Cómo diferenciar a los patos machos de las hembras

A los patos, también llamados aves acuáticas, se les encuentra cerca de lagos, ríos y estanques. De acuerdo a su raza, la diferencia entre el macho y la hembra puede no ser muy evidente. Sin embargo, una que vez que sepas qué debes observar y escuchar, podrás diferenciarlos mejor.

Identifica la coloración, la voz y la pluma del sexo

  1. Observa el plumaje del pato. Durante el periodo de apareamiento, los patos machos tendrán una coloración muy brillante en el plumaje que los ayudará a atraer parejas. Después de este periodo, el pato macho cambiará de plumas y perderá su coloración brillante, por lo que se parecerá a la hembra.
    • El ánade real es sexualmente dimórfico, lo que quiere decir que los machos y las hembras tienen apariencias diferentes. Las hembras son marrones y no tienen gracia mientras que los machos tienen una franja de un morado vívido en las alas y tienen colores iridiscentes.
    • El pato lomiblanco macho tiene un plumaje de un solo color entre blanco y gris mientras que el de la hembra es entre gris y marrón.
    • El pato joyuyo macho tiene plumas grises con marcas azules en las alas durante el periodo de apareamiento, mientras que el plumaje de la hembra por lo general es de un color marrón grisáceo.
    • Los patos moteados hembras y machos tienen plumas de colores similares, por lo que es difícil diferenciarlos de acuerdo únicamente al plumaje.
  2. Observa el color del pico. Esta es otra forma de diferenciar entre una hembra y un macho. En muchas especies de patos, el color del pico no cambia con el periodo de apareamiento, por lo que esta característica permanecerá igual durante todo el año.
    • En el caso del ánade real, el macho tiene un pico de un color amarillo intenso mientras que la hembra lo tiene marrón con naranja.
    • En el caso del pato moteado, el macho tiene un pico de un solo color entre amarillo y verde oliva. El pico de la hembra es entre marrón y naranja, y tiene manchas negras.
    • El pato joyuyo macho tiene un pico rojo con una mancha de color amarillo en la parte inferior.
    • Durante el periodo de apareamiento, el pico del pato zambullidor grande cambia a un color celeste intenso.
  3. Observa el tamaño del pato. En todas las especies, los machos suelen ser más grandes que las hembras. Además de tener un mayor tamaño corporal en general, el ánade real, el pato de Rouen y el arlequín galés machos tienen la cabeza más grande y el cuello más grueso que la hembra.
  4. Observa si el animal tiene una pluma rizada cerca de la cola. Los patos machos tienen una pluma enroscada hacia arriba cerca de la cola a la que se le conoce como la “pluma del sexo”. Esta se vuelve visible en los machos cuando tienen entre dos y cuatro meses de edad y permanece después de que cambian su plumaje.
    • Las hembras no tienen la pluma del sexo.
  5. Escucha el graznido del pato. Las hembras suelen emitir un sonido fuerte y potente, mientras que el del macho por lo general es suave y áspero. Si tienes patos como mascotas y estás acostumbrado a manipularlos, puedes agarrarles la cola con delicadeza hasta que graznen.
    • El graznido puede utilizarse para diferenciar entre una hembra y un macho desde que los patos tienen aproximadamente un mes.
    • En el caso del pato real, el sonido del graznido de la hembra se parece a un trino o un arrullo, mientras que el del macho es muy profundo y entrecortado (suena “hach-ach-ach”).
    • La cerceta gris hembra emite un graznido similar a un cacareo que la diferencia del macho.

Examina la cloaca del pato

  1. Coloca al pato de espalda sobre una mesa. El examen cloacal, conocido como sexaje, es otro método para determinar el sexo de un pato. Se utiliza para las especies que son sexualmente monomórficas (las mismas características externas entre hembras y machos), pero también se realiza en crías de hasta 12 días de nacidas. El sexaje es un procedimiento difícil de realizar. Si no te sientes cómodo de hacerlo tú solo, pídele a alguien con más experiencia que lo lleve a cabo.
    • Cuando pongas al pato en la mesa, colócalo de modo que el pecho esté hacia arriba y las patas en dirección opuesta a ti. La cola debe quedar colgando por el borde de la mesa de modo que esté doblada hacia abajo y puedas examinar la cloaca.
    • Si no tienes una superficie sólida en la que puedas recostar al pato, arrodíllate y ponlo sobre tus piernas de modo que la cola quede doblaba sobre tus rodillas.
    • El sexaje es más difícil de realizar en las crías que en los adultos, así que, en ese caso, pídele ayuda a un profesional.
  2. Identifica la cloaca. Esta es una abertura externa pequeña que está cerca del trasero del pato. Los tractos genitales y reproductivos de los patos terminan en ella. Utiliza tus dedos para buscar entre las plumas y ubicar la abertura externa.
  3. Expón las paredes de la cloaca y los genitales. Si quieres hacerlo, utiliza tu dedo índice para doblar la cola hacia abajo y aplica una presión opuesta y hacia arriba al otro lado de ella con los dedos medio y anular. Después coloca los pulgares a ambos lados de la cloaca y poco a poco aléjalos el uno del otro.
    • Cuando trates de exponer las paredes cloacales y los genitales del pato, haz que la presión sea suave. Si esta es muy fuerte, podrías causarle lesiones graves al animal.
    • Una alternativa a exponer las paredes cloacales y los genitales es insertar un centímetro de tu dedo en la cloaca y moverlo en forma circular para relajar el esfínter que la mantiene cerrada. Una vez que esté relajado, puedes utilizar tus pulgares para separar las paredes cloacales.
  4. Identifica los órganos reproductivos que están adentro de la cloaca. Al exponer las paredes cloacales y los genitales, podrás determinar si el pato es hembra o macho. El pato será macho si tiene un pene que sobresale de la cloaca. La hembra tendrá la abertura de un oviducto en ella.
    • En el caso de los machos, el pene será pequeño y sin recubrimiento (descubierto) si es joven o cubierto si es adulto.

Consejos

  • La coloración de los patos cambiará cuando pasan de ser crías a adultos, así que utilizar esta características para determinar su sexo es más sencillo cuando el animal ha terminado de madurar.
  • Los ánades reales hembras y machos tienen una franja de color azul con borde blanco en sus alas que se llama espejuelo.
  • Algunas hembras, como en el caso de las especies sudamericanas, tienen la misma coloración que los machos.

Advertencias

  • No se debe realizar el sexaje con patos que tengan solo un día de nacidos o cuando apenas hayan salido del cascarón. Si se lleva a cabo de manera incorrecta, este procedimiento puede provocar heridas graves o la muerte a los patos de esta edad.
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