Cómo volar un globo aerostático

Los aficionados a los globos aerostáticos están por todo el mundo y podrían ofrecer paseos a cambio de dinero o un trabajo voluntario como parte de su personal de tierra. Si ya lo has intentado y quieres ser la persona que jale las cuerdas y encienda la llama, necesitarás entrenar y certificarte antes de volar por tu cuenta. Aprender cómo funciona un globo te dará una ventaja y puede ayudarte a decidir si esta afición es adecuada para ti.

Entiende los conceptos básicos

  1. Entiende por qué se elevan los globos. Los globos aerostáticos se basan en un concepto simple. Cuando calientas aire o cualquier otro gas, este se vuelve menos denso. Al igual que una burbuja que se eleva en un acuario, el aire caliente flotará sobre el aire más denso y más frío que está alrededor. El aire del globo debe estar lo suficientemente caliente para elevar la tela del globo, la góndola y a todas las personas que estén adentro.
    • El aire se hace cada vez más fino (menos denso) a medida que subes, porque hay menos presión debido al peso del aire por encima de él. Debido a esto, un globo aerostático solo se eleva hasta que alcanza el punto donde su densidad más el aire en su interior es igual a la densidad del aire a su alrededor.
  2. Conoce la estructura básica. La estructura es tan simple que es posible que ya la hayas entendido, pero puedes aprender la terminología para que tú y tu equipo puedan comunicarse:
    • El globo de tela se llama envoltura y está hecho de paneles cosidos llamados banderines.
    • En la mayoría de los globos, hay un agujero en la parte superior de la envoltura, bien cubierto por una solapa de tela. A este se le llama válvula paracaídas. Se une a una línea de desgarre que baja hasta llegar a la góndola.
    • El extremo inferior de la envoltura, o cuello, se encuentra por encima del quemador, que produce la llama alimentada por los tanques de propano que están debajo.
    • Los tanques de propano, los pasajeros y la carga van en una góndola, unida debajo de la envoltura.
  3. Usa un equipo de protección. El piloto debe usar gafas de seguridad, ya que estará cerca de la llama. El piloto y la tripulación deben usar guantes de trabajo pesado, mangas largas y pantalones largos, y evitar el nailon, el poliéster u otros materiales que se derritan al exponerse al fuego.
    • Los pasajeros de la góndola deben tener en cuenta que el globo puede aterrizar en barro o en terrenos agrestes, de modo que será mejor que usen ropa y zapatos cómodos.
  4. Libera más propano para elevarte. Todo lo que necesitas para añadir propano a la llama es abrir una válvula simple de aire caliente en la línea unida a los tanques de propano, normalmente situada justo debajo del quemador. Mientras más abras la válvula, más calor irá al globo y más rápido se elevará.
    • Dejar caer lastres o cualquier objeto pesado sobre un lado del globo reducirá la densidad total del globo y hará que te eleves. Por razones obvias, este método no se recomienda sobre zonas pobladas.
  5. Aprende a mantenerte a una altura estable. Al igual que cualquier otro objeto más caliente que el ambiente circundante, el globo aerostático se enfría con el tiempo, lo que provoca que baje gradualmente. Con el fin de mantenerte a la misma altura, tendrás que utilizar estas técnicas:
    • Los tanques de propano tienen una válvula dosificadora o "reguladora" que controla la cantidad de propano que alimenta el quemador. Abrirla gradualmente mientras vuelas es una manera fácil de mantener la misma altura.
    • Una breve inyección adicional de propano de la válvula de aire caliente elevará el globo cuando te des cuenta de que ha bajado demasiado.
  6. Abre la válvula paracaídas para que el globo baje. Recuerda que la válvula paracaídas es la solapa de tela en la parte superior de la envoltura del globo. Esta solapa se sella automáticamente cuando la dejas caer, pero puedes jalar un cordón rojo llamado línea de desgarre para levantarla. Esto dejará que el aire caliente escape de la parte superior. Sigue jalando el cordón hasta que el globo baje a la altura deseada y luego suéltalo para cerrar la solapa de nuevo.
    • La válvula paracaídas también se conoce como puerto de deflación y, la línea de desgarre, como línea del puerto de deflación.
  7. Sube o baja para controlar la dirección. Los globos no tienen una forma directa de controlar la dirección en la que viajan. Sin embargo, normalmente hay varias capas de viento apiladas una sobre otra, soplando en diferentes direcciones. Sube o baja el globo para atrapar corrientes diferentes y cambiará de dirección. A menudo los pilotos necesitan improvisar la ruta sobre la marcha y se necesita experiencia y planificación para atrapar el viento justo en el momento adecuado.
    • Muchos globos tienen cordones que abren solapas laterales a un lado de la envoltura, pero estas solo hacen girar la góndola.
    • Casi todos los vuelos en globo aerostático van seguidos por un coche o camión en el suelo, el cual sirve para recoger el globo y los pasajeros, una vez que aterrice.

