Cómo ser bien leído

Si quieres ser culto, entonces, en las palabras de William Faulkner, tendrás que "Leer, leer, leer. Léelo todo..." Puedes empezar desde los inicios, o simplemente seguir una lista ecléctica de libros que te gustaría leer. Lo importante es que elijas libros que sean dinámicos, desafiantes y que amplíen tus horizontes. Si quieres ser muy culto, aquí tienes unos consejos y recomendaciones para que empieces.

Lee los clásicos

  1. Lee los clásicos de antes de 1600. Leer los clásicos es lo primero que tienes que hacer para ser culto. Si quieres construir una base sólida para entender los libros que lees, entonces debes leer algunas de las primeras obras, poemas y cuentos que fueron escritos. Recuerda que la novela en realidad no fue popular sino hasta el siglo 18, así que no encontrarás ninguna en esta lista. Sin haber leído la poesía de Homero o las obras de Sófocles, no podrás llamarte culto. Aquí tienes una lista para que empieces:
    • La epopeya de Gilgamesh (Autor desconocido) (Siglo XVIII – XVII AC)
    • La Iliada y La Odisea de Homero (850 – 750 AC, Siglo XVIII AC)
    • Medea de Eurípides (431 AC)
    • Edipo Rey de Sófocles (430 AC)
    • Eneida de Virgilio (29–19 AC)
    • Las mil y una noches (Autor desconocido) (700–1500)
    • Beowulf (Autor desconocido) (975–1025)
    • Novela de Genji de Murasaki Shikibu (Siglo XI)
    • La Divina Comedia de Dante (1265–1321)
    • El Decamerón de Boccacio (1349–53)
    • Los cuentos de Canterbury de Chaucer (Siglo XIV)
  2. Lee los clásicos de 1600 a 1913. Aunque se cubre una gran cantidad de material en estos exiguos 300 años, leer los libros del período cuando la novela surgió hasta el inicio de la Primera Guerra Mundial te dará un sentido de progreso que la novela y otras obras han hecho a través de la época Victoriana y la del Romanticismo, así como un entendimiento del realismo que era el estándar para las novelas que luego se volteó de cabeza con la llegada del Modernismo y la desilución que vino con la Primera Guerra Mundial. Aquí tienes una lista con la que puedes empezar:
    • Don Quijote de Cervantes 1605 (primera parte), 1615 (segunda parte)
    • Otelo, El rey Lear, y Hamlet, de William Shakespeare (1609, 1608, 1603)
    • Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift (1726)
    • Orgullo y prejuicio de Jane Austen (1813)
    • Fausto de Johann Wolfgang von Goethe (1832)
    • Papá Goriot de Honoré de Balzac (1835)
    • Almas muertas de Nikolai Gogol (1842)
    • Cumbres Borrascosas de Emily Brontë (1847)
    • Moby-Dick de Herman Melville (1851)
    • Madame Bovary de Gustave Flaubert (1856)
    • Grandes Esperanzas de Charles Dickens (1861)
    • La guerra y la paz y Anna Karenina de Leo Tolstoy (1869, 1877)
    • El corazón de las tinieblas de Joseph Conrad (1899)
