Cómo leer las caras y expresiones faciales fácilmente

Leer las emociones de las personas es una parte importante de la comunicación humana. Reconocer las expresiones faciales es una manera importante de tener una idea de cómo se siente una persona. Más allá de ser capaz de las reconocer expresiones faciales, también debes entender cómo comunicar qué es lo que alguien siente. Es importante que aprendas los 7 tipos principales de expresiones faciales, que sepas cuál se usa en determinado momento y que desarrolles tus interpretaciones.

Aprende los 7 tipos principales de expresiones faciales

  1. Piensa en la relación que hay entre las emociones y las expresiones. Charles Darwin (1872) fue el primero en sugerir que las expresiones faciales de ciertas emociones eran universales. Los estudios realizados en su tiempo no se concluyeron; sin embargo, la investigación continuó y en la década de 1960, Silvan Tomkins realizó el primer estudio que demostraba que las expresiones faciales están, en realidad, asociadas con ciertos estados emocionales.
    • Los estudios demuestran que las emociones se dan de manera espontánea. Congénitamente, las personas que no pueden ver producen las mismas expresiones faciales que las personas que sí ven. Además, las expresiones faciales son consideradas como algo propio del ser humano, pero también se han observado en primates, en especial, los chimpancés.
  2. Aprende a identificar la alegría. Un rostro que expresa felicidad o alegría incluye una sonrisa (las esquinas de la boca estarán hacia arriba y hacia atrás) con algunos dientes expuestos y una arruga que se extiende desde la nariz hasta las esquinas exteriores de los labios. Las mejillas están levantadas y los párpados de abajo, tensos o arrugados.
    • Un rostro sonriente que no implica a los músculos de los ojos significa que es una sonrisa falsa o una sonrisa que se da por compromiso, y no es realmente alegría o felicidad.
  3. Identifica la tristeza. Un rostro que muestra tristeza tiene las cejas dibujadas hacia adentro y hacia arriba, la piel que se encuentra debajo de las cejas forma un triángulo con la esquina interna y las esquinas de los labios están hacia abajo. La mandíbula se levanta y el labio inferior hace un mohín.
    • Los estudios afirman que esta emoción es la más difícil de fingir.
  4. Aprende a identificar el desprecio. Un rostro que muestra desprecio u odio tiene una esquina de la boca levantada, como un tipo de sonrisa a medias, que en realidad es desprecio.
  5. Identifica el desagrado. Un rostro que indica desagrado tiene las cejas hacia abajo, pero el párpado inferior levantado (esto causa que los ojos se estrechen). Las mejillas se levantan y la nariz se arruga. El labio inferior también se eleva o se curva hacia arriba.
  6. Identifica la sorpresa. Un rostro sorprendido cuenta con cejas arqueadas y levantadas. La piel que está debajo de la ceja se estira, y aparecen arrugas horizontales en la frente. Los párpados están tan abiertos que la parte blanca del ojo se muestra por encima o por debajo de las pupilas. La mandíbula se cae y los dientes están entreabiertos, pero no hay tensión o estiramiento en la boca.
  7. Identifica el miedo. Un rostro con miedo muestra las cejas levantadas, que usualmente son más planas, no curvas. Presenta arrugas solo en el centro de la frente, entre las cejas. Los párpados superiores se levantan, los inferiores también e incluso se tensan. Usualmente, la parte blanca se muestra en el párpado superior, no en el inferior. Es posible que los labios se muestren tensos, que la boca esté abierta y que los orificios nasales estén ensanchados.
  8. Identifica la ira. Un rostro con ira mostrará las cejas hacia abajo y unidas. Los ojos miran de manera fija y penetrante con líneas verticales que aparecen entre las cejas, y los párpados inferiores están tensos. Es posible que las fosas nasales estén ensanchadas. La boca presiona firmemente las esquinas de los labios que pueden estar hacia abajo o con una forma cuadrada, como si la persona gritara. Además, la mandíbula inferior sobresale.

