Cómo entender el refuerzo positivo

Ahora que te has escuchado tanto del refuerzo positivo, seguramente te estás preguntando como utilizarlo. Para empezar, es bueno que entiendas que este es un concepto clave en el campo del análisis de comportamiento. Fue definido por primera vez por B. F. Skinner y luego tuvo eco en muchas otras publicaciones. La famosa entrenadora de perros Karen Pryor define el refuerzo positivo como “cualquier cosa que, en conjunción con una acción, tiende a incremente la probabilidad de que la acción ocurra nuevamente.” De maner más genera se puede decir que el refuerzo positivo es un método de entrenamiento basado en premios. Para ver cómo entender este concepto más fácilmente, sigue leyendo y sigue los pasos para tener una mejor comprensión del concepto.

Pasos

  1. Entiendo los conceptos de la aplicación del refuerzo positivo. De manera similar a un premio, el humano o animal dispondrá una cantidad mayor de esfuerzo para poder conseguir recibir el refuerzo. Puedes reconocer un refuerzo positivo si puedes reconocer las siguientes tres condiciones.
    • A consequence is presented dependent on behavior.
    • La conducta se volverá a ocurrir más probablemente.
    • La conducta tiene mejores posibilidades de repetirse solamente porque la consecuencia depende directamente de la conducta deseada.
  2. Ten en cuenta que el refuerzo positivo ocurre todos los días tanto en humanos como en animales y no es algo que esté reforzado solamente a los animales sino que también puede ser utilizado en humanos. Por ejemplo, si le das un dulce por buena conducta o llamas la atención de una persona, estás en cierta forma entrenadola. El refuerzo positivo puede ser una forma más placentera que otros métodos.
    • Si intentas que alguien juegue mejor, puedes repetirte a tí mismo que lo estás haciendo bien o pensar que puedes hacerlo mejor en caso que falles.
  3. Reconoce el estímulo apetitivo. Este es clásicamente una respuesta positiva o un resultado positivo; por ejemplo, cuando te agradecen por haber dado un regalo. El opuesto es un estímulo aversivo; por ejemplo, un adolescente al cuál se le niega la posibilidad de salir debido a una conducta inaceptable. Skinner menciona que el estímulo apetitivo es mucho más poderoso que el estímulo aversivo. Esto significa que es mejor dar buenas cosas para esperar una conducta mejor, en vez de tratar de castigar a la persona por la mostrar una conducta no aceptada.
  4. Distingue cuando el estímulo apetitivo es dado. Cuando a un perro recibe un premio por ejectuar una acción, entonces está recibiendo un estímulo positivo. Según Pryor, “Cualquier cosa que venga en conjunción con el acto tiende a incrementar las posibilidades de que esta conducta se repita en el futuro”
  5. Reconoce el estímulo aversivo. Comúnmente se entiende como el estímulo favorable que ya no se provee como respuesta a una conducta no aceptable. También cuando se recibe un estímulo que causa un efecto negativo en el individuo. Así, el caballo es entrenado a que recibirá un golpe, o una patada, etc hasta que se mueve hacia adelante. Una vez que lo haga, el estímulo cesa.
  6. Entiende el rol del castigo. Existen dos clases básicas de castigo.: el castigo positivo y el castigo negativo.
    • el castigo positivo es adicionar un estímulo aversivo para terminar o disminuir la conducta. Gritar a la persona que te hace daño hasta que la conducta haya cesado.
    • el castigo negativo es retirar un estímulo apetitivo para cambiar, modificar o terminar la conducta. Por ejemplo, cuando se castiga a un niño sin TV, se espera que corrija su conducta para poder tener nuevamente el privilegio.
  7. Entiende cómo usar el refuerzo positivo para que sea efectivo.
    • El concepto de oportunidad: El refuerzo positivo es efectivo solo si es utilizado exactamente cuando la conducta ocurre. Decirle a tu esposa que se veía bien ayer no es efectivo, pues la conducta ya ocurrió. De la misma forma, dar el regalo al perro con anticipación le transmitirá el mensaje que no debe hacer nada más que mirarte para conseguir un premio y no realizará lo que deseas.
    • La recompensa correcta: La recompensa debe ser tan pequeña como sea posible y acorde al trabajo que se está realizando. Mucha gente cae en el truco del condicionamiento de las máquinas de juegos. El refuerzo puede ser muy pequeño al principio, quizá algunas monedas, luego la persona sigue jugando hasta obtener quizá algunas monedas más. Al final, la persona termina gastando más de lo que ganó inicialmente y desea continuar a pesar de obtener resultados negativos, debido al refuerzo inicial.
    • Entusiasmo alto: El refuerzo positivo es acerca de mantener al sujeto feliz y entusiasta acerca de la tarea. Mantén los objetivos relativamente a la mano y que el refuerzo sea dado con cierta frecuencia.
    • Consistencia: Si recompensas a un perro por sentarse, pero no lo recompensas la siguiente vez que lo haces, perderás el avance y debilitarás la conducta.

Consejos

  • Utilizar el método positivo es mucho más placentero tanto para el sujeto de aprendizaje como para el instructor.
  • El refuerzo positivo no es una forma de soborno, sino más bien una forma de mostrar el resultado que una conducta positiva puede proveer.
  • Para que el refuerzo positivo funciona, debe ser apreciado por el receptor.

Advertencias

El condicionamiento operante como tal puede funcionar y no debe ser utilizado para manipular la conducta de una persona, mas aun, no se debe usarse para llevar a una persona a hacer cosas que están fuera de ley o son moralmente aceptables.
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