Cómo cromar

El cromado utiliza la electrólisis para unir una placa delgada de cromo sobre un objeto, normalmente un metal corroído fácilmente. El cromo es un elemento que se encuentra en la naturaleza, pero no en cantidades considerables. No es posible encontrar cosas hechas únicamente de cromo, sin embargo, el cromado proporciona una superficie metálica muy brillante y luminosa (como si fuera un espejo) para los bordes de los automóviles y motocicletas, accesorios de baño y muchos objetos de uso doméstico e industrial. El cromado, resistente al deslustre, sirve para proteger los metales y reducir la fricción en las superficies. El proceso es altamente especializado, requiere el uso de elementos altamente tóxicos, volátiles y cancerígenos (como el ácido crómico y ácido sulfúrico), además produce residuos muy peligrosos. Saber cromar te podría interesar, pero te recomendamos tener en cuenta las medidas de seguridad específicas.

Emplear el cromo para fines decorativos

  1. Emplea el cromo para enchapar metales susceptibles a la corrosión, incluidos el acero, latón, cobre, aluminio y acero inoxidable, con fines decorativos.
    • El cromo tiene un reflejo más brillante, más claro y con menos distorsión que otros acabados, tales como la pintura.
    • El cromado decorativo galvaniza el níquel y el cromo en determinado objeto, como una llanta o un adorno del capó.
    • El níquel es la fuente de que el cromado sea liso, brillante y resistente.
    • Una capa muy delgada de cromo evitará que el níquel se deslustre, se raye y se oxide.

Emplea el cromo duro para enchapar artículos grandes y funcionales

  1. Emplea el cromo duro, también conocido como cromo “industrial” o “de ingeniería”, para eliminar significativamente el desgaste de las máquinas grandes, como las de acero.
    • El cromo duro no es más duro que otro tipo de cromado, pero es tan grueso que su dureza puede ponerse a prueba.
    • El cromo duro enchapa en medidas de milésimas a diferencia de las millonésimas del cromado decorativo.

Emplea una solución de enchapado de cromo hexavalente

  1. Para preparar 1 galón (4 l) de la solución, mezcla 33 onzas (975 ml) de ácido crómico y 0,33 onza (9,75 ml) de agua destilada.
    • Las proporciones variarán ligeramente en función de la superficie de metal que se vaya a enchapar.
  2. Mezcla la solución en el tanque de inmersión utilizado para las pruebas de materiales y/o tratamientos químicos.
    • Desengrasa y limpia los objetos a fondo antes de llevar a cabo la inmersión.
    • A la hora de preparar la solución de cromado, añade los líquidos lentamente y con mucho cuidado para que no salpiquen.
    • Recuerda que esta solución es un carcinógeno humano.
    • Maneja el proceso y los productos químicos con cuidado, ya que la solución es capaz de prender fuego y de interactuar con muchas otras sustancias químicas que suponen más riesgos.

Emplea el sistema de galvanizado

  1. Disuelve las placas de níquel en una solución crómica/sulfúrica.
  2. Haz correr una carga positiva de una fuente de poder a través de la solución de cromado.
  3. Sujeta un ánodo negativo al objeto destinado a cromar y sumerge el objeto en la solución.
    • La carga negativa atraerá los metales con carga positiva al objeto.
    • El grosor del enchape se determinará por la longitud de tiempo en el proceso de galvanoplastia.
    • Mantén la temperatura de la solución entre 35-46° C (95-115° F) en el caso del cromado decorativo.
    • Mantén la temperatura de la solución entre 49-66° C (120-150° F) en el caso del cromo duro.
    • No prepares ni manipules las sustancias químicas a menos que estés usando un respirador y otros equipos de seguridad.
  4. Enjuaga el objeto con agua corriente y después vuélvelo a enjuagar.

Consejos

  • Precalienta el objeto a la misma temperatura del baño de ácido antes de la inmersión para que se enchape de manera uniforme.
  • El ácido crómico es altamente cáustico, pero se puede almacenar en frascos de vidrio y filtrarse antes del siguiente uso.

Advertencias

  • La solución de ácido crómico reacciona de manera peligrosa con la acetona, alcoholes, sodio, potasio, amoníaco, arsénico, sulfuros de hidrógeno, fósforo, piridina, selenio, azufre y muchos otros productos químicos.
  • La eliminación de las soluciones de ácido está fuertemente regulada por la ley; cumple las regulaciones en tu área.
  • Recuerda que la solución de ácido crómico es un carcinógeno humano.
  • Usa el equipo de protección, incluidas las gafas, el delantal, la mascarilla respiratoria y los guantes de goma resistente al trabajar con soluciones ácidas.
  • Ten una respuesta de emergencia y primeros auxilios de fácil acceso y conocido por todos los participantes.
  • Evita todo contacto con la piel.
  • Evita inhalar los vapores.
  • La solución de ácido crómico reacciona rápidamente con muchos materiales como combustibles comunes, a menudo causando combustión y fuego.

Cosas que necesitarás

  • Cristales de ácido crómico
  • Ácido sulfúrico líquido
  • Agua destilada
  • Placas de níquel
  • Fuente de energía
  • Equipo de seguridad: gafas, delantal, mascarilla, guantes de goma
  • Sistema de electrólisis
  • Tratamiento químico o vaso de prueba
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