Comment changer les bougies d'allumage de votre voiture

Les voitures à essence utilisent de l'énergie produite par une combustion instantanée commandée en partie par des bougies d'allumage. Ces bougies reçoivent le courant électrique qui produit l'étincelle nécessaire pour faire exploser le combustible. Les bougies sont des accessoires nécessaires pour le fonctionnement des moteurs à explosion des voitures modernes. Comme pour toute chose, ces accessoires s'usent, mais les problèmes qu'ils peuvent poser sont faciles à diagnostiquer et à résoudre en utilisant des outils et un savoir-faire appropriés.

Enlever les anciennes bougies

  1. Repérez l'emplacement des bougies dans votre voiture. Lorsque vous soulevez le capot, vous verrez un faisceau de 4 ou 8 câbles électriques qui partent vers différents endroits du moteur. Les bougies d'allumage se trouvent aux extrémités de ces câbles et elles sont recouvertes par des capuchons.
    • Sur un moteur à quatre cylindres, les bougies d'allumage sont disposées à la partie supérieure du moteur l'une à côté de l'autre.
    • Sur un moteur à 6 ou à 8 cylindres, les bougies sont souvent placées de chaque côté du moteur.
    • Sur certaines voitures, le moteur est muni d'un couvercle que vous devez enlever pour voir les câbles des bougies, ensuite il vous suffit de suivre ces câbles pour arriver aux bougies elles-mêmes. Consultez le manuel de l'utilisateur et repérez l'emplacement de vos bougies, leur nombre, le jeu recommandé et la dimension de la douille nécessaire pour le démontage.
  2. Laissez le moteur refroidir avant de démonter vos bougies. Vous avez roulé pendant un bon moment et les bougies sont encore chaudes. Démontez-les seulement lorsque le moteur est froid. Dans l'intervalle, rassemblez vos outils pendant que le moteur refroidit. Pour remplacer vos bougies, vous aurez besoin :
    • d'une clé à cliquet
    • d'une rallonge
    • d'une douille à bougie qui est normalement incluse dans le coffret à douilles de votre clé à cliquet
    • d'un jeu de cales d'épaisseur que vous pouvez trouver chez n'importe quel fournisseur de pièces détachées pour voitures
  3. Démontez la première bougie. Prenez le câble électrique aussi près de sa base que possible et enlevez-le doucement pour accéder à la bougie. Ne tirez pas le câble d'un coup sec, sinon vous aurez à faire un travail autrement plus compliqué. Ajustez la douille sur le corps de la bougie, ensuite dévissez-la de son logement à l'aide de votre clé à cliquet et de votre rallonge.
    • Pour savoir si vous devez remplacer les bougies, contentez-vous d'en démonter une et vérifiez l'écartement des électrodes. Si l'extrémité de la bougie est usée, n'allez pas plus loin et achetez un jeu de bougies au magasin de pièces de rechange pour automobiles. Vous devez démonter les bougies une à une en vous rappelant de l'ordre. Les bougies s'allument dans un certain ordre. Si vous intervertissez les câbles électriques pendant le remontage, votre moteur aura des ratés.
    • Si pour une raison quelconque, vous avez besoin de démonter les bougies en une seule fois, pensez à repérer les câbles électriques pour éviter de vous tromper au remontage.
  4. Mesurez l'écartement entre les électrodes de la bougie. La valeur du jeu doit être comprise entre 0,71 et 1,52 mm avec une certaine tolérance qui dépend des bougies et de la marque de votre voiture. Consultez le guide de l'utilisateur pour trouver l'écartement optimum de vos bougies. Servez-vous d'un jeu de cales d'épaisseur pour contrôler cet écartement.
    • Lorsque la bougie est encore en bon état, mais avec un écartement supérieur à la normale, essayez d'ajuster l'écart à la bonne valeur avec un étau, si la bougie s'y prête. Sinon, achetez des bougies neuves. Normalement, vous devez tout simplement remplacer les bougies. Les bougies d'allumage ne coutent pas très cher et il vaut mieux en avoir des neuves qui allument bien.
    • Si vous changez vos bougies vous-même, achetez un jeu de cales d'épaisseur. Ce sont des jauges métalliques avec lesquelles vous pouvez vérifier si l'écartement entre les électrodes est convenable pour produire un bon allumage.
  5. Vérifiez l'usure des bougies. La tête de la bougie sera un peu encrassée, même si la bougie fonctionne normalement. En tout cas, vous devez remplacer la bougie si vous trouvez un dépôt calcaire blanchâtre autour des électrodes ou des traces de brulure. Changez vos bougies, si vous constatez l'existence d'un dépôt de suie.
    • Si vous remarquez que vos bougies sont recourbées, noires ou cassées, vous avez probablement un gros problème et vous devez consulter un mécanicien.

