Cómo ser un genio de las computadoras

Si te apasiona aprender nuevas cosas, estás fascinado por las computadoras y disfrutas de resolver problemas, puedes convertirte en un genio de las computadoras. No te preocupes si no puedes obtener un título en Ciencias de la Computación. Puedes desarrollar el dominio de la computadora al combinar una comprensión sólida de los fundamentos de la computadora con experiencia práctica, aptitudes para resolver problemas y conocimiento acerca de cómo buscar información útil.

Aprender los fundamentos del hardware

  1. Busca (y lee) un libro para principiantes. Aunque no seas un principiante en el uso de una computadora, obtener un libro para principiantes es una buena manera de llenar los vacíos en tu conocimiento. Pide al bibliotecario que te muestre los libros para usuarios principiantes de computadoras, busca “computadoras para principiantes” en la página web de tu tienda de libros favorita o prueba una de las siguientes opciones:
    • algún libro relacionado con las computadoras en la serie “para principiantes” (como PC para principiantes o Mac para principiantes)
    • Cómo funcionan las computadoras de Ron White
    • Actualización y mantenimiento del PC de Scott Mueller
  2. Aprende los nombres del hardware en tu computadora. Para ser un genio de las computadoras, tendrás que aprender cómo funcionan las partes de una computadora entre sí.
    • Todas las partes internas de la computadora están conectadas a la placa base, incluida la CPU, que actúa como el “cerebro” de la computadora.
    • La memoria RAM almacena datos que están actualmente en uso. Familiarízate con la manera en que trabaja y se conecta a la placa base.
    • Las tarjetas periféricas añaden funciones a la computadora. Aprende acerca de las tarjetas de sonido, de red y de video.
    • El almacenamiento y las unidades de disco son sitios para almacenar datos. Investiga acerca de los discos duros, las unidades de CD y DVD ROM, y los medios extraíbles (como las unidades de memoria USB y las tarjetas SD).
  3. Ve a una tienda de computadoras y prueba la tecnología más reciente. Todas las especificaciones de hardware de la computadora deben estar visibles en una etiqueta o en un signo cerca de la unidad. Nota las distintas cantidades de memoria RAM, las distintas marcas y velocidades de CPU y las distintas resoluciones de pantalla.
    • Trata de abrir el mismo programa en diferentes computadoras y nota las diferencias de velocidad.
    • Pregunta a un vendedor qué computadora recomienda para varias tareas. Por ejemplo, “¿Cuál de estas unidades es buena para jugar juegos?” o “¿Cuál recomendarías para alguien que solo necesita escribir trabajos para la universidad?”. Luego, observa las diferentes especificaciones entre las computadoras.
  4. Mira videos de YouTube de personas abriendo sus computadoras. Mira a otros genios de las computadoras instalar la memoria RAM o reemplazar discos duros muertos para tener una idea de qué implican estas tareas. Escucha cuidadosamente mientras la persona describe lo que está haciendo.
  5. Abre tu computadora y localiza cada componente del hardware. Si te sientes confiado, abre tu propia computadora para ver cómo los distintos componentes del hardware se conectan entre sí.
    • Si sientes temor, pide a alguien que sepa más de computadoras que te ayude en el proceso.
    • Nunca abras una computadora a menos que la máquina esté en una superficie firme y tú te encuentres en contacto con el suelo de forma adecuada.

