Cómo competir y tener éxito en campeonatos de artes marciales

La popularidad del deporte de las artes marciales y de la práctica de las mismas está creciendo alrededor del mundo. Con todos los practicantes de artes marciales que hay, ¡con razón la gente disfruta del aspecto competitivo de las artes marciales deportivas! Si practicas artes marciales, tú también podrías competir en campeonatos y hacerte famoso en el mundo de las artes marciales. Debido a la abundancia de información sobre campeonatos de artes marciales en Norteamérica, es en estos en los que este artículo se enfocará principalmente. Sin embargo, existen muchos campeonatos alrededor del mundo que podrías investigar si no vives en Norteamérica. Este artículo también se enfocará más en los tipos de campeonatos a los que asisten principalmente quienes practican karate, taekwondo y kung-fu, en lugar de campeonatos del estilo de la Ultimate Fighting Championship o los campeonatos de lucha.

Pasos

  1. Entrena en artes marciales regularmente. Si no conoces ninguna, ¡definitivamente no puedes competir en un campeonato de artes marciales! Entrena por lo menos dos veces a la semana al prepararte para un campeonato, así como unas cuantas veces a la semana en casa para lograr un nivel de destreza que te permita competir y hacerlo bien cuando te enfrentes a otros. Las posturas, la técnica, el kiai y el equilibrio son aspectos importantes en los que debes trabajar. Las clases privadas pueden ser beneficiosas, si se ofrecen en tu dojo. Si practicas XMA (artes marciales extremas) o artes marciales creativas o musicales, asegúrate de hacer un esfuerzo para mantenerte al ritmo de la música, aterrizar bien en todas tus acrobacias y mantener las armas en tus manos en todo momento. Si tu dojo tiene un equipo de competencia que viaja en circuitos de campeonatos y practica especialmente para campeonatos, esto también puede ser algo que quieras investigar.
  2. Encuentra un campeonato que sea adecuado para ti. Existen muchísimos campeonatos, así que tienes que reducir un poco tu búsqueda. ¿Qué tipo de artes marciales practicas? Algunos son campeonatos abiertos que permiten que compitan todos los tipos de artes marciales, así como XMA, en divisiones separadas para cada evento (ver más abajo). Existen campeonatos específicos para los aficionados a las luchas o peleas, y campeonatos para un solo estilo de artes marciales (por ejemplo, un campeonato de kung-fu contra un campeonato abierto de artes marciales).
  3. Otro aspecto importante que debes considerar es el tamaño del campeonato y las reglas que este sigue. Si apenas estás empezando en los campeonatos, uno más pequeño o uno recomendado por tu club puede ser menos abrumador que un gran campeonato internacional que involucre ir muy lejos de casa y hospedarte en un hotel costoso. Generalmente, un club cerca de la zona en donde se ubica un dojo particular es el que sirve como anfitrión del campeonato. El campeonato puede ser parte de un circuito de campeonatos de artes marciales, en cuyo caso puede que se otorguen calificaciones con puntos a los miembros o participantes regulares del circuito, y es probable que el campeonato siga un conjunto de reglas y divisiones que sean comunes a muchos eventos diferentes. Las reglas son algo muy importante que debes leer al llenar el formulario de inscripción, sobre todo para competidores de peleas o XMA. Continúa leyendo para conocer más detalles sobre esto.
  4. Decide en cuáles eventos competirás. Todos los eventos disponibles en la mayoría de campeonatos se discutirán en detalle más abajo, pero, si no has practicado para ninguno de los eventos, obviamente no debes inscribirte. Generalmente, la mayoría de competidores lo hace en kata o formas, peleas y, posiblemente, armas.
  5. Prepárate el día del campeonato. Asegúrate de tener tu uniforme completo y tu cinturón o banda, todo el equipo de pelea requerido y bastantes bocaditos y agua antes de salir de casa. La mayoría de campeonatos venden alguna clase de almuerzo, así que puedes llevar dinero para comprarlo o empacar uno tú mismo. Debes tener algún tipo de maletín o mochila para llevar todas tus cosas, y este debe estar claramente etiquetado con un marcador o etiqueta de equipaje. Si llevas armas, asegúrate de que puedas identificarlas claramente como tuyas (es recomendable que escribas tu nombre en ellas con marcador indeleble en un extremo). Revisa Mapquest para asegurarte de tener indicaciones para ubicar el local y sal de casa temprano.
  6. Cuando llegues, asegúrate de tomarte el tiempo de registrarte o recoger tu formulario de preinscripción y asegurarte de que estés registrado en todas las divisiones correctas. Los errores suceden. Es posible que quieras llevar un porta tarjetas de plástico con un cordón que puedas colgarte del cuello y debajo de tu uniforme para llevar tus tarjetas de la división. Asegúrate de estirarte adecuadamente y calentar antes de competir para evitar lesiones. Debido a que a menudo hay descansos entre divisiones, es posible que debas repetir esto antes de cada una.
  7. ¡Mantente alerta! Asegúrate de que cualquier espacio que utilices para practicar o calentar no vaya a requerirse como cuadrilátero o para los espectadores. A veces es posible que se te pida que dejes la pista del campeonato si no estás compitiendo. Si los cuadriláteros y divisiones se anuncian por los altavoces, asegúrate de escucharlos y dirigirte al cuadrilátero correcto inmediatamente cuando te llamen. Generalmente, te descalificarán si llegas tarde para registrar tu tarjeta. Si estás en un campeonato grande, como el de la Asociación Norteamericana de Karate (NASKA), es posible que tengas la responsabilidad de encontrar tu propio cuadrilátero usando un mapa de asignación de cuadriláteros. Asegúrate de averiguar esto inmediatamente y quedarte cerca del cuadrilátero hasta que llamen a tu división para que no te lo pierdas.