Pilotea un globo

  1. Toma un curso de entrenamiento antes de volar como piloto principal. Las siguientes instrucciones pueden ayudarte a entender las funciones y habilidades que necesita un piloto de globo aerostático, pero no sustituyen a la experiencia real. La licencia de piloto de globo aerostático y el entrenamiento pueden costar miles de dólares, pero se puede comenzar como voluntario para ser parte del personal de tierra. Una vez que hayas recibido el entrenamiento en tierra, lo único que necesitas es pasar unas 10 a 15 horas de entrenamiento de vuelo para pasar la prueba de certificación, aunque esto varía según el país.
  2. Revisa las condiciones del viento. Saber cuándo cancelar un vuelo es extremadamente importante. Volar con vientos fuertes es peligroso y no debe intentarse. Los principiantes deben limitarse a volar durante las primeras horas del día y unas cuantas horas antes del atardecer, cuando el viento suele ser predecible y de baja velocidad.
  3. Asegúrate de llevar equipos de vital importancia. Lo mínimo que debe contener la góndola es: un extintor, un botiquín de primeros auxilios, un mapa topográfico, un mapa de aviación, un altímetro y una bitácora para registrar los detalles de tu vuelo. Revisa el indicador de combustible del tanque de propano para asegurarte de que haya suficiente combustible para el vuelo (normalmente unos de 114 litros o 30 galones por hora). Para vuelos más largos, también necesitarás equipos de radio y de navegación electrónica.
  4. Infla el globo para despegar. Casi todos los globos necesitan varias personas para despegar. Primero, el quemador se une al marco de la góndola y se apoya a un lado con la envoltura unida y extendida a lo largo del suelo. El cuello de la envoltura se levanta para abrirse y se infla con un potente ventilador durante unos diez minutos. Después se calienta con el quemador. Normalmente los miembros de la tripulación sujetan la góndola abajo, pero también se le puede atar al coche en el suelo hasta que el globo esté listo para el despegue. La góndola se endereza, los pasajeros y el piloto abordan y, por último, el piloto libera una llama constante en el quemador para despegar.
  5. Mantente alerta durante el despegue. Como piloto, debes estar alerta, ver a la envoltura inflarse y a la tripulación sujetarse de las líneas hasta que todo esté estable y proceda tal y como estaba previsto. Mira rápida y sistemáticamente en todas las direcciones para buscar árboles u otros obstáculos que el globo podría golpear mientras se eleva. Una vez que sientas la primera brisa después del despegue, fija de inmediato la mirada en el obstáculo más cercano a tu trayectoria de vuelo y no mires hacia ningún otro lado hasta que el globo haya pasado por encima de forma segura. Esto hace que sea más fácil notar una desviación en la dirección y reaccionar elevándote rápidamente.
  6. Conoce los fenómenos meteorológicos. Los pilotos de globos aerostáticos deben pasar un examen de meteorología para obtener la certificación, incluyendo una comprensión básica de cómo interactúan la temperatura, la altitud y la humedad, y qué tipos diferentes de nubes pueden usarse como indicadores de las condiciones del aire. Si bien todos estos fenómenos no se incluyen en esta guía, aquí tienes un par de ejemplos comunes:
    • Un cambio significativo en la dirección del viento mientras subes o bajas se llama cizalladura del viento y requiere atención especial, ya que puede acelerar o ralentizar el movimiento. Si la cizalladura es fuerte y apaga la llama del quemador, enciéndelo de nuevo y calienta el globo lo más pronto posible para evitar que se precipite.