Mettre en place des bougies neuves

  1. Ayez des bougies de rechange d'un modèle adéquat. Pour déterminer les caractéristiques des bougies qui conviennent à votre voiture, consultez le manuel de l'utilisateur ou le catalogue du magasin de pièces de rechange. Il existe des centaines de types de bougies de marques et de dimensions différentes dont le prix varie entre 2 et 15 €. Elles sont fabriquées en platine, en yttrium et en iridium. Les bougies fabriquées en métaux précieux coutent plus cher et leur revêtement résiste mieux à l'usure. Demandez l'avis de votre fournisseur.
    • Le mieux est d'acheter des bougies de la même marque que celles que vous avez toujours utilisées sur votre voiture. N'achetez jamais des bougies de qualité moindre à cause d'un prix plus avantageux et ne vous cassez pas la tête à vouloir remplacer quelque chose qui fonctionne bien. Si le constructeur a installé ce type de bougies, c'est qu'il a de bonnes raisons, donc, ne vous compliquez pas l'existence et achetez des bougies de la même marque.
    • Vous pouvez acheter des bougies à écartement fixe ou réglable. Cependant, si vous comptez vérifier vos bougies fréquemment et en ajuster l'écartement, prenez des bougies à écartement réglable. Surtout, assurez-vous que la valeur de l'écartement convient à votre moteur. Si vous faites la vérification vous-même, vous le saurez surement. Sortez votre bougie de son emballage et vérifiez l'écartement rapidement.
  2. N'oubliez pas de nettoyer les filetages avant de monter vos bougies neuves. En changeant vos bougies, vérifiez l'usure des câbles électriques et nettoyez les cosses. Utilisez une brosse métallique ou de l'air comprimé pour nettoyer les connexions de façon à obtenir un bon contact. Remplacez les fils électriques en cas de besoin.
  3. Introduisez les nouvelles bougies et serrez-les avec votre clé à douilles. Démontez les anciennes bougies à l'aide de votre clé à bougie et remplacez-les par des bougies neuves. Serrez vos bougies, disons de 1/8e de tour en plus du serrage manuel. Remettez chaque câble électrique à sa place initiale et enlevez les rubans adhésifs de repérage.
  4. Pensez à huiler les filetages avant de mettre les bougies en place. Si vous montez les bougies sur un moteur en aluminium, enduisez les filetages d'une mince pellicule de dégrippant. Ce produit évite les réactions entre des métaux différents. Vous pouvez également mettre une pellicule d'un composé diélectrique à la silicone à l'intérieur des cosses pour en faciliter le démontage plus tard.

Conseils

  • Pour vous assurer que les bougies sont serrées correctement, utilisez une clé dynamométrique et serrez vos bougies en respectant les spécifications du constructeur. Vous pouvez trouver cette information dans les manuels d'entretien ou en demandant à votre concessionnaire local.
  • L'utilisation d'une douille pour clé à bougie munie d'une garniture interne au lieu d'une douille habituelle vous évite de faire tomber la bougie lors du démontage ou du remontage. Lorsqu'une bougie tombe par terre, souvent l'écartement change et la bougie doit être nettoyée et contrôlée.
  • Que vous répariez votre voiture ou non, achetez chez votre concessionnaire les manuels d'entretien et de réparation élaborés par le constructeur de votre voiture. Ces manuels sont nettement plus détaillés que les notices de réparation que vous pouvez trouver chez les fournisseurs de pièces de rechange pour automobiles.
  • Si le moteur a des ratés d'allumage, les bougies peuvent être noyées par le combustible. Un moteur peut tourner pendant une minute entière pour bruler le combustible en trop avant de reprendre un fonctionnement normal. Souvenez-vous surtout que « la combustion de beaucoup de combustible nécessite un grand volume d'air » qui dépasse certainement ce que consomme votre moteur pendant quelques cycles de fonctionnement.
  • Les voitures récentes semblent avoir des bougies dont l'accès est difficile, donc, cherchez toutes les bougies pour savoir où travailler. Pensez à remplacer les bougies difficiles d'accès avant de remplacer celles dont l'accès est plus facile.
  • En remplaçant vos bougies, assurez-vous de ne rien laisser tomber dans les logements qui leur sont réservés. Avant de démonter une vieille bougie, enlevez la crasse et les débris avec un jet d'air comprimé. Dans le cas où de la saleté tombe dans le cylindre, démarrez le moteur sans remonter la bougie du cylindre concerné de façon à permettre au piston d'évacuer les paquets de saleté à l'air libre.
  • Tournez et tirez le capuchon isolateur et non le câble électrique lui-même pour ne pas le séparer du capuchon, autrement vous serez obligé d'acheter un jeu complet de câbles. Il existe des outils appropriés pour faire cette opération.
  • Pour éviter de confondre les câbles au remontage et de dérégler l'ordre d'allumage, vous pouvez déconnecter un câble à la fois et laisser les autres en place.
  • Les moteurs diésel ne sont pas munis de bougies d'allumage.
  • Vérifiez soigneusement les références du modèle de vos bougies. Les bougies sont souvent repérées avec des nombres, comme 45 et 46 ou des chiffres difficiles à retenir ou qui sont presque similaires, comme « 5245 » ou « 2425 ». Donc, prenez-en note et vérifiez soigneusement avant de les acheter, vous seriez obligé de conduire votre voiture avec un moteur surchauffé pour aller acheter d'autres bougies.

Avertissements

  • Laissez largement le temps au moteur pour refroidir avant de remplacer vos bougies d'allumage. Elles peuvent être très chaudes.
  • Ne laissez jamais un enfant s'approcher de l'endroit où vous travaillez et portez des lunettes de protection.

Éléments nécessaires

  • Des bougies d'allumage de rechange
  • Une douille pour clé à bougie ou une clé à bougie de la même dimension que vos bougies
  • Un jeu de cales d'épaisseur (facultatif)
  • Un composé dégrippant pour filetage
  • Un composé diélectrique à la silicone
  • Des éléments de protection comme des lunettes, des gants et une salopette
  • Une clé pivotante pour accéder à certaines prises
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