Comment détecter la présence de poux de corps

Encore appelés Pediculus humanus corporis, les poux de corps sont de minuscules insectes parasitaires qui affectent les êtres humains et qui envahissent leur corps tout en se nourrissant de leur sang. D'environ 2,3 à 3,6 mm de longueur, les poux de corps vivent dans les vêtements, dans les meubles et généralement dans la literie des personnes affectées. Ils se déplacent uniquement sur leurs hôtes une fois qu'ils ont atteint leur maturité, et ce, pour se nourrir. En raison de cette nature, Pediculus humanus corporis est rarement détecté sur le corps, laissant ainsi curieux ceux qui en sont infestés, vu qu'ils ressentent de soudaines irritations sur la peau.

Détecter les poux de corps

  1. Prenez connaissance des symptômes fréquents des poux de corps. Lorsqu'ils se nourrissent, ils peuvent provoquer une réaction allergique sur la peau. Ces réactions sont entre autres  :
    • des démangeaisons intenses
    • des éruptions cutanées, principalement au niveau des aisselles et au niveau de votre taille
    • des taches rouges ou des bosses sur la peau
    • une peau épaisse et/ou foncée
  2. Observez sur votre peau s'il n'y a aucune irritation. Les irritations cutanées peuvent être causées par les morsures de poux de corps ou par des grattages récurrents de la peau, lesquels signes constituent tous une indication de la présence de Pediculus humanus corporis. Sachez que les grattages fréquents de la peau peuvent aussi provoquer des cloques, ce qui peut conduire à une infection bactérienne ou fongique .
    • N'oubliez pas de vérifier autour de votre taille, vos cuisses et surtout dans la région de l'aine.
  3. Vérifiez si vous avez des poux sur le corps. Parfois, on les retrouve sur la peau en train de se nourrir. Bien que cela soit rare, vous devriez néanmoins inspecter la zone de votre taille, de vos cuisses et la région des aisselles. Ils sont approximativement de la même taille, de la même forme et de la même couleur qu'une graine de pavot .
    • Vérifiez toutes les régions de la peau qui sont irritées.
    • Vérifiez toutes les régions foncées ou calleuses de la peau.
    • Il est plus facile de faire ce « diagnostic » à l'aide d'une loupe, mais vous pouvez aussi vous en passer.
  4. Mettez vos vêtements à l'envers. Pediculus humanus corporis vit essentiellement dans les replis des vêtements . Les poux de corps envahissent la peau après leur éclosion et après leur maturation .
    • Bien que cela soit rare, ils peuvent directement pondre leurs œufs sur le corps humain .
  5. Vérifiez les poux dans vos tenues. Les poux adultes ne peuvent pas vivre plus de cinq à sept jours après s'être posés sur un hôte. C'est la raison pour laquelle il est plus fréquent de trouver des œufs de poux, encore appelés des lentes, dans vos vêtements.
    • Les lentes sont de forme ovale et peuvent être blancs ou jaunes.
    • Les lentes se retrouvent généralement dans la région des aisselles des vêtements ainsi que de votre taille .
    • Les lentes éclosent environ entre une et deux semaines .

Éliminer l'infestation

  1. Observez des habitudes d'hygiène régulière. La plupart des cas de poux de corps disparaitront une fois que votre corps aura été nettoyé des lentes ou des poux . Contrairement aux poux de tête ou du pubis, le Pediculus humanus corporis envahit seulement le corps lorsqu'il a besoin de se nourrir et n'est pas toujours présent sur la peau.
    • Les lentes se posent rarement sur le corps.
  2. Consultez un médecin. Ce dernier sera en mesure de vous recommander des crèmes sur ordonnance et des gels de douche qui permettront de réduire les irritations cutanées ou les allergies qui résultent des morsures de poux (ou d'un grattage excessif).
  3. Utilisez un pédiculicide. Dans les cas extrêmes, les médecins peuvent vous recommander l'utilisation d'un pédiculicide. Comme exemple de ces produits disponibles en vente libre, il y a Clear, Rid et Nix. Les pédiculicides ont pour rôle de neutraliser les poux, et ce, de deux façons différentes.
    • Les pédiculicides qui ont une composition ovicide tuent les lentes et ne doivent pas être utilisés plusieurs fois .
    • Les pédiculicides non ovicides quant à eux ont pour rôle de tuer uniquement les poux de corps matures (pas les lentes). Utilisez-les régulièrement pour éviter une réinfestation (une fois que les lentes auront éclos) .
  4. Épouillez vos objets personnels. N'oubliez pas de laver toutes vos tenues, votre literie et vos serviettes dans de l'eau à moins de 55 °C . Cela permettra de tuer tous les poux et les lentes.
  5. Séchez vos vêtements dans une machine à sécher et à température élevée. Malheureusement, certains vêtements ne peuvent pas être passés à la machine. Mais, compte tenu du risque trop élevé d'une réinfestation, vous devriez envisager de les détruire .
  6. Mettez vos vêtements dans un sac-poubelle si vous ne souhaitez pas les détruire. Mettez tous vos articles de vêtements infestés dans un sac poubelle pendant cinq à sept jours, puis lavez-les à nouveau séparément .
  7. Passez à fond l'aspirateur dans les tissus d'ameublement, dans les matelas et les tapis. Le fait de passer l'aspirateur éliminera les poux ou les lentes qui ont pu entrer dans les tissus et les fentes des meubles . Les lentes peuvent rester en état de dormance pendant deux semaines, il est donc impératif que vous évitiez qu'elles soient transmises à un autre hôte en éliminant leur présence dans les espaces communs .

Conseils

  • Une meilleure hygiène et des changements réguliers de vos vêtements pourront aider à traiter l'infestation de Pediculus humanus corporis.
  • Les poux de corps sont très souvent propagés par contact physique étroit, mais cela se produit généralement seulement dans des endroits insalubres (comme les camps de réfugiés, les refuges pour sans-abri, etc. Sachez que les chats, les chiens et autres animaux de compagnie ne transmettent pas les poux de corps.
  • L'utilisation d'insecticides chimiques tels que la fumigation ou l'époussetage est parfois nécessaire pour prévenir et contrôler la propagation de certaines maladies causées par les poux (typhus épidémique).

Avertissements

  • Pediculus humanus corporis est connu pour répandre la pédiculose. Toute infestation causée par des poux de corps doit être prise en charge dans les plus brefs délais.
  • « La maladie des vagabonds » est une affection provoquée par une infestation de poux pendant une longue période. Dans cet état, le patient présente un durcissement et une mélanisation de la peau au niveau des zones fortement mordues par les poux. Il s'agit généralement de la partie centrale du corps.
  • Les poux de corps peuvent provoquer des épidémies de fièvres récurrentes à poux et de thymus.
  • Un grattage intense de la peau peut conduire à des infections secondaires graves.
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