    • Si el globo responde más despacio a tus acciones o si notas que estás atrapado en la contaminación del aire en lugar de elevarte, es posible que se haya producido una "inversión", en la que el aire circundante es más caliente mientras más te elevas. Compénsalo aumentando la cantidad de calor añadido o liberado cuando desees cambiar la altitud.
  7. Revisa la dirección y la velocidad del viento. Aprende a leer un mapa del clima y utilízalo para planificar en torno a la velocidad y la dirección general del viento en las diferentes áreas. Para probar las condiciones del viento debajo de ti, escupe o echa un chorro de espuma de afeitar por el borde de la góndola.
  8. Aprende a navegar. Los pilotos de globos están entrenados para usar un mapa topográfico y un altímetro para trazar su rumbo y altitud durante todo el vuelo. Consigue un mapa de aviación en tu administración regional de aviación y utilízalo para mantenerte fuera de la trayectoria de otras aeronaves. Una unidad de GPS, una brújula y un par de binoculares también son útiles, pero no siempre son necesarios para vuelos cortos, a menos que sea un requisito según las leyes de tu localidad.
  9. Evita las turbulencias normales o termales. Si experimentas cualquier tipo de turbulencia o si los gráficos, las nubes u otros fenómenos meteorológicos te indican que podrían producirse, aterriza tan pronto como sea posible. Del mismo modo, si sientes algún movimiento circular o ascenso inesperado, aterriza inmediatamente antes de que la turbulencia "térmica" en ascenso de aire caliente haga que pierdas el control del globo. Libera aire rápidamente una vez que aterrices lejos de una turbulencia térmica, ya que podría remolcar la góndola en el suelo.
  10. Debes estar preparado para las emergencias. Practica volver a encender la llama piloto para que puedas hacerlo con rapidez durante una emergencia en pleno vuelo. Si no vuelve a encender, es posible que haya una obstrucción de la salida del combustible. Esto requiere que vuelvas a encender el propano encima de la válvula de aire caliente, lo cual se debe enseñar bajo la supervisión de alguien con mucha experiencia. En el peor de los casos, cuando se rompa la envoltura de tela, quema tanto propano como sea posible para minimizar la velocidad de tu descenso.
  11. Aterriza el globo. Se puede llegar a necesitar muchísima práctica para desarrollar la capacidad de determinar la dirección exacta del viaje en pleno vuelo y aún más para elegir un lugar de aterrizaje y guiar el globo con éxito hasta allí. Existen varios métodos y técnicas que debes aprender para aterrizar en diversas condiciones. Además, es muy importante contar con un profesor experimentado. Comienza a practicar en las mejores condiciones, con un espacio de aterrizaje de gran tamaño por el que puedas deslizarte, con una pendiente no muy pronunciada. Libera el aire lentamente y mantén la mirada en el obstáculo más cercano y más alto, aunque esté ligeramente hacia un lado. Una vez que hayas superado el obstáculo, puedes liberar aire según sea necesario, pero trata de planear de un modo constante y controlado. Cuando aterrices (prepárate para un viaje lleno de baches), libera el resto del aire para desinflar la envoltura. ¡Felicidades! Ahora ya sabes lo básico para volar un globo.

Consejos

  • Un "globo de gas" es otro tipo de globo volador, que a veces las personas comunes confunden con un globo aerostático. Los globos de gas se llenan con helio u otro gas más ligero que el aire, por lo cual se elevan sin calor. Estos globos solo se pueden elevar aún más si se suelta lastre, a menos que se trate de un modelo híbrido, que use gas y aire caliente a la vez.

Advertencias

  • Asegúrate de pedirle permiso al propietario de un terreno si deseas utilizarlo para tu vuelo. Si utilizas un terreno sin permiso, se puede considerar como invasión de propiedad privada y podrías terminar en los tribunales.
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