Cómo prevenir la reproducción de mosquitos

Los mosquitos son una peste veraniega icónica, pero aparte de las ronchas y la comezón pueden causar muchos problemas, como trasmitir enfermedades y virus peligrosos. Hay pocas cosas que puedes hacer para evitar que te piquen, por lo que la mejor manera de lidiar con el problema de los mosquitos es atacarlo de raíz: evitar que se reproduzcan. Este artículo te explicará cómo lograrlo.

Eliminar el agua estancada

  1. Vacía, desagua o cubre todas las cosas que puedan acumular agua. En algunas áreas de tu patio o porche, podría haber lugares en los que se acumula el agua de lluvia. Los barriles y botes de basura también tienden a juntar el agua de lluvia extremadamente bien. Las llantas viejas, las botellas vacías, las cubetas y otros recipientes pequeños pueden condensar el vapor de agua y formar pequeños charcos. Vacía y escurre todos los recipientes y encharcamientos y cúbrelos a fin de evitar que se junte más agua.
  2. Cambia semanalmente los recipientes de recolección de agua de las macetas. Cuando riegas las plantas, el exceso de agua se filtra por la tierra y se junta en un recipiente. Si tienes plantas al aire libre, estos recipientes serán uno de los mejores lugares para que se reproduzcan los mosquitos. Vacíalos y límpialos al menos una vez a la semana o, aún mejor, con más frecuencia.
  3. Limpia las bañeras de los pájaros semanalmente. Si tienes una bañera para pájaros afuera de tu casa, el agua estancada será un gran lugar para que los mosquitos pongan huevos. Minimiza la reproducción de los mosquitos al cambiar el agua y limpiar bien la bañera al menos una vez a la semana o, mejor aún, con más frecuencia.
  4. Repara o prevén las fugas de agua en el exterior. Las tuberías en el exterior pueden afectarse debido a la exposición al clima y esto resultará en fugas menores. Los aparatos de aire acondicionado que se instalan en la ventana a menudo gotean el agua condensada, lo que puede formar un charco en el piso. Las llaves de agua que gotean en el exterior también forman charcos. Repara estos problemas a fin de minimizar el encharcamiento de agua todo lo que sea posible.
  5. Dale el mantenimiento adecuado a las piscinas. Si tienes una pequeña piscina de plástico para usar temporalmente, asegúrate de quitarle toda el agua y guardarla adentro cuando no esté en uso. Si tienes una piscina en el jardín, revisa los niveles de cloro con regularidad y mantenla limpia.
  6. Mantén las coladeras y desagües limpios. Si están llenos de basura, atraparán el agua durante la próxima lluvia en lugar de desaguarla, y los mosquitos se reproducirán en esta agua estancada.
  7. Prevén otras fuentes de agua estancada. El agua estancada es el principal medio de reproducción para los mosquitos. En ocasiones, resultará casi imposible encontrar todos los cuerpos de agua estancada y drenarlos. Sin embargo, hay algunas precauciones que puedes tomar para evitar que se junte el agua. Los siguientes son algunos consejos para que comiences a prevenir que los mosquitos se reproduzcan:
    • Desecha todos los botes y recipientes que no estén en uso o acomódalos boca abajo para que no junten agua.
    • Mantén tapados todos los botes de basura y de reciclaje. Si te resulta imposible, intenta taladrarles algunos hoyos de drenaje en el fondo.
    • Mantén una malla fina de protección sobre los barriles para la recolección de agua de lluvia, los tanques de agua y las cisternas.
    • Revisa tus plantas. ¿Alguna de ellas está almacenando agua entre las hojas y los tallos? de ser así, considera la posibilidad de hacer un pequeño hoyo con un alfiler en esas áreas a fin de permitir el drenaje apropiado.

Disuadir y matar mosquitos

  1. Elimina o llena los recovecos, las grietas y los hoyos. Si tienes un patio o un porche, podría haber pequeñas grietas y recovecos que alberguen a los mosquitos y a sus huevos. Los árboles de tu jardín podrían tener hoyos en el tronco donde los mosquitos residan y se reproduzcan. Si no puedes eliminar los hoyos, considera la posibilidad de llenarlos con arena.
  2. Corta el césped todas las semanas. No es muy probable que los mosquitos pongan huevos en el pasto alto, pero tenderán a posarse sobre este para descansar y esconderse. Mantén el pasto lo más corto que puedas y córtalo tan a menudo como sea necesario.
  3. Poda las malezas y los arbustos altos. Estos les ofrecen una morada a los mosquitos adultos. Si los limitas reducirás la cantidad de mosquitos adultos en tu propiedad.
  4. Siembra algunas hierbas y flores repelentes de mosquitos, especialmente cerca de las áreas en las que se pueda encharcar el agua. Puedes plantarlas directamente en tu jardín o en macetas. A los mosquitos les desagrada el aroma de estas plantas y permanecerán alejados de ellas. Las siguientes son algunas de las que podrías considerar sembrar en tu jardín:
    • hierbas tales como albahaca, lavanda, romero y menta
    • flores como geranio, caléndula y menta poleo
    • otras plantas como hierba gatera, citronela, toronjil y ajo
  5. Pon algunos peces en tu jardín de agua. Si ya tienes un jardín de agua, considera la posibilidad de incluir algunos peces que coman mosquitos, tales como los piscardos o los peces mosquito. Son resistentes y sencillos de cuidar y aman comer larvas de mosquito. Si tienes un estanque más grande, puedes añadirle peces koi o dorados.
    • Hay algunos larvicidas que puedes usar en los jardines de agua. Antes de elegir cuál usar, asegúrate de que sea seguro para los peces y otros animales.
    • Prefiere los jardines de agua y estanques profundos. Busca algo que tenga al menos 60 centímetros (24 pulgadas) de profundidad. Será mejor para los peces y la hondura desalentará a los mosquitos. Estos insectos prefieren las aguas más someras.
  6. Agrega una cascada, fuente o aireador al jardín de agua. Esto no solo será bueno para la salud de tu estanque, sino que moverá el agua. A los mosquitos les gusta el agua quieta y no se acercarán a la que se mueve. También puedes agregar una fuente a la bañera de pájaros, si tienes una.
  7. Usa larvicidas para matar las larvas de mosquito. A menudo, vienen en pellets y deben ser aplicados una vez al mes. Por lo general, estos productos no matan a otros insectos que comen mosquitos, como por ejemplo a las libélulas. Los siguientes son algunos larvicidas comunes:
    • El bacillus thuringiensis israelensis o BTI (Mosquito Dunks, Mosquito Bits, y Microbe-Lift) es un veneno para mosquitos. Estos insectos mueren después de comerlo.
    • El metopreno es un regulador del crecimiento de insectos (RCI). Evita que las larvas de mosquito muden. El metopreno requerirá de varios días para matar las lavas y también acabará con otros insectos.
    • Los larvicidas a base de aceite mineral sofocan a las larvas de mosquito cuando se rocían sobre la superficie del agua.
  8. Alienta a otros depredadores de mosquitos a que visiten tu jardín. Los murciélagos, las libélulas y las aves que comen insectos devorarán a los mosquitos y a sus larvas. Puedes lograrlo instalando algunas casas para pájaros o murciélagos. Si tienes un jardín de agua, también podrías considerar la posibilidad de agregar una o dos ranas.

Consejos

  • Los huevos de mosquito pueden permanecer sin eclosionar por semanas o hasta por meses. Una vez que los cubre el agua, solo requerirán de 1 o 2 días para eclosionar.
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