    • Crimen y castigo y Los hermanos Karamazov de Fyodor Dostoevsky (1866, 1880)
    • Middlemarch de George Eliot (1871)
  3. Lee los clásicos de 1914 a 1995. Este período abarca la llegada del Modernismo, un tipo de ficción experimental, así como una rebelión contra las narrativas tradicionales. Leer los clásicos de este periodo te ayudará a entender mejor la transformación dramática de la literatura en el siglo XX. Aquí tienes una lista para que empieces:
    • En busca del tiempo perdido de Marcel Proust (1913–27)
    • Ulises de James Joyce (1922)
    • La Montaña Mágica de Thomas Mann (1924)
    • El gran Gatsby de F. Scott Fitzgerald (1925)
    • El proceso de Franz Kafka (1925)
    • La señora Dalloway y Al faro de Virginia Woolf (1925, 1927)
    • El ruido y la furia de William Faulkner (1929)
    • El extranjero de Albert Camus (1942)
    • El manantial de Ayn Rand (1943)
    • 1984 de George Orwell (1949)
    • El guardián en el centeno de J.D. Salinger (1951)
    • El hombre invisible de Ralph Ellison (1952)
    • Fiesta y El viejo y el mar de Ernest Hemingway (1926, 1952)
    • Lolita de Vladimir Nabokov (1955)
    • Pedro Páramo de Juan Rulfo (1955)
    • Todo se desmorona de Chinua Achebe (1958)
    • Corre, conejo de John Updike (1960)
    • Matar a un ruiseñor de Harper Lee (1960)
    • El cuaderno dorado de Doris Lessing (1962)
    • La campana de cristal de Sylvia Plath (1963)
    • Cien años de soledad de Gabriel García Márquez (1967)
    • Matadero cinco de Kurt Vonnegut (1969)
  4. Lee clásicos más contemporáneos de 1980 hasta el presente. Aunque estos libros no han pasado la prueba del tiempo, aún así estas novelas contemporáneas son tan populares que se siente como si todo mundo las hubiera leído ya. De hecho, leer estos libros puede hacerte sentir la persona más culta porque es más probable que la gente hable de ellas. Aquí tienes unos libros con los que puedes empezar:
    • Hijos de la medianoche de Salman Rushdie (1981)
    • El cuento de la criada de Margaret Atwood (1984)
    • Beloved de Toni Morrison (1987)
    • Crónica del pájaro que da cuerda al mundo de Haruki Murakami (1997)
    • Pastoral americana de Philip Roth (1997)
    • El dios de las pequeñas cosas" de Arundhati Roy (1997)
    • Desgracia by J. M. Coetzee (1999)
    • Dientes blancos de Zadie Smith (2000)
    • Expiación de Ian McEwan (2001)
    • Las asombrosas aventuras de Kavalier y Clay de Michael Chabon (2001)
    • Todo está iluminado de Johnathan Safran Foer (2002)
    • Middlesex de Jeffery Eugenides
    • Cometas en el cielo de Kahled Hosseini (2003)
    • El mundo conocido de Edward P. Jones (2003)
    • Gilead de Marilynne Robinson (2004)
    • La maravillosa vida breve de Óscar Wao de Junot Diaz (2007)
    • 2666 de Roberto Bolaño (2008)
    • Swamplandia! de Karen Russell (2011)
    • Los cuentos e historias de Alice Munro