Usar diferentes sistemas operativos y softwares

  1. Aprende las diferencias entre los sistemas operativos. Hay ventajas y desventajas al usar Windows, Mac OS X, Linux, Chrome OS, etc. Visita la página web de cada sistema operativo para que te familiarices con sus características. Luego, busca blogs en la web dedicados específicamente a los usuarios de esos sistemas operativos. Leer blogs de usuarios es una buena manera de averiguar la manera en la que las personas usan sus computadoras.
    • Windows está preinstalado en la mayoría de las computadoras y los negocios lo usan en servidores y en terminales. Windows también es popular entre usuarios domésticos y jugadores a los que les gusta juguetear con el hardware.
    • Mac OS X se conoce por ser elegante, agradable estéticamente y resistente a los virus. Hecho popular por artistas, Mac OS X solo funciona con hardware de Apple y tiene un diseño familiar que está ganando popularidad.
    • Linux es una opción gratuita (generalmente) de “Unix” usada por usuarios más avanzados. Es altamente personalizable, seguro y, básicamente, se puede usar con cualquier tipo de hardware para realizar cualquier tipo de función.
    • Chrome OS es un sistema operativo simple que se encuentra en Google Chromebooks. Está orientado a las personas que están más interesadas en usar la web (y las aplicaciones de la web) que cualquier otra cosa.
  2. Usa todas las oportunidades para probar sistemas operativos distintos al que usas. Para ser un genio de las computadoras por completo, debes tener experiencia usando todos los sistemas operativos y una amplia variedad de software.
    • Puedes encontrar computadoras Windows en bibliotecas públicas. La mayoría de las facultades de las universidades tienen computadoras Windows y Mac disponibles para el uso de los estudiantes. De manera alternativa, puedes preguntar a un amigo o a un familiar si puedes usar sus computadoras.
    • Prueba hacer la misma clase de tarea (como navegar en la web) en una computadora Windows, Linux o Mac, y nota las diferencias.
  3. Explora el sistema operativo que usas en tu propia computadora. Tanto Mac como Windows tienen paneles de sistema integrados que proveen detalles de la computadora. Trata de explorar una nueva área de Panel de control (Windows) o de Preferencias del sistema (Mac) cada día. El solo hecho de curiosear y hacer clic para ver las distintas opciones sumará información a tu cerebro de genio en ciernes.
    • Para abrir el Panel de control en Windows, presiona ⌘ Win+S para abrir el cuadro de búsqueda y escribe Panel de control. Haz clic en “Panel de control” en los resultados de búsqueda, luego navega a lo largo de los distintos paneles.
    • Para abrir Preferencias del sistema en una Mac, haz clic en el menú de Apple en la esquina superior izquierda de la pantalla, luego haz clic en “Preferencias del sistema”.
  4. Instala software nuevo. Si es tu primera vez, empieza con algo simple, como un nuevo navegador web. Si estás en un nivel más avanzado, prueba instalar Linux. Linux es un sistema operativo gratuito popular entre geeks (¡tu equipo!) que se puede instalar en muchas configuraciones de hardware.
    • Debido a la popularidad de Linux entre las personas que aman las computadoras, hay toda una comunidad activa de usuarios de Linux en chats y foros. Aprender de Linux está vinculado a hacer nuevos amigos, tal vez incluso a encontrar un mentor.

