Cómo exhibir la bandera de los Estados Unidos

Muchos estadounidenses deciden con orgullo izar la bandera de los Estados Unidos, generalmente durante la Semana Nacional de la Bandera, preámbulo al Día de la Bandera, el 14 de junio, y en el mes del Día de la Independencia, el 4 de julio. Ya sea que coloques la bandera de forma permanente o solamente durante fechas especiales, es importante asegurarte de que esta se ice con la dignidad y respeto que merece. Afortunadamente existen muchas directrices (detalladas en el Código de la Bandera de los Estados Unidos (U.S. Flag Code)) para izar la bandera estadounidense de manera adecuada, ya sea que esté sola o junto a otra bandera. Sigue leyendo y aprende más sobre esta tradición.

Iza la bandera de Estados Unidos

  1. Haz que la bandera esté a la vista. Tradicionalmente, la bandera era izada en lugares públicos solo desde que salía el sol hasta que se ocultaba. Sin embargo, la bandera puede izarse durante todo el día si durante la oscuridad se mantendrá iluminada. Si no izarás la bandera en un asta tradicional, tus inquietudes pueden variar, pero cuando tengas dudas, simplemente asegúrate de que toda la bandera esté a la vista y que pueda flamear sin ninguna obstrucción.
    • Cuando se ice en un asta ubicada en un edificio, la unión (la esquina azul con estrellas) deberá estar ubicada al lado de la punta del asta, a menos que la bandera se encuentre a media asta. Cuando esté suspendida de una cuerda, izada desde una construcción con un poste, la bandera deberá estar elevada, con la unión encabezando el edificio.
    • Cuando la bandera de los Estados Unidos no esté izada en un asta, deberá estar extendida, de modo que sus pliegues caigan libremente. Cuando se exhiba sobre una calle, se deberá colocar la unión mirando hacia el norte o este, dependiendo de la dirección de la calle.
    • Cuando se ice la bandera desde un vehículo, fíjala a la antena o ancla un asta al lado de la ventana derecha.
  2. Iza la bandera solo cuando el clima sea favorable. Generalmente, no se recomienda izar la bandera durante un mal clima, como cuando llueve, nieva o hay una tormenta. Sin embargo, es aceptable izar banderas diseñadas para "todo tipo de climas" cuando el clima sea desfavorable. Tu meta principal será evitar que la bandera se desgaste o decolore más rápido de lo debido, sabiendo que someterla a condiciones climáticas que la dañarán es un acto irrespetuoso. Mientras el material de la bandera sea más durable, podrá aguantar una mayor variedad de climas.
  3. Iza y arría la bandera con respeto. El código de la bandera de los Estados Unidos dicta que debe ser "izada vigorosamente y arriada ceremoniosamente". En un español estándar, esto significa que la bandera debe subirse rápidamente (sin exagerar) y bajarse lentamente (igualmente sin exagerar). La bandera se iza rápidamente para mostrar el entusiasmo de la bandera por llegar a lo alto del asta para representar a la nación. Y se arría lentamente para mostrar que la bandera se muestra reacia a dejar su lugar.
    • Cuando la bandera se iza a media asta, se cuenta con un procedimiento especial, tanto para izarla como para arriarla. Cuando se iza, primero se llevar la bandera hasta la parte más alta del asta durante un momento y luego se arría hasta la mitad. Cuando se arríe al final del día, deberá ser izada hasta el punto más alto nuevamente y luego arriada.
