Comment pratiquer la spéléologie

Si vous avez l'âme aventurière et que les tunnels étroits, les hauteurs, le noir et les insectes ne vous effraient pas, alors la spéléologie est faite pour vous ! Pour s'initier à cette activité de découverte, la meilleure des façons est d'accompagner les spéléologues expérimentés et d'apprendre leurs gestes, notamment en matière de sécurité. Néanmoins, WikiHow vous donne quelques conseils pour découvrir la spéléologie.

Étapes

  1. Partez en groupe. Même expérimenté, vous devez toujours pratiquer la spéléologie en groupe d'au moins deux personnes. Supposons que vous soyez blessé. Dans un tel cas d'urgence, l'un de vos camarades pourra rester avec vous tandis que l'autre ira chercher du secours.
    • Si vous débutez la spéléologie, faites un premier repérage avec un professionnel qui connaît le lieu d'exploration. L'idéal est de commencer par des domaines publics, où sont régulièrement organisés des circuits de découverte. Inscrivez-vous dans un club pour en profiter.
  2. Équipez-vous avec soin. Partir sans préparation ne fera que gâcher votre expédition. Dans le pire des cas, vous risquez de vous retrouver dans une situation de survie, d'autant plus difficile à gérer que vous vous serez mal préparé.
    • Portez un casque avec éclairage. Mettez des piles neuves dans votre lampe frontale. Munissez-vous d'au moins deux autres torches ou lampes, elles aussi équipées de piles neuves. Contrairement aux idées reçues, le rétroéclairage de votre téléphone portable n'est pas une torche !
    • Habillez-vous avec des vêtements appropriés. Un pantalon et un haut à manches longues sont vivement conseillés. D'une part, la température dans les grottes étant relativement basse, vous serez moins gêné par la fraîcheur ambiante. D'autre part, ces vêtements vous protègeront des petites blessures (écorchures contre la paroi des cavités, entailles sur des rochers...). Enfin, le sol des grottes est parfois recouvert de boue, difficile à laver, ou même d'eau. L'idéal est le port de vêtements spéciaux (de type combinaison et sous-combinaison).
    • Si vous comptez explorer des endroits difficiles où vous devrez, par exemple, ramper ou vous contorsionner, munissez-vous de genouillères, de coudières et de gants épais.
    • Portez des chaussures fermées munies de semelles antidérapantes. L'idéal est d'investir dans une paire de bottes étanches.
    • Pensez à prendre de l'eau et des vivres, ainsi qu'une petite trousse de secours. Ne vous encombrez pas et prenez un sac léger.
  3. Regardez derrière vous. Les grottes ont un relief différent selon l'angle de vue, ce qui est souvent source de confusion pour les débutants. Parfois, ils ne reconnaissent pas le passage qu'ils ont emprunté et se perdent, même à proximité de l'entrée. Pour éviter ce problème, retournez-vous de temps en temps et regardez autour de vous. Faites une photographie mentale de votre environnement afin de ne pas perdre votre chemin. Vous pouvez marquer votre route en posant des repères (fanions de couleurs vives, morceaux de ruban réfléchissant...). Pensez à les retirer en revenant.
  4. Ignorez les flèches griffonnées ou peintes sur les parois. Elles indiquent généralement la mauvaise direction et sont souvent l'œuvre de vandales.
  5. Évitez de vous encombrer avec de la corde. Elle peut vous servir de fil d'Ariane dans les petites cavités. Mais si la grotte est suffisamment profonde pour vous y perdre, la corde ne fera que vous gêner et vous encombrer.
  6. Explorez une cavité inconnue, mais cela est à vos risques et périls. Si vous voulez partir à la découverte d'une zone qui n'est pas encore répertoriée, soyez absolument sûr de vous. Un spéléologue très expérimenté est capable de sentir les changements de température, de sens du vent ou encore de caractéristiques géologiques. Il peut ainsi mieux se repérer, mais les risques restent importants, voire mortels. Si le spéléologue ne connaît pas la topographie des lieux, il peut faire face à des accidents graves : glisser sur une pente au bout d'un tunnel qu'il vient de désobstruer, se faire ensevelir sous un éboulement de rochers...
  7. Laissez la grotte dans le même état que celui dans lequel vous l'avez trouvée. Ne laissez pas de traces durables de votre passage. Dans certaines cavités, les structures sont tellement fragiles que vous pourriez les détruire rien qu'en les touchant. Préservez la nature en portant des gants. Ne laissez rien d'autre que vos traces de pas, n'emportez rien d'autre que des souvenirs.

Conseils

  • Chaque grotte est unique. Cherchez celle qui convient à votre niveau d'expérience. Informez-vous sur ce que vos prédécesseurs y ont fait (ou n'y ont pas fait) pour assurer leur sécurité pendant l'exploration.
  • Si vous possédez une carte topographique de la grotte, emportez-la ! Orientez-vous et repérez régulièrement votre position à l'aide d'une boussole.

Avertissements

  • Ne retirez votre casque sous aucun prétexte . Le casque n'est pas un accessoire de mode qui vous donnera l'air d'un spéléologue expérimenté. Sachez qu'un choc malheureux contre un rocher peut créer une commotion cérébrale.
  • La spéléologie est absolument déconseillée si vous êtes sujet à certaines phobies  : araignées (arachnophobie), insectes (entomophobie), espaces confinés (claustrophobie), noir et obscurité (achluophobie), hauteurs (acrophobie)... Même si certaines peurs peuvent se déclencher spontanément, assurez-vous que vous n'en avez pas développé de telles. Il serait dangereux d'avoir des réactions incontrôlées dans une situation délicate (progression sur le bord d'un rocher en étant assuré avec une simple corde, grimpe d'une paroi dans le noir, avancée sur des pentes escarpées et étroites...).
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