Ganar habilidades avanzadas

  1. Estudia lenguajes de programación (como Java, SQL, Ruby on Rails o PHP). Una vez que hayas aprendido los fundamentos, atrévete a ingresar a territorio avanzado. Saber codificar separa a los genios de las computadoras de los usuarios casuales. Averigua cuántos lenguajes de programación hay y selecciona uno para estudiar.
    • Consigue un libro del lenguaje. Empezar con un libro para principiantes te dará un buen fundamento para un estudio avanzado.
    • Busca clases que provean experiencia práctica en codificación. Tendrás que pagar por algunos de los cursos más prestigiosos disponibles en las academias de codificación, pero puedes encontrar una clase ocasional gratuita a través de Coursera y Khan Academy.
  2. Configura una red. Hacer que una computadora se conecte al internet es sencillo; sin embargo, ¿qué hay de configurar una red entera de computadoras? Desafíate a aprender diferentes maneras de conectar computadoras al internet, compartir archivos entre sistemas y configurar firewalls.
  3. Aprende acerca de amenazas (y protégete de ellas) para tus computadoras, de códigos y de redes. Saber cómo configurar las cosas es un buen comienzo, pero proteger tu obra de las amenazas de seguridad es todo un mundo nuevo. Investiga sobre cosas como ataques por denegación de servicio, vulnerabilidades de codificación, acceso ilegal a base de datos y gusanos informáticos a fin de prepararte para las cosas posibles.
  4. Conéctate con otros aficionados a las computadoras. Tener una comunidad de genios de las computadoras (o de personas que aún se encuentran en la etapa de aspirantes) te dará la oportunidad de preguntar y de responder preguntas. También podrás aprender nueva tecnología que quizás te interese.
    • Averigua de grupos locales en tu área.
    • Descubre salas de chat y foros llenos de usuarios de computadoras que están disponibles todo el tiempo.
  5. Comprométete con una vida de aprendizaje. No te convertirás en un genio de las computadoras de la noche a la mañana. Se requiere de trabajo duro, dedicación, habilidades desarrolladas para resolver problemas y una pasión genuina por la información.
    • La tecnología siempre está evolucionando, así que tendrás que permanecer actualizado. La información que conoces ahora puede ser obsoleta el próximo año. Lee revistas de computadoras, sigue blogs populares de computación y no dejes de familiarizarte con las novedades de la tecnología de software.
    • Mantente actualizado con los nuevos sistemas operativos cuando salgan.
    • Únete a los grupos de pruebas beta para varios sistemas operativos y aplicaciones a fin de estar entre los primeros en obtener una experiencia práctica.

Convertirte en un solucionador de problemas experto

  1. Define el problema. Cuando llegue el momento, la manera en que podrás presumir de tus habilidades como genio de las computadoras será resolviendo problemas. Resolver problemas es una de las habilidades más importantes en la industria de la tecnología de la información. Cuando experimentes un problema con la computadora, empieza a averiguar qué es lo que sucede precisamente.
    • Definir el problema diciendo “el mouse no funciona” es demasiado general, trata de ser específico con el comportamiento preciso o el mensaje de error, como “Cuando conecto el mouse al puerto USB, veo un mensaje que dice ‘Este IRQ está asignado al teclado’”.
  2. Perfecciona tus habilidades en Google. Una de las habilidades más importantes que debe aprender un genio en ciernes es cómo buscar información. Obtener información precisa acerca de problemas con la computadora en Google es un arte.
    • Usa comillas (“) alrededor de las palabras y de las frases exactas (“este IRQ está asignado al teclado” en vez de IRQ asignado a teclado) para asegurarte de que los resultados concuerden con lo que buscas.
    • Usa Google para buscar un solo sitio. Si buscas información acerca de redes inalámbricas y prefieres obtener resultados de Microsoft.com, escribe sitio de problemas con el mouse: Microsoft.com en vez de problemas con el mouse Microsoft.
    • Filtra los resultados por fecha (suele ser pertinente, ya que las computadoras siempre están cambiando) haciendo clic en “Herramientas de búsqueda” en la parte superior de los resultados de búsqueda, luego cambia “Cualquier fecha” a un rango distinto de tiempo.
  3. Lee los resultados de búsqueda cuidadosamente y no solo la primera página. Aunque las páginas de productos del fabricante puedan estar entre los primeros resultados, parte de la mejor información para resolver problemas provendrá de los foros de usuarios.
    • No te demorarás mucho en averiguar qué sitios proveen buenos resultados de búsqueda y cuáles debes evitar. Si tu búsqueda de información te lleva a una página que no se relaciona mucho con lo que has buscado, esa fuente no te servirá mucho.
  4. Únete a foros para tener más conocimiento de los problemas experimentados por los usuarios como tú. No temas hacer preguntas, pero antes de que lo hagas, trata de usar la función de “búsqueda” del foro para reducir la posibilidad de duplicar un problema ya resuelto.
    • Muchos foros en línea no te permitirán buscar su contenido hasta que abras una cuenta.
  5. Repara las computadoras de tus amigos y de tus familiares. Ahora que has estado desarrollando tus habilidades para resolver problemas, busca oportunidades para tener experiencia práctica. Pregunta a las personas que conoces si tienen problemas con sus computadoras y luego ofréceles repararlas. Usa tus nuevas habilidades para buscar a otras personas en línea que hayan experimentado problemas similares y trata de implementar las reparaciones sugeridas.
  6. Configura una computadora de prueba. Los genios de las computadoras aprenden cómo resolver problemas al desarmar cosas. En vez de jugar con la computadora que usas todos los días, consigue una computadora de prueba (o, aún mejor, un laboratorio de prueba con varios tipos de computadoras) para que puedas tener realmente experiencia práctica.