  4. Iza la bandera de manera apropiada cuando se encuentre junto a otras. Cuando se izan banderas de dos o más naciones, deberán izarse en distintas astas de la misma altura. Las banderas deberán ser de aproximadamente el mismo tamaño. El uso internacional prohíbe izar la bandera de una nación por encima de la bandera de otra durante tiempos de paz. Pero cuando la bandera de Estado Unidos se iza junto a otras banderas (estados, localidades o banderas de instituciones), se aplican las siguientes convenciones:
    • Cuando se muestre junto a otra bandera contra una pared y las banderas estén cruzando las astas, la bandera de los Estados Unidos deberá estar a su propia derecha (de modo que mire hacia la izquierda) y con el asta encima de la de la otra bandera.
    • Coloca la bandera de los Estados Unidos hacia el centro y en el punto más alto del grupo cuando se encuentre junto a una serie de banderas de estados, localidades o instituciones y estén izadas en astas.
    • Cuando otras banderas flameen desde la misma driza, la bandera de los Estados Unidos deberá estar siempre en la parte más alta. Y cuando otras banderas flameen en astas contiguas, la bandera de los Estados Unidos deberá izarse primero y arriarse al último. Ninguna bandera deberá flamear por encima o a la derecha (lo que generalmente es izquierda en las audiencias) de la bandera de los Estados Unidos.
  5. Haz que la bandera tenga una posición prominente. Esta deberá tener una posición importante, incluso si no se encuentra en un lugar que sea el centro de atención en un evento. Aunque la ubicación de las banderas dependerá del lugar del evento, evita colocar la bandera de modo que parezca algo improvisado. Por ejemplo, si eres anfitrión en una cena por el Día de los Veteranos, mostrarás mucho más respeto si colocas la bandera en un asta en el jardín delantero que si la cuelgas de una cerca a un lado de tu casa. El Código de la Bandera establece una serie de reglas para colocar de manera respetuosa la bandera durante ocasiones especiales o ceremonias:
    • La bandera de los Estados Unidos debe colocarse en un lugar visible durante una ceremonia de develamiento de una estatua o monumento, pero jamás debe utilizarse para cubrir a la estatua o monumento.
    • Cuando la bandera se ice en un asta en una iglesia o auditorio público, deberá tener una ubicación de gran prominencia, adelante de la audiencia, mirando hacia esta y en una ubicación de honor ante el clero o el expositor. Cualquier otra bandera colocada de este modo deberá ubicarse a la izquierda del expositor o a la derecha de la audiencia.
    • Si la bandera se muestra tendida en una pared sobre una plataforma desde donde habla un expositor, esta deberá colocarse en una parte alta detrás del mismo con la parte azul de la bandera hacia la esquina izquierda superior, de modo que el público la vea.
    • Durante funerales militares, utiliza la bandera para cubrir el ataúd, pero asegúrate de que la unión de la bandera (parte azul) se encuentre orientada hacia la cabeza y hombro derecho. La bandera no deberá descender con el ataúd al sepulcro ni deberá tocar el suelo.
    • Cuando se lleva la bandera en un desfile junto a otras, debe llevarse durante la marcha al lado derecho (el lado derecho de la bandera) o si es en una fila, al frente y en la parte central de la fila.
    • Una bandera deberá colocarse para que flamee únicamente en un asta o suspendida para que caiga libremente.

