Cómo criticar literatura

Una crítica literaria, a veces llamada un análisis literario o análisis crítico literario, es un examen de una obra literaria. El alcance de una crítica literaria puede ser examinar un solo aspecto de la obra o la obra en su totalidad e involucra desmontar la obra literaria hasta obtener sus componentes separados y evaluar cómo encajan unos con otros para lograr el propósito de la obra. Las críticas literarias son comúnmente realizadas por estudiantes, académicos y críticos literarios, pero cualquiera puede aprender a criticar literatura.

Realizar una crítica básica para principiantes

  1. Lee la obra cuidadosamente. Empiezas una crítica no cuando te sientas a escribirla sino cuando te sientas a leer la obra literaria. En todas las obras literarias, ya sean novelas, cuentos, ensayos o poemas, pregúntate por qué los personajes hacen lo que hacen.
  2. Crea un organizador gráfico. Para ayudarte a organizar la trama y los personajes de forma que puedas pensar en el texto, es útil hacer un organizador gráfico. Hay muchas formas de crear un cuadro de forma que puedas organizar tus observaciones, incluyendo una red de ideas, un diagrama de Venn, un cuadro en T y más.
    • Por ejemplo, para un cuadro en T, haz una lista de los nombres de los personajes en una columna y sus acciones en otra a medida que leas. Después de leer, puedes añadir una columna que contenga por qué crees que realizaron cada acción.
  3. Piensa en el significado literal. Después de terminar de leer una obra literaria, piensa en lo que cada personaje hizo y cómo cada acción contribuyó a la trama. Mira tu organizador gráfico para ayudarte a comprender lo que sucedió en la obra. Para este punto, no trates de decidir lo que el autor dice. Solo observa las acciones y la trama a simple vista.
    • Esto es similar a una obra de arte. En lugar de mirar una pintura para determinar lo que comunicaba el artista, solo observa lo que está literalmente presente en la pintura. Por ejemplo, ¿qué está presente en La noche estrellada de Van Gogh? No pienses en lo que intenta decir en la pintura; piensa en las estrellas, en los remolinos en el cielo de la noche y en las casas debajo de él.
  4. Piensa en lo que el autor podría sugerir sobre la sociedad o la humanidad. Después de comprender bien los eventos de la obra, puedes tratar de comprender lo que el autor sugería sobre la naturaleza humana por medio de los personajes y sus acciones. A esto se le llama temas.
    • Por ejemplo, pregúntate por qué la bruja convierte al príncipe en una bestia en La bella y la bestia. ¿Qué es lo que esta acción sugiere sobre la naturaleza humana?
    • Piensa también en qué lección puede aprender el lector de los personajes. ¿Qué es lo que nos enseña la Bestia?
  5. Formula un enunciado de tesis. Después de haber seleccionado una lección que el lector puede aprender de la obra literaria, es momento de formular un enunciado de tesis. Un enunciado de tesis es una sola oración que hace una afirmación sobre la obra literaria que puede sustentarse usando evidencia textual, como citas de la obra.
    • El formato de un enunciado de tesis puede verse así: _______ es cierto porque __________, ____________ y ___________. El primer espacio en blanco es tu opinión. Por ejemplo, la Bestia nos enseña que debemos ser hospitalarios hacia todos.
    • El resto de los espacios en blanco dicen por qué tu opinión es verdadera: la Bestia nos enseña que debemos ser hospitalarios hacia todos porque aprende de su error, se convierte en una persona compasiva a lo largo de su tiempo como la Bestia y se arrepiente de haber sido grosero con esa bruja.
    • Sin embargo, ten en mente que hay muchas formas diferentes de formular una tesis. Lo que es más importante es asegurarte de que tu tesis incluya una afirmación y un resumen de las razones para afirmarla. Por ejemplo, podrías formular la tesis como "Debido a que la Bestia sufre por sus acciones, La bella y la bestia argumenta que debemos ser hospitalarios hacia todos y este tema se sostiene a lo largo de toda la historia".
  6. Localiza evidencia en la obra para sustentar tu tesis. Vuelve a mirar tu organizador gráfico y busca los eventos que demuestren todas las razones por las que tu tesis es cierta. Resalta estos eventos y asegúrate de tener los números de las páginas.
    • Puedes resumir estos eventos o usar citas directas del libro, pero ambos métodos deben tener un número de página. Esto evita el plagio.
    • Por ejemplo, podrías usar una cita que muestre de qué forma la Bestia es poco hospitalaria como uno de tus primeros ejemplos. Luego, puedes usar otros ejemplos del texto para mostrar la continuación de este tema.
    • No tienes que usar citas directas todo el tiempo. También puedes parafrasear un fragmento poniéndolo en tus propias palabras o resumir fragmentos más largos donde describas los eventos de forma menos detallada en tus propias palabras. Independientemente de si vas a citar, parafrasear o resumir, asegúrate de incluir un número de página para tu evidencia.
  7. Haz un boceto. Haz un boceto usando tu enunciado de tesis para preparar un ensayo organizado. Un boceto debe tener números romanos para cada párrafo y números regulares para las partes de cada párrafo. Busca en línea un ejemplo de un buen boceto para guiarte.
    • Llena el boceto con las oraciones temáticas y los eventos de la obra que sustenten cada oración temática.
  8. Escribe el ensayo. Escribir el ensayo no debe ser difícil si has preparado un boceto detallado. Escribe por lo menos cinco párrafos. El enunciado de tesis va al final del primer párrafo y cada párrafo del cuerpo tiene una o dos citas o ejemplos del texto. Asegúrate de presentar cada cita o ejemplo y luego explicarlos después de incluirlos en los párrafos del cuerpo.
    • Cierra el ensayo con un párrafo de conclusión en donde resumas el ensayo en solo unas cuantas oraciones.
  9. Revisa el ensayo. Asegúrate de revisar y editar tu ensayo. Busca errores de tecleo, errores de puntuación y errores de gramática. Debes corregir estos errores (lo que se llama revisar) antes de entregar el ensayo. Es útil pedirle a alguien más que lea el ensayo para ayudarte a encontrar estos errores.