Culturízate leyendo diferentes géneros

  1. Lee historias cortas. Las historias o cuentos son un género increíble por sí mismos, y si de verdad quieres ser culto, entonces tienes que leer las historias cortas de los maestros clásicos, así como algunos cuentos cortos contemporáneos. Con las historias cortas, es más importante leer las obras de un autor en particular que una colección, así que aquí tienes una lista de escritores de cuentos así como autores más contemporáneos que debes leer:
    • Maestros del cuento corto clásicos (1600-1950): Edgar Allan Poe, Anton Chéjov, Ernest Hemingway, Jorge Luis Borges, Franz Kafka, Isaac Babel, John Updike, Katherine Mansfield, Eudora Welty, y Ray Bradbury.
    • Maestros del cuento corto contemporáneos: (1950-Presente): Flannery O'Connor, Raymond Carver, Donald Barthelme, Tim 'O Brien, George Saunders, Jhumpa Lahiri, Junot Diaz, Z.Z. Packer, Joyce Carol Oates y Denis Johnson.
    • Colecciones de cuentos clásicos:
      • En nuestro tiempo de Ernest Hemingway (1925)
      • Un hombre bueno no es fácil de encontrar de Flannery O'Connor (1953)
      • De qué hablamos cuando hablamos de amor de Raymond Carver (1981)
      • Hijo de Jesús de Denis Johnson (1992)
      • Intérprete de emociones de Jhumpa Lahiri (1999)
  2. Lee obras. Si quieres ser culto, entonces también tienes que leer obras de teatro clásicas. Aunque Shakespeare es el dramaturgo que debes conocer mejor, ya ha sido enlistado previamente. Sin embargo, hay otras obras contemporáneas y no tan contemporáneas que también debes leer si quieres llamarte culto. Revisa éstas:
    • Cualquier obra de Shakespeare, incluyendo Macbeth, Romeo y Julieta, y Mucho ruido y pocas nueces (1606, 1597, 1599)
    • Hedda Gabler y Casa de muñecas de Henrik Ibsen (1890, 1879)
    • La importancia de llamarse Ernesto de Oscar Wilde (1895)
    • Cyrano de Bergerac de Edmund Rostand (1897)
    • El jardín de los cerezos y Tío Vanya de Chéjov (1904, 1897)
    • Pigmalión de George Bernard Shaw (1912)
    • Nuestra ciudad de Thornton Wilder (1938)
    • Muerte de un viajante y Las brujas de Salem de Arthur Miller (1949, 1953)
    • Esperando a Godot de Samuel Beckett (1949)
    • Doce hombres en pugna de Reginald Rose (1954)
    • Un tranvía llamado Deseo, El zoo de cristal, La gata sobre el tejado de zinc de Tennessee Williams (1947, 1944, 1955)
    • A puerta cerrada de John-Paul Sartre (1944)
    • La herencia del viento de Jerome Lawrence (1955)
    • Largo viaje hacia la noche y Llega el hombre de hielo de Eugene O'Neill (1956, 1946)
    • Un lunar en el sol de Lorraine Hansberry (1959)
    • ¿Quién teme a Virginia Woolf? de Edward Albee (1963)
    • Rosencrantz y Guildenstern han muerto de Tom Stoppard (1966)
    • Traición de Harold Pinter (1978)
  3. Lee poesía. Aunque es poco probable que la gente que te rodee hable de poesía a menos que seas parte de círculos de personas muy cultas, es importante familiarizarte con poetas clásicos y contemporáneos para que puedas ser parte de la conversación. Aquí tienes unos libros con los que puedes empezar:
    • Sonetos de William Shakespeare (1609)
    • El paraíso perdido de John Milton (1667)
    • Obras completas de John Keats (1815)
    • Hojas de hierba de Walt Whitman (1855)
    • Colección de poemas de Langston Hughes de Langston Hughes
    • La poesía de Robert Frost de Robert Frost
    • La colección de poemas de Emily Dickinson de Emily Dickinson
    • La tierra baldía y otros poemas de T. S. Eliot (1922)
    • Veinte poemas de amor y una canción desesperada de Pablo Neruda (1924)
    • E. E. Cummings: Poesía completa, 1904 -1962 de E. E. Cummings
    • Aullido y otros poemas de Allen Ginsberg (1956)
    • Ariel de Sylvia Plath (1965)
    • Poesía completa, 1927 - 1979 de Elizabeth Bishop
    • Campo abierto: Poemas selectos, 1966 - 1996 de Seamus Heaney
  4. Lee no ficción. Si de verdad quieres ser culto, entonces no sólo puedes leer cosas que la gente inventó. Tendrás que leer un poco de no ficción para que sepas qué está sucediendo en el mundo de la política, ciencia popular, y todo lo que esté pasando en el mundo. Estos son los diferentes tipos de no ficción con los que deberías familiarizarte:
    • Historia
    • Política
    • Revistas
    • Memorias
    • Biografías
    • Noticias
    • La Biblia
  5. Lee libros de ficción y no ficción populares. Si de verdad quieres saber de qué hablan todos, entonces no puedes quedarte leyendo sólo a Virgilio. Tendrás que saber qué está pasando en el mundo moderno también, y leer esos libros para la playa o para el avión de los que el club de lectura de Oprah ha estado hablando. ¿Cómo saber qué leer? Revisa lo que la gente lee en los aviones, playas, etc, y también revisa la lista de bestsellers del New York Times para ver cuáles libros están en la lista. Estos son algunos de los libros que han sido publicados en los últimos veinte años que casi todo mundo ha leído hoy en día:
    • La serie de Harry Potter de J.K. Rowling
    • Cincuenta sombras de Grey de E. L. James
    • Cualquier novela de Nicholas Sparks
    • Cualquier novela de John Grisham
    • La trilogía de Los juegos del hambre de Suzanne Collins
    • El código Da Vinci de Dan Brown
    • La hoguera de las vanidades de Tom Wolfe
    • Miedo a volar de Erica Jong
    • El año del pensamiento mágico de Joan Didion
    • Una historia conmovedora asombrosa y genial de Dave Eggers
    • Freakonomics de Steven Levitt
    • Comer, beber, amar de Elizabeth Gilbert
    • Fuera de serie y El punto clave de Malcom Gladwell
    • La serie de Crepúsculo de Stephanie Meyer
    • El alquimista de Paolo Coelho
    • La serie de La chica del dragón tatuado de Steig Larsson