Identificar en qué momento se utilizan las expresiones

  1. Identifica una macro expresión. Una macro expresión es cuando se hace un gesto que va junto a un sentimiento y tiene una duración de 4 o 5 segundos. Usualmente, involucra a todo el rostro.
    • Este tipo de expresiones se muestran cuando una persona está sola o está con un familiar cercano o un amigo. Duran más que las macro expresiones porque la persona está cómoda en su entorno y no tiene la necesidad de ocultar sus emociones.
    • Las macro expresiones son relativamente fáciles de ver si sabes qué buscar en una persona.
  2. Identifica una micro expresión. Una micro expresión es una versión abreviada de una emoción facial emocional. Se muestran en el rostro en una fracción de segundo, a veces, 1/30 de segundo. Se dan tan rápido que si pestañeas, te las puedes perder.
    • Usualmente, las micro expresiones son una señal de emociones ocultas. Algunas veces, las emociones no se ocultan a propósito, sino que se procesan rápidamente
    • Las investigaciones sugieren que las micro expresiones se dan porque las expresiones faciales no pueden ser completamente controladas de manera voluntaria, así la persona quiera controlar sus emociones. Hay dos caminos neuronales en el cerebro que regulan las expresiones faciales y estos entran en una especie de “tira y afloja” con el rostro cuando alguien está en una situación intensamente emocional, pero trata de ocultar sus sentimientos.
  3. Comienza a buscar estas expresiones en otros. Ser capaz de leer expresiones faciales beneficia a personas de diversas profesiones, especialmente a aquellas que trabajan con el público; por ejemplo, los profesionales de la salud, los profesores, los investigadores, los profesionales de negocios o cualquier persona interesada en mejorar sus relaciones interpersonales.
    • Cuando entables una conversación con alguien, trata de establecer una línea de base de su rostro. La línea de base es la actividad facial muscular neutra, cuando no se siente casi nada o no hay emociones. Luego, a lo largo de la conversación, busca macro o micro expresiones y observa si encajan con lo que la persona dice.

Desarrolla tus interpretaciones

  1. Confirma tus observaciones cuidadosamente. Ten en mente que ser capaz de leer expresiones faciales no revela necesariamente la causa de la emoción, solo demuestra que la emoción puede ocurrir en ese momento.
    • No asumas ni hagas preguntas basadas en lo que supones. Puedes preguntar “¿quieres hablar más acerca de eso?” si sospechas que alguien oculta sus emociones.
    • Preguntar “¿estás molesto(a)?” o “¿estás triste?” a una persona que no conoces muy bien o a alguien con quien tienes una relación profesional puede ser muy invasivo y puede molestar o agravar a la persona. Debes estar seguro(a) de que la otra persona se sienta cómoda contigo antes de hacerle preguntas acerca de sus emociones.
    • Si conoces bien a la otra persona, podría ser divertido y útil preguntarle directamente acerca de sus sentimientos si sospechas acerca de alguna emoción, puede ser un tipo de juego. Primero, debes decirle que estás aprendiendo a leer expresiones faciales y que sería de gran ayuda practicar con él o ella de vez en cuando.
  2. Sé paciente. Ser capaz de leer expresiones faciales no te da autoridad sobre los sentimientos de los demás, y no debes asumir que sabes exactamente cómo se sienten sin tener una conversación previamente.
    • Si una persona ha recibido una mala noticia (no la ascendieron al puesto que esperaba), es posible que no quieras preguntarle “¿estás molesto(a)?” solo porque identificaste una micro expresión de enojo. Decir “estoy dispuesto(a) a hablar acerca de esto en el momento que desees” sería una respuesta mucho mejor si sospechas que la otra persona está molesta.
    • Dales tiempo a las personas para que puedan expresar sus sentimientos cuando estén listos. Las personas tienen diferentes maneras de comunicarse. Si crees que una persona se siente de determinada manera, no significa que esté necesariamente dispuesta a hablarlo contigo
  3. No asumas que alguien miente. Si la micro expresión de alguien contradice lo que esa persona dice, es posible que esté mintiendo. Las personas tienden a emocionarse cuando mienten por una serie de motivos: por temor de que las descubran, por vergüenza o incluso porque disfrutan mentir acerca de algo que quieren evadir.
    • A menos que seas un profesional capacitado en detectar las mentiras, como un agente de orden público, asumir que una persona miente y luego actuar en base a esa suposición puede dañar tu relación con esa persona.
    • Las personas que trabajan en el cuerpo de seguridad, como el FBI y la CIA, usualmente pasan años aprendiendo a leer el lenguaje corporal de las personas, no solo sus expresiones faciales, sino sus voces, sus gestos, su mirada y sus posturas. Siempre ten cuidado cuando leas expresiones faciales, a menos que seas un profesional.
  4. Busca señales definitivas de la mentira. Mientras que no puedes confiar solo en las expresiones faciales para saber con certeza si alguien miente, hay otras señales que generalmente exponen la mentira y si se dan junto a expresiones faciales inconsistentes, es posible que alguien esconda la verdad. Las otras señales son las siguientes:
    • Sacudirse repentinamente o inclinar la cabeza
    • Aumento de la respiración superficial
    • Rigidez extrema
    • Repetición (repetir ciertas palabras o ciertas frases)
    • Sobre compensar (dar demasiada información)
    • Cubrirse la boca u otra área vulnerable como la garganta, el pecho o el abdomen
    • Arrastrar los pies
    • Dificultad al hablar
    • Contacto visual anormal (ya sea contacto visual nulo, parpadeo rápido o contacto visual prolongado sin respirar
    • Señalar
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