Aplicar técnicas avanzadas de crítica

  1. Lee la obra literaria críticamente. Cuando leas una obra literaria con el fin de criticarla, ya sea un poema, un cuento, un ensayo de no ficción o unas memorias, debes leerla con una mente activa. Esto significa que debes hacer preguntas al leer.
    • Debes leer con lápiz y papel a la mano, así como con un diccionario. Anota las ideas principales en los márgenes y busca palabras a medida que avances.
    • Pregunta "cómo", "por qué" e "y qué" para ayudarte a leer críticamente.
  2. Evalúa a medida que leas. Aparte de tomar nota en los márgenes del texto de cuándo ocurren las ideas importantes, debes anotar las ideas y los temas importantes en un trozo de papel a medida que leas, tomando nota también de los números de página. También debes pensar en el texto en términos del pensamiento crítico, como evaluar la claridad y la precisión de la obra y también su relevancia actual a la sociedad.
    • Evalúa los elementos de la obra a medida que avances, como la trama, los temas, los ejemplos del desarrollo de los personajes, el escenario, los símbolos, los conflictos y el punto de vista. Piensa en cómo estos elementos interactúan para formar el tema principal.
  3. Haz una lluvia de ideas para determinar el aspecto sobre el cual escribirás. Antes de decidirte por un enunciado de tesis (de hecho, para formularlo en un principio), debes hacer una lluvia de ideas sobre el aspecto de la obra sobre el cual quieras escribir. Observa las notas que tomaste cuando leías, revisa si hay alguna idea que ya hayas extraído de la obra e inclúyela en tu lluvia de ideas. Es posible que quieras elegir un tema de la obra que te haya llamado particularmente la atención y criticar cuán bien el autor lo presentó por medio de los elementos que evaluaste en tus notas. Existen muchas formas de hacer una lluvia de ideas, incluidas las siguientes:
    • hacer una lista
    • mapear una red
    • realizar la escritura libre
    • Por ejemplo, al leer Orgullo y prejuicio, podría parecerte que el personaje de Darcy necesitaba desarrollarse más de lo que lo hizo Jane Austen o podrías preferir el personaje de Jane por encima del personaje de Lizzy y sentir que Jane hubiera sido una mejor heroína (por ejemplo, Jane tiene el mismo nombre que la autora, lo cual te da fundamentos para explorar el argumento de que Austen podría en realidad haberla preferido a ella). Haz una lista, red o escritura libre con ideas como estas.
  4. Formula un enunciado de tesis. Una vez que hayas llenado tu lluvia de ideas y seleccionado una perspectiva crítica (ya sea basada en tus propias observaciones o en una teoría crítica), debes formular un enunciado de tesis básico. Una tesis "básica" es una que puede cambiarse y adaptarse a tu escritura a medida que redactas el ensayo.
    • La tesis debe presentar tu opinión de una forma justificable acompañada por una razón sólida por la que tu opinión es cierta.
    • La fórmula para un enunciado de tesis básico podría verse así: _______ es cierto debido a __________, ____________ y ___________.
  5. Crea un boceto. Siempre debes usar un boceto ya que este requiere que organices tu razonamiento de una forma lógica para que tu crítica sea sólida y creíble. Un boceto incluirá elementos como tu enunciado de tesis, el contenido de tus párrafos del cuerpo y citas y ejemplos con números de página. Esto hace que escribir el ensayo sea mucho más fácil porque toda tu investigación está reunida en un solo lugar.
    • También puedes aprovechar un boceto para formar oraciones clave, como el gancho (la primera línea del párrafo introductorio), las oraciones temáticas y de transición para cada párrafo del cuerpo y tu conclusión.
  6. Selecciona citas y patrones que sustenten tu tesis. Al crear el boceto, puedes empezar a elegir citas directas y ejemplos del texto en sí (la fuente primaria) y la investigación que hayas realizado (fuentes secundarias). Si incluyes una oración temática en cada párrafo del cuerpo, puedes añadir las citas correctas para sustentar cada idea.