Haz que leer sea más divertido

  1. Ponte metas. Puede que te preguntes ¿cómo es que ponerme metas va a hacer que leer sea más divertido? Pues porque te sentirás bien contigo mismo si logras algo, por eso. Empieza con poco: por decir, quieres leer un libro por mes. Luego ponte la meta de leer un libro cada dos semanas. Cuando te vuelvas adicto a la lectura, puedes leer un libro a la semana, incluso dos. Haz una lista de libros, apégate a ella y en poco tiempo leerás mucho más.
    • Ponerte metas también evitará que gastes tu tiempo en asuntos menos productivos. Digamos que quieres terminar Ulises para el fin de semana pero hay un maratón de El club de las chicas malas en la televisión. Adiós chicas malas, hola cultura.
  2. Revisa las listas de los 100 libros top. La Biblioteca Moderna, Amazon, la revista Time y el New York Times tienen muy buenas listas de libros que pueden hacerte sentir más logrado por leer. Te sentirás muy culto y bien contigo mismo si lees una lista y vas tachando los libros que ya hayas leído. Revisa éstas para que tengas más referencias:
    • La lista de los 100 mejores libros modernos de la Modern Library
    • La lista de los mejores libros de todos los tiempos según la revista Time.
    • La lista de los mejores 100 libros de todos los tiempos de The Guardian.
    • Lee libros de autores ganadores del Premio Nobel. Revisa la lista de los autores aquí:
    • Los 100 libros del siglo XX según Le Monde
  3. Escucha audio libros. Abre una cuenta en Audible.com o escucha libros que hayas rentado de tu biblioteca local. Escuchar audio libros es una buena manera de ser culto cuando estás muy cansado para leer. También puedes escuchar audio libros en el carro, perfecto para viajes largos, o en tu iPod mientras caminas. ¡En poco tiempo anhelarás ese largo viaje a tu trabajo en vez de temerle!
    • Antes de que compres o rentes el libro, revisa si puedes escuchar una muestra para asegurarte de que te guste la voz de la persona que está leyendo. Si la voz de la persona te parece molesta, el libro se sentirá lento y aburrido.
  4. Compra un Kindle. Aunque un Kindle puede costar alrededor de $100 dólares, ahorrarás mucho dinero cuando compres libros al precio de oferta que ofrecen. Puedes comprar muchas novelas clásicas, como las obras de Henry James por menos de un dolar, y puedes comprar novelas contemporáneas con un 10 o 25% de descuento de lo que pagarías en la tienda, dependiendo del libro. Comprar un Kindle también te permitirá descargar un libro en el momento que quieras leerlo, en vez de esperar a que puedas comprarlo en la librería.
    • Cuando tengas un Kindle, también puedes descargar un capítulo del libro antes de que lo compres, así que aún puedes hojear los libros un poco.
  5. Prémiate con libros divertidos. Aunque ser culto es importante, divertirte mientras lees también lo es. ¿Cuál es tu vicio? ¿Novelas trilladas de detectives, románticas o de misterio? Sin importar lo que te guste leer, no las dejes por leer a Charles Dickens. En vez de eso, prémiate: por cada novela clásica o novela literaria que leas, puedes leer una novela de misterio, una romántica o un libro del género que ames.