Divisiones

  1. Artes marciales musicales o creativas, y armas o formas extremas. Generalmente son el primer evento del día, ¡así que preséntate a primera hora para calentar lo suficiente! Estírate bien, asegúrate de calentar con tus armas para que te acostumbres a ellas antes de salir y asegúrate de que no se atasquen en tu uniforme o que este no interfiera de ningún modo con tu rutina. Lleva tu música en un disco por lo demás vacío para evitar que se toque la música incorrecta en tu rutina. Es posible que se te proporcione un sistema de sonido, así que es una buena práctica llevar tu propio estéreo potente que funcione a batería, si puedes. Si tienes acrobacias en tu rutina, este es el momento de practicarlas. Calienta para tus acrobacias con anticipación, pero no practiques demasiado; ¡te puedes lastimar antes siquiera de que la división empiece! Si continuamente dejas caer tus armas o no puedes aterrizar bien en tus acrobacias durante la práctica o calentamiento, no dejes que eso te ponga nervioso. ¡Los nervios pueden estropear tu rutina!
    • Una vez que salgas a competir, ¡asegúrate de ser RUIDOSO! A diferencia de otras divisiones, puedes chillar y gritar todo lo que quieras en esta división. Si tu música no incluye tiempo para que te presentes a los jueces, levanta la mano derecha lo suficientemente alto como para que el operador del estéreo vea cuándo quieres que comience la música. No pienses demasiado en tu rutina u observes a nada ni a nadie aparte de ti mismo. Si has practicado lo suficiente y te mantienes al ritmo de la música, ¡lo harás bien! Tu tiempo de competencia generalmente consiste en una reverencia para entrar al cuadrilátero, una presentación a los jueces, tu forma y una pausa al final en la que recibes tus calificaciones antes de salir del cuadrilátero. A veces, para acelerar las cosas, es posible que en un campeonato se te diga que omitas la presentación a los jueces para esta división. Si es así, asegúrate de tener una música preparada con anticipación que esté acortada como corresponde. Tres o cinco jueces te darán una puntuación numérica, y la puntuación total más alta es la que gana.
  2. Formas tradicionales de armas. Este evento generalmente sigue a los eventos creativos. Tu tiempo de competencia consistirá en una reverencia al entrar al cuadrilátero, una presentación a los jueces, la representación de tu forma, una pausa para la puntuación y una reverencia para salir. Nuevamente, es importante un calentamiento suficiente. Asegúrate de haber calentado con tu(s) arma(s) y que nada se atasque en tu uniforme. Justo antes de salir al cuadrilátero, es posible que quieras limpiarte las palmas de las manos en tu gi para evitar las palmas sudorosas y las armas resbalosas. En esta división NO es el momento para realizar cualquier rutina que hayas inventado, o cualquier forma que contenga lanzamientos o atrapadas, movimientos creativos o acrobacias. Esta es una división tradicional para las formas tradicionales de las artes marciales. Asegúrate de mantener tu técnica limpia, tus posturas bajas y utilizar la respiración ruidosa y el kiai. Si tienes alguna patada o movimiento de equilibrio en tu kata, asegúrate de que no sean desprolijos. Tres o cinco jueces te darán una puntuación numérica; la persona con la puntuación total más alta es la que gana. Por cierto, si tu dojo utiliza un sistema separado de cinturones para las armas, NO te cambies a un cinturón de armas. Usa tu cinturón regular.
