Cómo cultivar cebollas dulces

Las cebollas dulces (una verdura de raíz bulbosa seca) a menudo se denominan por sus nombres regionales, como cebolla dulce española, Vidalia, Bermuda, dulce Maui y Walla Walla. La región es importante para decidir su sabor, ya que las eligen y las plantan de acuerdo a la cantidad de luz solar que hay en la región de cultivo. Por ejemplo, las variedades de día corto solo requieren 12 a 14 horas de luz al día, mientras que las variedades de día largo requieren al menos 14 a 16 horas de luz al día. Las cebollas dulces necesitan una buena cantidad de atención y se plantan de forma distinta a otras cebollas de bulbo seco o cebollas verdes. Este artículo te mostrará cómo cultivar cebollas dulces.

Pasos

  1. Investiga sobre tu zona de cultivo. A menudo puedes encontrar dicha información en Internet y ello te permitirá determinar si necesitas elegir una variedad de cebolla dulce de día corto o día largo. Esto es importante, debido a que la temporada de cultivo en un clima cálido es muy distinta a la temporada de cultivo en una zona del norte.
    • Si vives en los Estados Unidos, puedes consultar la página web del Departamento de agricultura de Estados Unidos. Allí encontrarás un cuadro sobre las zonas de rusticidad que te aconsejará sobre qué puedes plantar en tu jardín.
  2. Decide si quieres plantar tus cebollas en la forma de semillas, plantones o cebollitas para plantar. Una cebollita para plantar es un bulbo pequeño de cebolla que ya ha empezado a crecer.
    • Si tienes una temporada de cultivo corta, ordena cebollitas para plantar y colócalas en tierra para macetas húmeda 2 a 3 semanas antes de plantarlas al exterior. Estas empezarán a brotar y desarrollar raíces.
    • Para obtener una buena selección de cebollas dulces, puedes ordenarlas de un catálogo, en vez de un centro de jardinería. También serán más costosas.
  3. Labra tu jardín tan pronto se haya descongelado en primavera o después de haberlo cosechado, en otoño. La plantación ocurre en otoño en climas cálidos y en primavera, en climas fríos.
    • Planta las cebollas en otoño si vives en climas templados. Plántalas en primavera si vives en climas de montaña donde nieva mucho.
  4. Elige un lugar en tu jardín que tenga un suelo con buen drenaje. Esto garantizará que la cebolla no se asiente en agua estancada y se pudra o desarrolle moho.
  5. Añade un poco de compost a tu suelo antes de plantar. Incorpóralo al suelo usando herramientas de jardinería o un arado cincel. A las cebollas les gusta una buena cantidad de materia orgánica en el suelo.
  6. Plántalas en el suelo de forma distinta, dependiendo de si usas semillas, plantones o cebollitas para plantar.
    • Si cultivas cebollas dulces a partir de semillas, planta cada semilla a 1 cm (3/8 de pulgada) de profundidad y a una distancia de 1,3 cm (1/2 pulgada) entre sí. Al momento de plantar hileras, asegúrate de que se encuentren a 38 cm (15 pulgadas) de distancia. Una vez que se conviertan en plantones, debes entresacar tus cebollas hasta que estén a 7,6 cm (3 pulgadas) de distancia. Entresacar consiste en arrancar los plantones que están muy cerca para asegurarte de que no compitan por el mismo espacio de crecimiento y los mismos nutrientes.
    • Si cultivas cebollas dulces a partir de plantones, plántalos a una profundidad de 2,5 cm (1 pulgada) en el suelo y a 10,2 cm (4 pulgadas) de distancia. Las hileras deben permanecer separadas a una distancia de 38 cm (15 pulgadas) entre sí.
    • Si cultivas cebollas dulces a partir de cebollitas (o bulbos pequeños), plántalas a 7,6 cm (3 pulgadas) de distancia y las hileras, a 38 cm (15 pulgadas) de distancia. Plántalas superficialmente, con las raíces en el suelo y el bulbo solo a 0,6 cm (1/4 pulgada) del suelo. Aprieta la tierra alrededor de la cebolla para que quede firme. Coloca compost, mantillo o heno finamente cortado alrededor de cada cebolla para darle mayor soporte.
  7. Riega las cebollas cada 5 a 7 días. Estas necesitarán más agua al principio y menos al final de la temporada de cultivo. Dependiendo de la cantidad de lluvia que reciban, es posible que no necesites regarlas a mano con mucha frecuencia.
  8. Quita con frecuencia la maleza del lecho de las cebollas, a mano y con un azadón. La maleza compite con las cebollas por nutrientes, así que debes mantenerlas libres de maleza.
  9. Espera 3 meses para cosechar tus cebollas si las cultivaste a partir de bulbos pequeños. Si plantaste semillas o plantones, estos tardarán de unas semanas a un mes, dependiendo del calor de tu temporada de cultivo.
  10. Coséchalas cuando las puntas de la planta pasen de verdes a amarillas y los tallos se caigan.
    • Muchos granjeros comerciales rompen las puntas de la plantas cuando empiezan a ponerse amarillas, para evitar que se maduren y comiencen a endurecerse. Muchos jardineros a pequeña escala creen que esto hace que los bulbos pequeños no se conserven por mucho tiempo.
    • Cosecha antes que la planta empiece a florecer. Si tienes plantas de cebollas con flores, saca la cebolla del suelo de inmediato y úsala, ya que no se conservará como tus demás plantas.
  11. Saca del suelo los bulbos de cebolla maduros en la mañana.
  12. Colócalos por encima del suelo y deja que se sequen con el aire hasta el final de la tarde. Si el sol quema mucho, debes alejarlos del sol y secarlos al exterior bajo la sombra.
  13. Ata o trenza las cebollas en pequeños manojos.
  14. Cuélgalas en una zona bien ventilada durante 2 a 3 semanas.
  15. Corta las puntas del bulbo de modo que queden de 2,5 cm (1 pulgada) de largo.
  16. Almacena las cebollas dulces en un lugar frío y seco que tenga buena ventilación. Almacénalas hasta 2 meses. Debido a su elevado contenido de agua, no duran tanto como otros bulbos secos.

Consejos

  • Puedes usar las cebollas como plantas compañeras de las zanahorias.
  • Plántalas en un lugar distinto cada año para evitar las infestaciones de insectos como los gusanos y los trips de la cebolla.
  • Almacena los bulbos pequeños de cebolla en un ambiente frío y seco, si debes retrasar su plantación.

Advertencias

  • No plantes las cebollas cerca del perejil, las arvejas y los frijoles.

Cosas que necesitarás

  • Compost
  • Semillas de cebolla o cebollitas para plantar (bulbos pequeños)
  • Espacio en tu jardín
  • Tierra para macetas
  • Agua
  • Mantillo
  • Un arado cincel
  • Un azadón
  • Guantes de jardinero
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