    • Observa tus notas e identifica cualquier patrón que veas en el texto que sustente tu enunciado de tesis, como el hecho de que nadie nunca está seguro de lo que Darcy hace hasta después de que lo hace, lo que contribuye a una falta de desarrollo del personaje en Orgullo y prejuicio (si intentaras probar la validez del argumento de que Darcy no está lo suficientemente desarrollado, por ejemplo).
    • Debes incluir un número de página o atribución al autor cada vez que hables sobre un evento específico, parafrasees una cita, parafrasees un fragmento o uses alguna cita directa. Por lo general, introduces un número de página entre paréntesis después de la oración.
  7. Busca otras críticas para sustentar tu tesis. A fin de escribir una crítica sólida, necesitas fuentes externas que estén de acuerdo contigo. Esto incrementa la credibilidad de tu argumento y demuestra que tienes la fortaleza mental para pensar críticamente sobre lo que leíste. Las fuentes externas también se llaman fuentes secundarias y tienes que asegurarte de que sean confiables, como artículos en revistas literarias arbitradas, libros publicados y capítulos de libros.
    • También debes abordar cualquier crítica que no esté de acuerdo con tu tesis, ya que refutar los contraargumentos también le da credibilidad a tu tesis.
  8. Usa el boceto para escribir tu ensayo. Una vez que hayas reunido tu investigación, formulado un enunciado de tesis y llenado un boceto detallado, es momento de escribir la crítica. Para este punto, tendrás bastante información y habrás terminado toda la organización así que escribir la pieza debería ser un proceso fluido.
    • Si creaste tu boceto en un procesador de texto, puedes simplemente llenarlo con información adicional.
    • También puedes tratar el boceto como un mapa de ruta. Consúltalo a medida que redactes la crítica para asegurarte de que incluyas todos los puntos y ejemplos que hayas identificado.
  9. Presta atención a las pautas de la tarea y de estilo. Asegúrate de seguir las pautas de tu instructor para la tarea. Por ejemplo, es posible que haya preguntas específicas que debas responder en el ensayo. Es posible que también tengas requerimientos respecto a la longitud de páginas o el conteo de palabras que tengas que cumplir. También tendrás que usar el estilo correcto para darle formato a tu ensayo, como MLA, APA o Chicago.
    • MLA es el formato más común para los ensayos con una base literaria pero debes preguntarle a tu instructor si no estás seguro.
  10. Discute tus citas. Tu ensayo debe incluir citas de la fuente primaria (la obra literaria en sí) y de fuentes secundarias (artículos y capítulos que respalden tu argumento). Asegúrate de analizar todas las citas que incluyas de forma que expreses tu propia opinión en lugar de repetir mecánicamente la de alguien más.
    • Por ejemplo, después de presentar una cita, podrías explicar lo que significa o demuestra, así como también cómo sustenta tu tesis. No simplemente parafrasees o resumas las citas después de presentarlas. Resumir no demuestra pensamiento crítico. En cambio, trata de explicar a los lectores la importancia de cada cita o ejemplo.
    • Trata de crear sándwiches de citas. Un sándwich de citas es simplemente la forma como posicionas una cita en un ensayo. Debe haber una oración que presente a la cita y el autor, luego la cita en sí seguida de una o más oraciones que analicen la cita.
    • Asegúrate de incluir una lista de referencias u obras citadas que incluya todas las fuentes que citaste o parafraseaste en el ensayo. Esto evita el plagio.
  11. Revisa tu crítica. La corrección, la edición y la revisión son partes importantes del proceso de escritura y deben realizarse antes de entregar o publicar una crítica literaria. Al hacer la revisión, es útil pedirle a alguien más que revise el ensayo o leerlo en voz alta para ti mismo para encontrar errores descuidados, formulaciones complicadas y la organización débil.