  3. Formas tradicionales. Esta es generalmente la división más grande en un campeonato. Tu tiempo de competencia consiste básicamente en una reverencia para entrar al cuadrilátero, una presentación a los jueces, la representación de tu forma, una pausa para las puntuaciones y una reverencia para salir. Nuevamente, la tarea de calentar, sobre todo tus brazos y piernas, es primordial. No te pongas nervioso al entrar, solo asegúrate de mantener tu técnica muy limpia y tus posturas muy bajas. Las expresiones faciales intensas son útiles, así como el equilibrio y el uso de tu cuerpo y tu uniforme para crear sonidos. Es posible que debas modificar LIGERAMENTE tu rutina original, agregando más pausas o kiais y chasquidos de la cabeza. Sin embargo, esta es una división de forma TRADICIONAL, así que no realices ninguna acrobacia o movimiento creativo. Como con las otras divisiones, tu puntuación es numérica, proporcionada por tres o cinco jueces, y la persona con la puntuación total más alta es la que gana. Si hay un empate, realizarás ya sea la misma forma otra vez o una forma menor, y los jueces o volverán a calificar o decidirán al ganador con una votación a mano alzada. Nunca intentes realizar una forma que no hayas practicado o que no conozcas bien.
  4. Peleas. La división más esperada del día, ¡y generalmente la más divertida! Antes de pelear, asegúrate de llevar puesta toda la protección que el campeonato requiera. Casi todos los campeonatos requerirán por lo menos un protector bucal y alguna clase de protección para las manos, y también es posible que requieran cualquiera de lo siguiente: protección para la ingle, almohadillas para los pies, protector para la cabeza, canilleras, un protector para el pecho o una máscara completa para el rostro. Si no tienes ninguno de estos equipos, pídeselos prestados a un amigo, pero asegúrate de que te queden bien.
    • Las reglas para las peleas son la variable más grande entre los diferentes campeonatos. Algunos son muy estrictos en cuanto al contacto, y no te permiten ni siquiera que toques a tu oponente de ningún modo. Los campeonatos de toque ligero permiten golpes pero con un contacto controlado, y los campeonatos de full contact (contacto completo) permiten golpes lo más fuertes posibles (estos a menudo requieren equipo protector). Sé MUY consciente de estas reglas antes de comenzar la pelea.
    • Anotas puntos golpeando a un área objetiva. Habrá un juez de centro y dos jueces de esquina observando tu pelea. Si ven un punto, harán una llamada para que dejes de pelear y te otorgarán un punto por medio de una votación a mano alzada. Siempre habrá un número impar de jueces, así que no habrá discusiones sobre quién vio si debe haber un punto. Las áreas objetivas generalmente son el estómago o torso, los riñones, y la parte del costado o la parte superior de la cabeza, pero estas varían de campeonato a campeonato. Nuevamente, sé consciente de las reglas antes de comenzar. Algunos campeonatos requieren que seas el primero en anotar 3, 5 o 7 puntos más que la otra persona. Otros te dan 2 minutos para anotar la mayor cantidad posible de puntos, siendo el ganador el que tenga más puntos después de que se acabe el tiempo. La división funciona con un sistema de todos contra todos, así que, si ganas, avanzarás para enfrentarte a la siguiente persona hasta que solo queden 2 para decidir el primer y segundo lugar.
    • Calentar y hacer ejercicios cardiovasculares es probablemente lo más importante. Asegúrate de practicar combinaciones de bloqueos y anotaciones de antemano en tu dojo o con un saco de boxeo. No dejes que tu oponente te intimide; simplemente busca oportunidades, bloquea sus combinaciones y haz lo que se te entrenó para hacer. Si tú o tu oponente lastiman al otro o golpean un área ilegal, el juez sancionará el contacto. Esto puede significar otorgar puntos al oponente o, en casos graves, la descalificación. Sé agradable con tus jueces y asegúrate de respetar sus decisiones; por algo son jueces de cinturón negro.