Honra a la bandera

  1. Iza la bandera a media asta para ocasiones solemnes. En días marcados por pérdidas trágicas, lutos o conmemoraciones solemnes de eventos pasados no se debe izar la bandera hasta el punto más alto, sino que deberá flamear a media asta como símbolo de tristeza y respeto, esto se llama izar la bandera "a media asta". En caso de tragedias nacionales o de la muerte de un miembro importante del gobierno, el presidente podría emitir un decreto ejecutivo ordenando que los edificios del gobierno icen la bandera a media asta durante esos días y deberás izar la tuya del mismo modo. También podrías izar la bandera a media asta en las siguientes fechas:
    • Día de los caídos en guerra (hasta el medio día)
    • Día de la conmemoración al ataque de Pearl Harbor (7 de diciembre)
    • Día de los patriotas (11 de setiembre)
  2. Evita izar o manipular la bandera de manera deshonrosa. Esta nunca debe usarse de una forma que la deshonre. Cuando se encuentre junto a otras banderas, debe izarse de modo que muestre estar al servicio de las otras. Sobre todo, trata a la bandera como un símbolo venerable de libertad. Cuando tomes una bandera de los Estados Unidos nunca hagas las siguientes cosas:
    • Izar la bandera por cualquier persona o cosa, aunque hayan banderas de estados, de regimientos y otras banderas izadas como un símbolo de honor (lee acerca del saludo en la sección Consejos).
    • Izarla con la unión hacia abajo, excepto como una señal de auxilio.
    • Dejar que la bandera toque algo por debajo de ella: el suelo, la tierra, el agua o algún elemento en el área.
    • Asegurar la bandera de modo que haga que se dañe o caiga al suelo.
    • Colocar o escribir algo sobre la bandera. Incluyendo letras, insignias o diseños de cualquier tipo.
    • Utilizarla para sujetar algo.
    • Utilizarla como una prenda de vestir, ropa de cama o cortina.
    • Utilizarla en un disfraz o uniforme de atletismo (sin embargo, un parche con la bandera puede utilizarse en el uniforme de una organización patriótica, personal militar, oficiales de la policía o bomberos).
    • Utilizar la bandera para fines publicitarios o imprimirla en servilletas, cajas o cualquier elemento destinado a un uso descartable.
    • Utilizarla como decoración. Es mejor utilizar banderines con líneas rojas, blancas y azules.
    • Utilizarla para publicidad.
  3. Nunca le faltes el respeto a la bandera. Dañar o destruir la bandera quemándola, rasgándola, pisándola, manchándola o rompiéndola de manera intencional es sumamente irrespetuoso. Aunque muchas veces se han propuesto enmiendas en la Constitución de los Estados Unidos con respecto a hechos que irrespeten la bandera, ninguna ha llegado a pasar ambas cámaras del Congreso. Esto no significa que esté bien deshonrar la bandera. No manches la bandera como símbolo de protesta o sátira, puede que las acciones de los políticos del gobierno de los Estados Unidos te parezcan inmorales, pero la bandera, como símbolo de los valores de libertad y justicia con los que se fundó esa nación, nunca merecerá una falta respeto, incluso si piensas que la nación no disfruta de estos valores.
    • Aunque la primera enmienda de la Constitución de los Estados Unidos protege el derecho de la persona a expresarse libremente, las faltas de respeto a la bandera son ampliamente (y merecidamente) repudiadas en los Estados Unidos y generalmente están sujetas a castigos por parte del gobierno.
    • El Código de la Bandera de los Estados Unidos no propone ninguna clase de penalidad ante las conductas irrespetuosas hacia la bandera. Esa decisión depende del Estado (y en el caso del Distrito de Columbia, del Gobierno Federal). Casi todos los estados cuentan con una ley u ordenanza que prohíbe denigrar a la bandera a través de actos como prenderle fuego, pisarla o romperla. Generalmente, este crimen se define como un delito menor y la penalidad consiste en una multa, un periodo corto en la cárcel, servicio comunitario, etc.
      • Sin embargo, en Illinois y Kansas, una falta de respeto a la bandera se puede considerar una felonía. Otros estados como Vermont, Oklahoma, Maryland, Massachusetts y Arkansas cuentan con sanciones especialmente fuertes (pena de cárcel por un año o más), aunque la implementación de estas leyes varía. En Montana, una falta de respeto a la bandera técnicamente puede tener una pena de hasta 10 años en prisión.
      • Finalmente, dos estados, Wyoming y Alaska, no cuentan con leyes efectivas respecto a actos irrespetuosos contra la bandera. Wyoming cuenta con una cláusula en su código de la bandera que desalientan las faltas de respeto a las banderas estatales o nacionales, pero no existen sanciones legales.

Consejos

  • En situaciones gubernamentales y militares, la bandera de la iglesia puede flamear encima de la bandera de los Estados Unidos durante el servicio religioso.
  • Los miembros de la policía, el departamento de bomberos, miembros militares sin uniforme y veteranos militares retirados y aquellos que se retiraron con honor también pueden dirigir el saludo personal (ver arriba) a través del saludo militar.
  • Durante una ceremonia, cuando se iza o arría la bandera, o cuando esta se encuentra en un desfile, todas las personas que respetan la bandera deben verla, pararse con atención y saludarla. Los hombres deben sacarse el sombrero y sostenerlo con la mano derecha sobre el corazón. Los hombres que no tengan un sombrero y las mujeres deberán saludar colocando la mano derecha sobre el corazón. El saludo a la bandera se realiza cuando esta está pasando.
  • Las directrices se encuentran en la Sección 1 del Título 4 del Código de los Estados Unidos (4 U.S.C. § 1 et seq), pero son completamente voluntarias. La Corte Suprema norma la violación de estas directrices por razones políticas a través de la primera enmienda. No existen multas o sanciones si no se siguen estas directrices.
  • Respecto al saludo a la bandera de los Estados Unidos, esta puede izarse con otra bandera, como en altamar, junto a otra bandera de los Estados Unidos o junto a una bandera de una nación amiga de ese país. Las dos banderas se izan y arrían al mismo tiempo. Las banderas de los estados, de empresas o banderines personales permanecen abajo hasta que la bandera de los Estados Unidos vuelva a la parte baja y sea izada. Entonces se puede izar el banderín o bandera de estado. La bandera inferior deberá saludar a la de los Estados Unidos, pero no es necesario que esta última salude a la otra.

Advertencias

  • Recuerda, estas indicaciones se limitan a la bandera de los Estados Unidos. Las reglas pueden cambiar en otros países.
  • Cuando la bandera esté desgastada o ya no sea un emblema de exhibición adecuado, deberá destruirse de una manera digna, de preferencia quemándola.
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