Comment préparer du jicama

Le jicama est une plante grimpante qui pousse au Mexique. Seule la racine de cette plante est comestible, celle-ci ressemble à un gros navet marron. L'intérieur blanc et crémeux de la racine présente une texture croquante proche de celle de la poire ou de la pomme de terre crue. Vous pouvez servir cette racine délicieuse crue ou cuite.

Choisir et préparer les racines de jicama

  1. Achetez un jicama mûr. Vous pouvez vous procurer des jicamas dans les magasins qui vendent des produits d'Amérique du Sud, dans les magasins bios ainsi que dans certains grands magasins au rayon des produits exotiques. Essayez de trouver un jicama plutôt petit ou de taille moyenne dont la peau serait bien brune. La racine doit légèrement briller, ne prenez pas de racines à la peau terne. Choisissez un jicama sans traces et sans trous.
    • Les jicamas plus petits sont plus jeunes et plus sucrés. Si vous recherchez un gout qui se rapproche de celui de la pomme de terre, optez pour un jicama plus gros, en gardant à l'esprit que sa texture sera plus ligneuse.
    • Le jicama doit peser lourd par rapport à sa taille. Si vous avez l'impression qu'il est plutôt léger, c'est surement parce qu'il a été mis en rayon depuis trop longtemps et qu'il a commencé à perdre son humidité.
    • Il n'existe pas de saison pour le jicama, donc vous devriez être capable d'en trouver tout au long de l'année.
  2. Enlevez la peau du jicama. Servez-vous d'un économe ou d'un morceau de tissu propre imbibé d'eau pour peler la peau du jicama. Vous devez retirer toute la peau, car celle-ci n'est pas comestible et il vous faut nettoyer les saletés sur la racine avant de commencer.
  3. Épluchez le jicama. Il vous sera plus facile d'y arriver en vous servant d'un économe comme celui que vous utilisez pour les pommes de terre ou les carottes. Retirez toute la peau du jicama, car son ingestion pourrait vous causer des maux d'estomac.
  4. Découpez le jicama en tranches. À l'aide d'un couteau bien aiguisé, découpez le jicama en bâtonnets, en tranches, en cubes ou en quartiers, en fait, découpez la forme qui est requise pour votre recette. Vous allez vous rendre compte que sa texture est proche de celle de la pomme de terre. La chair devrait être ferme et ne pas s'émietter.
  5. Conservez la fraicheur du jicama. Si vous ne le mangez pas tout de suite, vous pouvez conserver la fraicheur du jicama plus longtemps en le faisant tremper dans un saladier rempli d'eau froide et d'un peu de jus de citron. L'acide citrique contenu dans le citron gardera le jicama en l'état pendant 2 jours si vous le conservez au réfrigérateur.

Le jicama cru

  1. Ajoutez du jicama dans votre salade. Le jicama est un ingrédient croustillant, brillant et plein de saveurs que vous pouvez ajouter à toutes vos salades. Découpez-le en bâtonnets fins ou en petits cubes et mettez-le tout simplement dans votre salade avec tous les autres ingrédients. Le jicama se combine encore mieux avec des sauces pour salades acidulées.
    • Le jicama cru peut aussi se consommer dans des salades de fruits, trempé dans une sauce, dans les salades faites avec de la laitue, de la salade au poulet, dans une salade de pâtes ou dans tout autre type de préparation que vous pouvez imaginer.
  2. Préparez une salade de jicama. C'est une préparation très appréciée qui accompagne parfaitement un steak ou du poisson. Découpez un jicama en bâtonnets très fins puis mélangez-le aux ingrédients suivants pour créer une salade de jicama délicieuse :
    • un demi-chou haché
    • 1 grosse carotte hachée
    • ½ tasse de jus de citron vert
    • 2 c. à s. de vinaigre
    • 1 c. à s. de miel
    • ½ tasse d'huile de pépins de raisons ou d'huile de colza
    • du sel, du poivre ou toute autre épice que vous aimeriez ajouter
  3. Préparez des chips de jicama. Si vous avez acheté un jicama très mûr et sucré, vous pouvez le préparer et le servir sous forme de chips. Cela constitue une entrée ou un accompagnement de plat très bon pour la santé. Il vous suffit pour cela de découper le jicama en tranches très fines. Disposez-les sur un plateau de façon esthétique et pressez un citron vert au-dessus de vos chips. Saupoudrez ensuite un peu de sel, de poivre et de sauce piquante.
  4. Servez le jicama. Servez le jicama avec des morceaux de légumes (dips) à grignoter.

Le jicama cuit

  1. Faites griller le jicama. La chair du jicama est aussi bonne crue que cuite. Vous donnerez un gout un peu plus sucré au jicama en le faisant griller. Essayez de le faire griller pour remplacer des pommes de terre ou des patates douces. Pour ce faire, suivez les instructions ci-dessous :
    • préchauffez le four à 200 °C,
    • épluchez le jicama et découpez-le en cubes,
    • recouvrez les cubes d'un quart de tasse d'huile de cuisson, de sel et de poivre, ainsi que de vos épices préférées,
    • faites griller les cubes de jicama pendant 15 minutes.
  2. Faites revenir le jicama à la poêle. Vous créerez un accompagnement idéal pour vos plats en faisant revenir du jicama à la poêle. Épluchez un jicama et découpez-le en cubes, puis faites chauffer de l'huile dans une poêle et faites revenir le jicama jusqu'à ce qu'il prenne une couleur brune dorée. Saupoudrez ensuite du sel et du poivre à votre convenance.
  3. Faites sauter le jicama. Dans une poêlée vous pouvez remplacer les châtaignes d'eau ou les pommes de terre par du jicama. Découpez votre jicama en cubes et ajoutez-les aux autres légumes tels que les mangetouts, les carottes et les haricots verts que vous avez déjà mis dans la poêle. Arrosez avec de la sauce de soja, du vinaigre de riz et de l'huile de sésame.
  4. Préparez un ragout de jicama. Vous pouvez ajouter du jicama dans toutes vos recettes de soupes et de ragouts. Découpez le jicama en petits cubes et ajoutez-les dans votre recette de soupe préférée ou utilisez-les vers la fin de la cuisson de votre ragout où vous les y ajouterez.
  5. Préparez de la purée de jicama. Vous pouvez remplacer la purée de pommes de terre par de la purée de jicama. Épluchez tout simplement le jicama, découpez-le en cubes et faites-le bouillir dans de l'eau légèrement salée. Vous pouvez ajouter une gousse d'ail pelée si vous aimez le gout. Laissez bouillir le jicama jusqu'à ce que vous puissiez y planter une fourchette au travers, égouttez-le puis écrasez-le avec un presse-purée. Ajoutez du beurre et du lait ou de la crème et mélangez jusqu'à l'obtention d'une purée légère et aérée.

Conseils

  • Il vaut mieux que vous conserviez votre jicama avec la peau, à température ambiante. Si vous laissez votre jicama au réfrigérateur, celui-ci va se gâter plus rapidement à cause de l'humidité du réfrigérateur. Par contre, si vous le laissez sur le plan de travail avec la peau, votre jicama se conservera jusqu'à un mois.
  • Vous pouvez conserver votre jicama découpé jusqu'à 4 heures au réfrigérateur ou à température ambiante sans que cela pose de problème. Il ne va pas changer de couleur ou s'oxyder, mais il va s'assécher, gardez-le donc enveloppé dans du film alimentaire pour qu'il conserve son humidité ou posez-le dans une assiette avec un peu d'eau au fond pour éviter qu'il ne sèche.
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