Cómo hacer una investigación

Un investigador se caracteriza por ser curioso, organizado y meticuloso. Si tratas de llevar a cabo un proyecto de investigación, mejorarás tus resultados al encontrar, evaluar y documentar los recursos metódicamente. Define, refina y esboza tus materiales hasta que tengas evidencia suficiente como para escribir un informe concluyente.

Define el alcance del proyecto

  1. Define una buena razón por la cual esta investigación debe hacerse. Aclara a quién ayudará. La respuesta podría basarse en tus necesidades académicas, personales o profesionales, pero deberá ser tu motivación para realizar un trabajo exhaustivo.
  2. Define la pregunta o el problema que tratarás. Deberás descomponer la pregunta en términos básicos, periodos de tiempo y disciplinas. Anota cualquier pregunta secundaria que necesite investigación antes de que puedas responderla.
  3. Considera tu tesis. Por lo general, una tesis es la respuesta al tema o pregunta general que plantees. Deberías tener una idea del uso que quieras darle a tu investigación; sin embargo, no es necesario que tengas esto totalmente claro para comenzar con el proyecto.
  4. Envía una propuesta de investigación si así lo requiere tu profesor, empleador o grupo. Generalmente se requiere una propuesta de investigación para los proyectos que duren más de unas semanas.
    • Para los reportes científicos, proyectos de grado e investigaciones de campo tendrás que presentar una propuesta de investigación que plantee el problema que te gustaría resolver a través de tu investigación.
    • Primero plantea el problema, luego explica por qué este problema es relevante e importante para las personas a quienes enviarás tu investigación.
    • Menciona los tipos de investigación que te gustaría llevar adelante, incluyendo: lectura, encuestas, recopilación de datos estadísticos o trabajo con especialistas.
  5. Define el alcance de tu proyecto y los parámetros. Antes de comenzar, deberás determinar los puntos siguientes:
    • El cronograma para el desarrollo de la investigación. Necesitarás un cronograma para cubrir todos los puntos básicos.
    • Una lista de temas que deberás incluir en tu informe final. Si tienes un programa o una asignación oficial, esta debería explicar el alcance.
    • El calendario de las revisiones por parte de los profesores o los directores para que puedas cumplir con los controles de progreso a medida que avances con tu proyecto.
    • El número de fuentes que se necesiten. Generalmente, la cantidad de fuentes está en proporción al tamaño de tu documento.
    • El formato de tu lista de investigación, referencias y una lista de otros trabajos que cites.

Encuentra los recursos

  1. Busca en internet con los buscadores básicos. Teclea los términos básicos de tu pregunta de investigación para tener un conocimiento básico del tema.
    • Prioriza los sitios web que sirvan de referencia para las universidades, científicos, proyectos de investigación del gobierno y publicaciones especializadas.
    • Haz una lista con los recursos excepcionales que te gustaría citar.
    • Utiliza el signo más (+) para buscar distintos términos que se usen juntos. Por ejemplo: “Navidad+Día de las cajas”.
    • Utiliza el signo menos (-) para excluir términos de búsqueda. Por ejemplo: “+Navidad -compras”.
    • Recopila información acerca del sitio web, como la fecha de publicación, la entidad que publica y la fecha de consulta; también la dirección URL.
  2. Ve a la biblioteca. Si es posible, utiliza la biblioteca de tu propia universidad. Si no tienes acceso a una biblioteca más grande, solicita una tarjeta de miembro en la biblioteca pública.
    • En la sección de consultas, pregúntale al bibliotecario acerca de las colecciones, artículos y diccionarios a los cuales pueda acceder esa biblioteca. Por ejemplo, el directorio de la Biblioteca del Congreso (E.E. U.U.) te dará acceso a todos los libros que se publicaron respecto a un tema.
    • Revisa los antecedentes en libros históricos y fotografías, lee las definiciones en un diccionario reconocido.
    • Utiliza el catálogo de la tarjeta electrónica para tener acceso a libros de otras bibliotecas.
    • Utiliza la sala de computadoras para tener acceso a publicaciones especializadas y a otros recursos disponibles únicamente en la biblioteca. Por ejemplo, es posible que puedas acceder a algunos artículos científicos únicamente desde las computadoras de la biblioteca.
    • Busca en la sala de medios para revisar otras fuentes como: microfichas, películas y entrevistas disponibles en la biblioteca.
    • Solicita cualquier material prometedor en el mostrador de consultas o a través de tu cuenta de biblioteca por internet.
  3. Planifica entrevistas con las personas que tengan experiencia de primera mano en relación al tema de la investigación. Las entrevistas y las encuestas te pueden proporcionar referencias, orientación y estadísticas que complementen tu investigación. Entrevístate con expertos, testigos y profesionales que hayan llevado a cabo investigaciones pertinentes anteriormente.
  4. Organiza una investigación presencial. Haz una visita a algún lugar pertinente para recolectar información, esto te puede servir para establecer los antecedentes en tu proyecto de investigación. Si se te permite incluir opiniones en tu informe, querrás resaltar el proceso de la investigación y los cambios que se susciten desde tu perspectiva.
  5. Refina tu búsqueda a medida que desarrolles una dirección en tu investigación. Cuando decidas el planteamiento de tu tesis, deberás descomponerla en temas secundarios que puedas investigar en internet, en una biblioteca, a través de entrevistas o por medio de estudios presenciales. Recuerda que es probable que necesites por lo menos 6 fuentes confiables por cada 15 páginas de tu informe final.

