Cómo usar los artículos "a" y "an" de manera correcta en inglés

Puede ser un poco confuso descubrir dónde se usan los artículos indefinidos a y an. Esta es la forma correcta de usarlos.Nota para el lector: Las reglas de a y an pueden cambiar en los distintos países. Estas reglas se basan en el inglés de Estados Unidos y pueden o no aplicarse en otros lugares.

Usa "a" correctamente

  1. Usa a antes de todas las palabras que empiecen con sonido de consonante. En inglés, casi todas las palabras que empiezan con consonante irán precedidas por el artículo a.
    • Por ejemplo: a pet, a door, a green onion, a cat, a hysterical joke.
  2. Comprende que hay algunas excepciones a esta regla. Algunas palabras pueden escribirse empezando con una vocal, pero se pronuncian con sonidos iniciales de consonante. Las palabras que empiezan con h, y, u, y eu o e son palabras comunes que pueden causar confusión.
    • Usa a cuando la u haga el mismo sonido de la y en you: a union, a unicorn, a used napkin, a usability study.
    • Usa a cuando la o haga el mismo sonido de la w en won: a one-legged man.
    • Usa a cuando eu o e haga el mismo sonido de la y: a European trip, a ewe lamb.
    • No uses a cuando la h sea muda.
  3. Lee las palabras en voz alta si no estás seguro. A veces, la forma en que se ve la palabra en la página no es suficiente para saber qué artículo debes usar. Lee la palabra en voz alta, de una forma que suene adecuada para ti y luego usa el artículo basándote en eso.

Usa an correctamente

  1. Usa an antes de todas las palabras que empiecen con sonidos de vocales. En inglés, casi todas las palabras que empiezan con vocales irán precedidas por el artículo an.
    • Por ejemplo: an apple, an elbow, an Indian.
  2. Comprende que también hay algunas excepciones a esta regla. Algunas palabras pueden escribirse empezando con una consonante, pero se pronuncian con sonido inicial de vocal. Las palabras que empiezan en h son las causas más comunes de confusión, pero hay algunas otras letras que también pueden ser un reto.
    • Usa an antes de una h muda: an hour, an honorable peace, an honest error.
    • Usa an antes de las palabras que se escriben con consonante, pero se pronuncian con sonido de vocal: an MBA.
  3. Comprende que la pronunciación puede variar dependiendo de la ubicación geográfica. Por ejemplo: la pronunciación británica y estadounidense de ciertas palabras cambia muchísimo, especialmente en las palabras que comienzan con h como herb. En la pronunciación estadounidense, la h es muda, por lo que la forma correcta sería an herb. Pero en la pronunciación británica, la h sí se pronuncia, por lo que el uso correcto sería a herb.
  4. Comprende que la palabra historic es un caso especial. Existe un debate considerable sobre si el uso correcto es a historic event o an historic event. Casi todos los manuales de estilo y las guías de uso prefieren a historic event, citando la explicación del sonido de la consonante dada en este artículo. Sin embargo, puedes ver que de vez en cuando surge an historic, sobre todo entre los escritores británicos.
    • Algunos escritores estadounidenses también usan an con palabras bastante largas (de tres o más sílabas) que empiezan con H, cuando la primera sílaba no se acentúa: an hypothesis, an habitual offender.

Consejos

  • Es interesante darte cuenta de que estas reglas para a y an también se aplican a la palabra the . Aunque the siempre se escribe de la misma forma, la "e" de esa palabra puede pronunciarse como en umbrella o como en me . Normalmente (cuando tendrías que usar a ), se pronuncia como en umbrella . Pero cuando tendrías que usar an , debes pronunciarla como "di" (como en la palabra me ).
  • A y an son artículos indefinidos, lo que significa que no se refieren a una palabra en particular o especial. Si necesitas un vehículo para ir a trabajar, pero cualquier auto te parecería bien, dirías: I need a car . Si necesitas un auto muy específico, como uno que compartes con tu compañero de cuarto, dirías: I need the car .
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