Comment repérer un courant de fuite sur une batterie

Si votre batterie de voiture s'est complètement déchargée durant la nuit, c'est soit parce qu'elle est définitivement à plat, soit parce qu'un appareil électrique (un plafonnier, par exemple) est resté branché tout ce temps. Parfois, la cause de la décharge est tout autre. C'est ce qu'on appelle un courant de fuite. Le résultat est le même : au matin, la batterie est complètement déchargée.

Étapes

  1. Défaites le câble négatif de la borne négative.
  2. Branchez le câble noir du multimètre sur la sortie « COM » du boitier. Branchez le câble rouge du multimètre sur le calibre d'intensité 10 A ou 20 A. Pour faire simple, disons que l'appareil doit pouvoir tester des intensités de 2 à 3 ampères. Si vous utilisez un calibre plus petit, des milliampères, non seulement vous ne verrez rien, mais vous risquez d'abimer votre appareil.
  3. Installez correctement votre multimètre. Il sera calibré comme indiqué. Vous toucherez la borne négative de la batterie avec la pointe noire du multimètre et la pointe rouge touchera le câble noir qui était précédemment sur la borne noire. Le circuit est bouclé et actif. Attendez quelques minutes que le système informatique de la voiture se mette en veille.
  4. Lisez l'écran. Si l'ampèremètre affiche 25 à 50 mA, c'est que quelque chose tire sur la batterie.
  5. Repérez le logement des fusibles. Retirez un à un les fusibles en commençant par les plus petits. Faites de même avec tous relais qui s'y trouveraient. En effet, il peut arriver que les contacts activés par un des relais restent fermés et causent ainsi un courant de fuite. Bien entendu, vous regarderez votre écran de multimètre, chaque fois que vous testerez un relai ou un fusible.
  6. Repérez sur votre ampèremètre toute baisse d'intensité. Cela voudra dire que le courant de fuite est sur le circuit dont vous venez de retirer le fusible. Consultez alors la notice technique pour voir ce qu'il y a sur ce circuit.
  7. Vérifiez en détail le circuit et les appareils protégés par ce fusible. Débranchez, les uns après les autres, les ampoules, les résistances, les appareils (lecteur CD, par exemple) pour trouver l'origine de la fuite.
  8. Une fois la réparation faite, recommencez les étapes 1 et 2. L'ampèremètre ne devrait plus indiquer aucun courant de fuite.
  9. Pensez à débrancher le gros câble de l'alternateur. Ce dernier peut présenter une diode en court-circuit pour protéger l'appareil. Si cette dernière se met en court-circuit, du courant passera par la diode, la carcasse de l'alternateur, les boulons et enfin ce câble de retour : la batterie est alors vidée en un rien de temps. Contrôlez votre alternateur avant et après débranchement.

Conseils

  • Un courant parasite ou de fuite se produit chaque fois qu'un appareil électrique de la voiture consomme de l'électricité alors que le contact est coupé. Pour faire le test dans de bonnes conditions, il faut déconnecter les lumières « automatiques », comme celle du plafonnier, du coffre arrière ou du compartiment moteur.
  • L'idéal pour bien travailler est de placer l'ampèremètre à l'extérieur du parebrise, l'opérateur étant assis à l'intérieur près de la boite à fusibles, regardant à travers le parebrise. Les pointes de l'ampèremètre sont fixées à la batterie et son câble, chacune avec une pince-crocodile.
  • Le contrôle avec les fusibles est parfois infaisable seul. En ce cas, vous pouvez tester les interrupteurs ou les boutons qui commandent tel ou tel équipement. Il faut rebrancher la batterie normalement et tester le bouton de la radio, du lecteur CD, la commande du lève-vitre, celle de l'essuie-glace arrière, etc. L'un quelconque de ces interrupteurs peut être à l'origine d'une fuite de courant, comme un balai d'essuie-glace qui ne serait pas revenu entièrement à sa position d'arrêt. Même si le problème est bien localisé grâce à l'ampèremètre, le « coupable » n'en est pas pour autant clairement identifié : est-ce le câble, l'interrupteur ou l'appareil ?
  • N'oubliez pas d'inspecter l'allume-cigare et les prises de courant. Le fait de laisser son chargeur de portable sur l'allume-cigare peut à la longue créer des pertes sur le circuit. Parfois, ce sont des pièces de monnaie qui s'introduisent dans des prises et causent de mini courts-circuits.

Avertissements

  • Soyez extrêmement prudent en travaillant sur le circuit électrique. Protégez votre peau, les mains et les yeux. Toute modification (adjonction ou retrait d'équipement(s) d'origine ou d'occasion) apportée à un circuit électrique doit respecter des normes de fonctionnement et de sécurité (protection par les bons fusibles, intensité correcte…).
  • Ce test risque d'être un peu long et un peu bruyant avec des systèmes antivols montés après coup. Si c'est le cas, faites appel à un professionnel.
  • Il faut toujours être sur ses gardes quand on travaille sur une batterie de voiture.
  • Sur de plus en plus de véhicules depuis 2003, le débranchement de la batterie entraine une mise à zéro de la partie électronique gérant le fonctionnement moteur (« reset PCM »). Cette réinitialisation nécessitant parfois un outil spécial, le mieux avec ce genre de véhicules est de les confier à un spécialiste.

Éléments nécessaires

  • Des lunettes de protection
  • Un multimètre ou un ampèremètre numérique
  • Un extracteur de fusible (avec une simple paire de pinces, il faut juste faire attention à ne pas abimer le fusible)
  • Tous les outils courants nécessaires pour dégager la batterie ou ouvrir la boite de fusibles
  • Le manuel ou la revue technique du véhicule qui présente le câblage électrique
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