Evalúa las fuentes

  1. Analiza si la fuente es primaria o secundaria. Las fuentes primarias son evidencias, artefactos o documentos que se originaron a partir de las personas que estuvieron en contacto directo con una determinada situación. Las fuentes secundarias son las que debaten acerca de la información de las fuentes primarias.
    • Una fuente secundaria podría ser cualquier punto de vista o análisis de un hecho histórico o documento. Por ejemplo, un registro de la inmigración sería una fuente primaria, en cambio un artículo en el periódico acerca de la genealogía de una familia sería una fuente secundaria.
  2. Prioriza las fuentes que sean objetivas en contraste con las fuentes subjetivas. Si el narrador de un relato no tiene una conexión personal con el tema, es más probable que él sea objetivo.
  3. Dale preferencia a las fuentes en formato impreso. Generalmente, las fuentes de internet siguen controles menos estrictos que los artículos que se publican en revistas o libros.
  4. Busca fuentes que contrasten la información. Las fuentes subjetivas que asuman puntos de vista opuestos pueden tener una importancia vital porque pueden dar una perspectiva más amplia del tema. Encuentra los puntos débiles de tus argumentos y establece alternativas para reforzarlos.
    • Es fácil llevar a cabo una investigación que sustente tu tesis. Intenta encontrar recursos que discrepen con tu planteamiento para que puedas manejar mejor las objeciones a tu proyecto.
  5. Evalúa si la fuente es relevante o errónea antes de usarla en tu proyecto de investigación. Considera tus fuentes por separado hasta que definas cuál de ellas será parte de tu proyecto. Aunque una fuente sirva para el proceso de la investigación, algunos recursos no tendrán mucho valor para sustentar la investigación publicada.

Registra la información

  1. Toma apuntes en un cuaderno. Escribe las preguntas que plantee tu investigación. A continuación, anota las fuentes y las respuestas que encuentres. Menciona números de páginas, direcciones de internet y fuentes que respondan a esas preguntas.
  2. Haz anotaciones en tus textos. Saca una fotocopia de tus fuentes impresas y toma apuntes escritos o sonoros. Utiliza el espacio fuera de los márgenes para anotar cualquier concepto que requiera una definición, lo que sea importante para tu tema de investigación y las fuentes que se sustenten mutuamente.
    • Utiliza un resaltador o un lápiz para escribir sobre las fotocopias. Es mejor que lo hagas mientras leas el material en lugar de hacerlo después.
    • Las anotaciones promueven una lectura activa.
    • Ten una lista de las referencias que podrían servirte en tu informe.
  3. Guarda todas las partes de tu investigación en carpetas. Según los diferentes temas, separa tu trabajo en carpetas si es posible. También puedes usar un sistema de almacenaje electrónico, como Evernote para guardar páginas escaneadas, sitios web y notas.
  4. Desarrolla un esquema a medida que avances. Separa con números los temas que necesites descomponer. Luego, asigna una letra a cada tema secundario sobre el cual debas investigar y escribir tu informe.

Supera los obstáculos

  1. Evita sobrecargarte. No uses generalizaciones que se hayan abordado en trabajos previos de investigación como base para tu tesis. Intenta no asumir que un enfoque anterior sea el único.
    • Deja de trabajar en tu investigación por unos días para que puedas verla con una perspectiva renovada. Descansa cada semana, al igual que lo harías con tu trabajo.
  2. Habla acerca de tu investigación con alguien que no sepa nada acerca del tema. Intenta explicar tus hallazgos. Pídele a esta persona que te haga las preguntas que surjan a medida que le cuentes acerca del tema; esto hará que veas tu trabajo con una perspectiva renovada.
  3. Trata de encontrar fuentes de información en disciplinas diferentes. Si has enfocado un tema desde una perspectiva antropológica, prueba revisar informes en áreas como: sociología, biología u otras. Aumenta tus fuentes a través de la sección de consultas de tu biblioteca.
  4. Comienza a escribir. Empieza a llenar tu esquema. A medida que escribas, decidirás cuáles secciones requieren de mayor investigación.

Cosas que necesitarás

  • Tarjeta de biblioteca
  • Cuaderno
  • Resaltador
  • Fotocopiadora
  • Lápiz
  • Carpetas
  • Esquema
  • Evernote
Información
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