Consejos

  • El detalle, la técnica, las posturas, la intensidad, la expresión y el volumen son los factores que te ayudarán a que te vaya bien en los campeonatos.
  • ¡DIVIÉRTETE! Si no lo disfrutas, ¡no hay ningún sentido en competir!
  • Sé muy consciente de las reglas antes de salir a competir e intenta ceñirte a ellas lo mejor que puedas. Conoce exactamente lo que tienes que hacer antes de competir.
  • Nunca le des la espalda a los jueces en cualquier evento de formas. Esto es irrespetuoso y te hará perder puntos.
  • Las artes marciales comienzan y terminan con el respeto, ¡y los campeonatos también! SIEMPRE agradéceles a los jueces una vez que la división termine; ¡generalmente son voluntarios a los que no les pagan por hacer eso! Respeta sus puntuaciones y decisiones y sé cortés en todo momento. No seas un mal perdedor si no ganas nada.
  • Es más fácil asistir a tu primer campeonato con otros amigos de tu dojo o con un equipo de personas. De esta forma, ellos te pueden ayudar a aprender cómo funciona todo y pueden enseñarte los pequeños detalles del circuito de los campeonatos.
  • Lo más probable es que no ganes nada la primera vez que compitas. ¡Está bien! Sigue practicando y a la larga te irá bien.

Advertencias

  • Tú compites bajo tu propio riesgo. Asegúrate de estar adecuadamente asegurado para temas de salud y que tengas toda la protección apropiada antes de competir. A menudo también debes firmar una exención antes de competir.
  • Desafortunadamente, algunos campeonatos son corruptos o tienen jueces corruptos que no están calificados o que califican a unos participantes más alto que a otros en base a su club o afiliación en el circuito en lugar de su habilidad. Toma esto con cierta reserva. Puede ser injusto, pero generalmente no hay una forma adecuada para quejarse sobre esto. Además, todos los eventos deportivos en el mundo han tenido jueces corruptos, hasta las Olimpiadas; es simplemente un hecho real.
  • Las competencias de karate no son como los otros deportes en cuanto a que hay muy pocas oportunidades para becas, patrocinios o ayuda financiera. Por lo tanto, inscribirte y competir en campeonatos regulares puede volverse bastante costoso, sobre todo si viajas lejos de casa y necesitas pasar el fin de semana en un hotel. Investiga algunas ofertas en las que puedas usar equipo de segunda mano, empacar tu propio almuerzo o quedarte cerca de casa para ahorrar dinero en gasolina. Si realmente amas lo que haces, es posible que a la larga quieras gastar dinero en equipo o campeonatos en el extranjero, pero los principiantes deben intentar competir por el menor costo posible.
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