarga de ayudar a las personas sin hogar para que se reincorporen a la sociedad. Estos centros les brindan un lugar seguro para que se esfuercen por conseguir un trabajo, o incluso para que guarden sus pertenencias mientras salen en busca de uno. Los centros de día son poco comunes, por lo que si tu ciudad no cuenta con uno, realiza un esfuerzo en conjunto para tratar de conseguirlo.
  5. Apoya a las bibliotecas. Las bibliotecas locales son una gran ayuda para las personas sin hogar. Ellas se encargan de proporcionar herramientas de búsqueda de empleo como Internet de manera gratuita para las personas sin hogar. También son una fuente de información para que las personas en esta situación puedan aprender las habilidades que les ayuden a conseguir empleo en el futuro.

Para profesionales

  1. Evalúa sus necesidades inmediatas. Deja de enfocarte en metas a largo plazo, como reinsertarlos en las escuelas o alejarlos del alcohol. Primero tienes que solucionar sus problemas inmediatos, consiguiéndoles un lugar donde dormir al igual que algo de comida.
  2. Averigua cómo terminaron en esa situación. Generalmente, esto puede llevarte a entender lo que necesitas hacer para solucionar el problema. Esto les ayudará a formar vínculos contigo y estarán más dispuestos a recibir ayuda.
  3. Averigua su sistema de apoyo. Averigua si tienen familiares o amigos que los puedan ayudar. A menudo los tienen pero les incomoda pedirles ayuda o no saben cómo ubicarlos.
  4. Encuentra recursos para ellos. Encuentra refugios, programas alimenticios, de educación y recursos del Estado para ellos. Es probable que no puedan encontrar estas cosas por su cuenta.
  5. Hazles una lista. Ten una lista de los recursos básicos disponibles para ellos cuando hayas encontrado refugio y comida. Anota direcciones, números de teléfono y horarios de apertura. Hazlo de forma tan sencilla como puedas. Incluso puedes adjuntar recordatorios emotivos para ayudarlos a seguir inspirados y motivados.
  6. Encuentra una centro de rehabilitación para alcohólicos para ellos. Si son alcohólicos, podrían tener problemas en el sistema debido a que la mayoría de los refugios para personas sin hogar exige que se abstengan de beber alcohol. Estos centros, disponibles en algunas ciudades, están especialmente diseñados para ayudar a las personas con problemas de adicción cuya tasa de éxito tienda a ser muy buena.

Qué hacer

  1. Respétalos. Siempre respeta a las personas sin hogar. Algunos tomaron malas decisiones pero otros no. Incluso si lo hicieron, nadie merece estar en esa situación. Ellos no valen menos que tú; son los hijos de alguien. Háblales y trátalos en la manera cómo querrías que te traten.
  2. Sé amable. Sonríeles, háblales pero no te quedes mirándolos ni los ignores. Estas personas pueden sentirse muy cohibidas y sólo tratándolas bien puedes hacer que su día sea mucho mejor.
  3. Ofréceles ayuda. Ofrécete a ayudarlos. Es posible que no sepan con quien hablar o cómo conseguir ayuda. Ofréceles ayuda, quizás no dándoles dinero directamente, sino comprándoles comida o consiguiendo un refugio dónde quedarse.
  4. Utiliza un lenguaje simple. Cuando hables con ellos, habla de manera simple y ve al grano. Esto no es porque sean estúpidos sino porque el hambre o el frío pueden afectar el juicio de una persona. Podrían tener problemas para entenderte y podrían necesitar ayuda para razonar sobre sus problemas.

Qué no hacer

  1. No les ofrezcas transporte. Normalmente, no deberías ofrecerte a llevarlos a algún lado a menos que el asistente social te garantice que no son peligrosos. Muchas personas sin hogar padecen problemas de salud mental y podrían representar un peligro, incluso si no es su intención.
  2. No les ofrezcas alojamiento. Tampoco debes ofrecerles un lugar en tu casa para quedarse, por las mismas razones antes mencionadas. Encuentra otra forma de ayudarlos.
  3. Nunca confrontes a nadie que parezca estar teniendo una crisis. Si alguien está insultando, gritando o parece estar teniendo otro problema de salud mental no lo confrontes, sólo llama a la policía.
  4. Nunca los menosprecies ni los trates como estúpidos. Generalmente no lo son. A veces nos han ocurrido cosas desafortunadas en nuestras vidas y muchos países no cuentan con los suficientes recursos para ayudar a que la gente se recupere.

Consejos

  • ¡Sé amable! ¡Siempre!

Advertencias

  • No te pongas en peligro. Cuando tengas dudas, permite que los profesionales se encarguen de la ayuda.
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