  6. Empieza o únete a un club de lectura. Ser parte de un club de lectura no sólo te ayudará a hacer nuevos amigos cultos, sino que también te abrirá ante una variedad más amplia de libros y te dará fechas límites estrictas para terminar de leerlos, así como un poco de tiempo para pensar lo que el libro significa para ti. Los clubes de lectura impedirán que pases de un libro al siguiente sin detenerte a pensar en lo que significa.
    • En la mayoría de los clubes de lectura, tienes oportunidad de escoger un libro para que el grupo lo lea, así que podrás compartir uno de tus autores favoritos con otras personas.
  7. Haz una cuenta de Goodreads. Si lo haces, podrás hacer una lista de todos los libros que has leído o quieres leer, hacer reseñas de los libros que has leído e interactuar con otros amantes de los libros. Es gratis y te permitirá conectarte con más lectores. Y lo más importante, hará que te emociones más por la lectura, ¡así que empieza una cuenta hoy mismo!
  8. Conviértete en un crítico top de Amazon. Haz una cuenta de Amazon si es que no tienes una ya, y empieza a hacer reseñas de todos los libros que hayas leído. Una vez que hayas hecho una reseña de muchos libros y hayas escrito reseñas reflexivas e interesantes, estarás más cerca de alcanzar un estatus de lector top. Si llegas a ser uno de ellos, obtendrás ciertos beneficios como descuentos, y la oportunidad de leer libros antes de su fecha oficial de lanzamiento.
    • Aunque no te conviertas en un lector top, tomarte el tiempo de hacer reseñas de los libros que has leído te ayudará a pensar en lo que leíste.
  9. Júntate con otras personas cultas. El simple hecho de juntarte con gente que ame leer, ya sean tus compañeros de trabajo o miembros de tu club de lectura, te dará idea de cuáles otros libros leer, y podrás saber cuáles libros son populares. No tiene caso ser culto si no puedes usar tu conocimiento para tener discusiones interesantes con otras personas.
  10. Escucha podcasts. Puedes descargar podcasts gratis, como los de Ficción del New Yorker, o los podcasts semanales de KCRW, para oír a escritores leer sus historias favoritas o para oír a autores discutir sus nuevos libros. También puedes obtener noticias de los podcasts y escuchar desde las historias de Chéjov hasta los discursos clásicos de historia Norteamericana, como el Discurso de Gettysburg. Revisa estos podcasts para hacerte más culto sin leer una sola palabra:
    • El podcast de ficción de The New Yorker
    • El podcast “Bookworms” de KCRW
    • Cuentos Selectos de la Radio Pública Internacional (PRI)
    • Quelibroleo.com Podcast de Literatura de Quelibroleo.com
    • El podcast LD Libros de esRadio

Consejos

  • Lee lo que sea.
  • No tengas miedo de demostrar lo que has leído al mundo. Los libros son un buen tema de conversación, y eso te permitirá demostrar tu nuevo conocimiento.
  • Si odias leer y no hay nada que puedas hacer para cambiarlo, pero aún así quieres ser culto, tu mejor opción es usar Wikipedia, Google y resúmenes de libros. Puedes leer resúmenes de libros sin leer el libro completo.
  • No tengas miedo de leer libros para niños.
  • Si quieres divertirte mientras lees, lee libros de tu nivel (libros que de verdad puedes entender), pero al mismo tiempo si quieres mejorar tus habilidades siempre puedes intentar leer un libro más complicado.
  • Leer para aparentar ser listo no es la mejor idea, la gente debería leer por diversión.
  • Leer también aumenta tu vocabulario.
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