Evaluar la literatura al leer

  1. Busca el autor y el contexto cultural. Si vas a leer una obra literaria con el fin de criticarla internamente en lugar de para un ensayo, debes empezar por comprender el entorno cultural de la obra. Conocer el contexto social de una obra escrita incrementa tu comprensión del vocabulario, el escenario y las motivaciones de los personajes, todos los cuales son cruciales para formar una crítica precisa.
  2. Resalta y busca palabras y fragmentos que no comprendas. Lleva contigo un resaltador o bolígrafo a tus sesiones de lectura y marca las palabras que no comprendas. Buscarlas en un diccionario mientras lees incrementará tu comprensión del texto, tal como lo hace conocer el entorno cultural en el que se escribió el texto.
  3. Investiga el significado del título. Una vez que empieces a leer, considera el significado del título. Pregúntate por qué el autor eligió ese título. ¿Es un título simple, que solo tiene relación con el escenario u objetivo principal, como el título del cuento "El papel pintado amarillo"? Si es así, ¿por qué el autor le restaría tanta importancia a la obra?
    • Cuestionar el título ayuda a determinar el tema principal y contribuye a una crítica más precisa.
  4. Decide cuál es el tema central. Pensar en el título te ayudará a determinar el tema principal de la obra. Determinar el tema principal proporciona un tronco desde el cual surgirán las ramas del resto de tu análisis del texto. Observarás los elementos literarios de este texto y, si sabes a qué tema deberían apuntar, esto te ayuda a criticar en qué medida el autor lo logra.
  5. Examina los componentes de la obra. Examina los elementos de la obra literaria que vayas a leer explorando cómo se presenta cada elemento en el texto. Identifica ejemplos de cada elemento y determina cómo cada uno se relaciona con el tema principal. Es posible que quieras anotar en dónde se encuentran estas conexiones para poder organizar tus pensamientos.
    • Escenario: la descripción de los alrededores.
    • Trama: los eventos del texto.
    • Personajes: las motivaciones y la profundidad de cada personaje, como en qué medida cambian o no cambian como resultado de los eventos. Los personajes pueden ser personas, objetos, incluso ideas (sobre todo en la poesía).
    • Conflicto: la oposición que el personaje principal encuentra y su clímax y resolución.
    • Temas: lo que el narrador observa sobre la naturaleza humana.
    • Punto de vista: la forma como piensa un personaje, ya sea curiosa, condescendiente, etc. También puede ser la perspectiva desde la cual se narra el texto, ya sea primera persona, tercera persona, etc.
    • Tono: la forma como se siente el texto, ya sea triste, feliz, enojado, apático, etc.
    • Símbolos: objetos, personas o lugares que se repiten constantemente a lo largo de la historia y parecen representar otra idea abstracta.
  6. Forma una interpretación de la obra. Una vez que hayas analizado los diferentes elementos del texto, puedes formar una interpretación basada en tus análisis. Esta interpretación puede ser que el autor podría haber hecho un mejor trabajo, que el autor es profundo, que algunos de los elementos del texto se vinculan con la sociedad moderna de una forma interesante, etc.
    • Es posible que quieras anotar tus interpretaciones de la obra para este punto ya que es un excelente trampolín para obtener un enunciado de tesis si al final resulta que sí tienes que escribir un ensayo sobre el texto.
    • Puedes revisar fuentes externas, como artículos arbitrados y libros, para verificar que tus interpretaciones sean precisas o si necesitas trabajarlas más.

Consejos

  • Siempre debes considerar de qué forma las técnicas del autor contribuyen al significado general del texto.
  • Si no sientes que tienes una buena comprensión de todos los componentes específicos después de la primera lectura de una obra literaria, léela otra vez teniendo en mente los componentes antes de criticarla.
  • Ten cuidado de no resumir toda la obra al criticar literatura. Es tu trabajo evaluar el significado de la obra, no resumir su trama.

Advertencias

  • Recuerda que los enfoques críticos mencionados anteriormente son complicados y toma tiempo dominarlos. A menos que ya estés familiarizado con ellos o estés terminando una tarea usándolos, es posible que debas alejarte de ellos por ahora.
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