Comment tailler un arbre fruitier

La taille stimule la croissance de l'arbre fruitier, assure une récolte abondante et donne à l'arbre la forme de gobelet dont il a besoin. Il est fondamental de tailler les arbres fruitiers pour qu'ils deviennent de robustes producteurs de fruits. Apprenez quand et comment tailler vos fruitiers en suivant les conseils ci-dessous et obtenez dès à présent des arbres plus sains et plus productifs.

Quand tailler

  1. Taillez les fruitiers en hiver quand l'arbre est en dormance. Être en dormance signifie que l'arbre ne produit ni feuilles ni fruits. Il est donc plus facile de discerner les endroits qui ont besoin d'être taillés, ce qui assurera la meilleure production possible.
    • La taille d'été ralentit le processus de mûrissement et peut exposer les fruits à des brûlures.
    • Si vous souhaitez ralentir la croissance d'un arbre, vous pouvez par contre le tailler au début de l'été pour retarder sa croissance.
  2. Taillez les arbres fruitiers juste après leur plantation. Rabattez le tronc à une hauteur de 60 à 75 cm. Coupez les branches latérales à pas plus de deux bourgeons.
  3. Taillez sévèrement les jeunes arbres les trois premières années. Une taille sévère durant les premières années entraîne au départ une production moins abondante, mais vos arbres seront plus vigoureux et plus productifs par la suite.

Apprenez les techniques de base

  1. Choisissez l'outil adéquat. Utilisez un sécateur bien tranchant pour tailler les jeunes arbres, quand les branches font 1,25 cm de diamètre maximum. Utilisez une scie à élaguer pour les arbres plus gros et plus matures.
  2. Les différents types de taille. La façon dont vous taillez détermine la direction dans laquelle les nouveaux rameaux se développent.
    • Utilisez la taille de mise en forme pour obtenir un arbre bien formé. Si vous coupez à un angle de 30 degrés au-dessus d'un bourgeon dirigé vers l'extérieur, cette taille encourage le rameau à croître vers l'extérieur dans une direction qui créera à terme un arbre en gobelet. Si vous coupez au-dessus d'un bourgeon qui pousse vers l'intérieur, le rameau poussera vers l'arbre et ce n'est pas du tout ce que vous voulez.
    • Faites une taille d'éclaircissage pour (vous l'avez deviné !) éclaircir les branches et permettre au soleil d'atteindre les branches maitresses. Pratiquez une coupe d'éclaircissement en coupant les branches aussi proches du collet que possible, en veillant à ne pas laisser un nœud exposé.
    • Effectuez une taille de rabattage pour vous débarrasser des vigoureux rameaux verticaux. Une taille de rabattage permet d'éclaircir le centre de l'arbre, mais elle est sévère et ne devrait être utilisée qu'exceptionnellement .
  3. Choisissez les branches que vous allez conserver et celles que vous allez couper. Il faut conserver les branches qui poussent vers l'extérieur et qui ont un angle de 45 degrés environ par rapport au tronc. Tout ce qui pousse à un angle inférieur ou supérieur doit être coupé.
  4. Taillez là où vous souhaitez voir pousser un nouveau rameau à un angle de 30 degrés. La taille n'affecte l'arbre que sur un rayon de quelques centimètres, elle n'affecte pas la santé de l'arbre entier.
  5. Taillez toujours l'arbre là où il y a un nœud ou un bourgeon. Plus vous taillez de bourgeons, plus l'arbre se développe.

Entretenez vos fruitiers

  1. Étêtez votre fruitier au début du printemps, juste après l'apparition des bourgeons. Pour étêter un arbre, coupez le tronc à une hauteur de 75 cm à 85 cm. Les branches latérales définitives se développeront entre 10 cm et 25 cm sous la coupe.
  2. Développez une branche maitresse unique. Si plusieurs branches verticales sont en compétition pour devenir branche maitresse, c'est-à-dire la branche qui est l'extension du tronc, choisissez-en une seule et coupez les autres à hauteur du collet du tronc.
  3. Coupez une branche verticale pour encourager la croissance et le développement général de l'arbre. En coupant les branches verticales, vous permettez au soleil de mieux pénétrer dans l'arbre.
  4. Taillez les branches horizontales pour retirer les fruits en excès et revitaliser les branches. Si vous décidez de ne pas tailler les branches horizontales, elles porteront davantage de fruits.
  5. Taillez les branches malades, décolorées ou cassées et les gourmands. Les gourmands sont de petites branches qui partent de la base de l'arbre. Les jeunes gourmands peuvent être cassés délicatement à la base. Les branches de gourmands nécessitent une paire de cisailles. Taillez toutes les branches qui semblent malades ou qui peuvent être infectées par une maladie.
  6. Éliminez les branches en compétition ou les branches qui se développent vers le bas. Les branches qui poussent vers le bas ne produisent généralement que peu de fruits. Éliminez toutes les branches qui poussent ensemble ou sont compétition pour l'espace.
  7. Essayez de tailler le haut de l'arbre plus sévèrement que les branches inférieures. Ceci permet au soleil d'atteindre les branches qui sont à l'ombre et encourage leur fructification. Les branches horizontales ont tendance à produire davantage de fruits que les branches verticales.

Conseils

  • Taillez votre arbre à la plantation s'il ne l'était pas quand vous l'avez acheté.
  • Les pêchers, les nectariniers et les kiwis poussent rapidement. Il vous faudra tailler la moitié du développement de l'année précédente. Les pommiers, les poiriers, les cerisiers et les pruniers ont un développement bien moins rapide et vous ne devrez rabattre que le cinquième de la croissance de l'année précédente. Les citrus se portent bien aussi longtemps que leurs branches ne touchent pas le sol.
  • Si vous vivez sous un climat frais, taillez les abricotiers en dehors des périodes de froid.

Avertissements

  • Des tailles mal pratiquées peuvent entraîner des maladies et des infestations. Toute taille qui permet la présence d'eau stagnante accroît la possibilité de pourriture et de moisissures.
  • Pratiquez des coupes nettes et ne laissez pas de souches en place.
  • Ne taillez pas les cerisiers.
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