Actualizar tu computadora (por tu cuenta)

  1. Ejecuta actualizaciones del sistema. Asegúrate de usar las mejores y más recientes versiones del sistema operativo al revisar las actualizaciones del sistema.
    • Actualizar el software del sistema operativo puede hacer que las aplicaciones más antiguas se malogren. ¡Es frustrante! Sin embargo, encontrar maneras de reparar cada problema es bueno para mejorar tus habilidades para solucionar problemas.
  2. Piensa en lo que puedes añadir a tu computadora para hacerla mejor. Hazte algunas preguntas: ¿Qué es lo que me frustra de mi computadora? ¿Qué cosas no puedo hacer con mi computadora que los demás sí pueden hacer con las suyas? Una vez que tengas algunas preguntas, debes ser capaz de determinar qué clase de hardware o de software mejorará tu experiencia.
  3. Navega en foros para tu tipo específico de computadora y fíjate qué clase de actualizaciones hacen los demás. Aunque decidas no hacer ninguna actualización, aprenderás mucho de las distintas configuraciones posibles para tu computadora.

Aprender todo lo que puedas sobre un tema de computadoras

  1. Escoge un tema de computadoras que te interese. ¿Se trata de diseño web? ¿Se trata de un video de excelente aspecto? ¿Se trata de programación en Python? Convertirte en un experto de un tema es una buena manera de afirmarte como un genio de las computadoras.
  2. Lee artículos en línea acerca del tema. Usa tu nuevo talento para buscar en Google a fin de encontrar artículos actualizados del tema que te interesa. También debes hacer lo siguiente:
    • Busca (y sigue) blogs que estén dedicados a ese tema.
    • Únete a foros para usuarios que compartan tu interés en ese tema.
  3. Mira videos instructivos de YouTube sobre el tema. ¿Estás interesado en aprender cómo configurar Wordpress? ¿Estás interesado en reparar componentes malogrados de placas base? Encontrarás muchos videos instructivos de prácticamente cualquier cosa en YouTube.
  4. Busca clases que se centren en el tema. Si estudias en una universidad, fíjate si ofrecen clases sobre esa materia. No te olvides de las universidades comunitarias, ya que proveen una amplia variedad de cursos a un costo menor que el de la universidad.
    • Si prefieres aprender en casa, hay muchos cursos en línea disponibles en una amplia variedad de temas.
    • Algunos cursos incluso están disponibles de manera gratuita en sitios como Khan Academy y Coursera. Incluso es probable que encuentres un curso en YouTube.

Consejos

  • Agrega a marcadores las páginas web que contengan buena información, para que puedas encontrarlas fácilmente en el futuro.
  • Establece metas, como crear una página web o escribir un programa pequeño y útil. No te rindas hasta que hayas logrado tus metas.
  • Busca oportunidades para hacer trabajo voluntario que te ayude a adquirir experiencia práctica. Busca programas de reciclaje de computadoras o la posibilidad de configurar terminales en un salón de clase. Además, puedes hacer trabajo voluntario en la biblioteca local.
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