Comment acheter une aigue‐marine (gemme)

L'aigue-marine est une pierre fine, dont la couleur bleu pâle évoque la mer. Il s'agit d'une variété de béryl qui tire sa teinte bleutée des traces de fer présentes dans sa composition chimique. Contrairement à l'émeraude, qui est aussi une variété de béryl, l'aigue-marine est résistante aux inclusions et facile à extraire. Sa gamme de prix accessible et son abondance en font une pierre prisée des acheteurs. Si vous souhaitez acheter des aigues-marines, vous devez apprendre à reconnaître les pierres de haute qualité et acquérir quelques réflexes d'achat.

Acheter une aigue-marine de qualité

  1. Recherchez une pierre de la plus grande pureté si vous la destinez à de la haute joaillerie. L'aigue-marine est naturellement d'une grande pureté. Les inclusions de grande taille sont rares ; leur présence est le plus souvent un signe d'un mauvais traitement de la pierre. Une aigue-marine de qualité ne comporte pas d'inclusions visibles à l’œil nu. Si elle contient des inclusions détectables à la loupe, vérifiez qu'elles sont petites et profondes.
  2. Si vous comptez utiliser l'aigue-marine pour fabriquer des perles ou des bijoux fantaisie, vous pouvez acheter une pierre contenant des inclusions visibles. L'aigue-marine est un minéral d'une grande dureté (7,5 à 8 sur l'échelle de Mohs, qui fixe à 10 la dureté du diamant). Néanmoins, elle peut être endommagée par un port fréquent ou si elle heurte une surface dure. Si vous prévoyez de souvent porter le bijou, il est inutile d'investir dans une pierre parfaite et sûrement chère. Vous pouvez vous contenter d'une pierre ayant quelques défauts. Cependant, évitez les aigues-marines dont les inclusions sont superficielles. En effet, la pierre est alors fragilisée, ce qui augmente le risque de cassure et de formation d'écailles.
  3. Choisissez la couleur de votre pierre. Le choix de la teinte est une question de préférence. En effet, les aigues-marines ont une palette de couleurs très large, allant du bleu clair au vert. Néanmoins, sachez que plus la teinte de la pierre tire vers le bleu, plus celle-ci a de la valeur. Par ailleurs, plus la couleur est pure, plus la gemme est chère.
  4. Choisissez l'intensité de la couleur de votre pierre. Comme la couleur proprement dite, l'intensité est fonction de la sensibilité de l'acheteur. Cependant, plus la couleur est sombre et vive, plus la pierre est rare et, par conséquent, convoitée. Les pierres d'un bleu ciel profond sont les plus chères.
  5. Fixez le carat de votre future pierre. Il s'agit de la masse de la pierre.
    • Déterminez le carat en fonction du bijou dans lequel vous voulez intégrer votre aigue-marine. Une pierre discrète sera parfaite dans une pièce de haute joaillerie. En revanche, une gemme large sera plus appropriée dans un bijou fantaisie.
    • En général, le prix des pierres s'envole avec le nombre de carats. Mais, dans le cas de l'aigue-marine, le prix par carat pour une pierre de trente carats est à peine trois fois plus élevé que celui d'une pierre de seulement un carat. L'aigue-marine étant une gemme relativement répandue, vous pourrez trouver des pierres de bonne taille à des prix raisonnables.
  6. Soyez vigilant à la taille de la pierre. Cette étape consiste à donner des facettes à la gemme, ce qui conditionne sa brillance et sa façon de refléter la lumière. Les aigues-marines bien taillées ont un haut coefficient de réflexion. Pour mieux vous en rendre compte, regardez la pierre à la lumière naturelle. Retournez-la dans tous les sens afin d'étudier, sous tous les angles, la réflexion et la distribution de la lumière au travers de la pierre.
  7. Choisissez la forme qui vous plaît. Les aigues-marines sont des pierres relativement dures et faciles à tailler. Les bijoutiers peuvent donc donner à ces pierres fines une grande variété de formes. Généralement, la pierre est de taille ronde, ovale, carrée ou émeraude (rectangulaire à angles coupés). Mais vous pouvez trouver des formes plus modernes et moins conventionnelles.
  8. Informez-vous sur le traitement thermique. Cette technique, largement répandue et acceptée, consiste à chauffer la pierre pour en renforcer la couleur. Les aigues-marines dont la teinte est brun-jaune ou vert-jaune sont chauffées à une température comprise entre 400 °C et 450 °C (soit entre 750 °F et 840 °F). Cela renforce la couleur bleue et supprime les sous-teintes verdâtres. Les effets du traitement sont permanents sans que la pierre ne soit endommagée.

Acheter avec vigilance

  1. Prévoyez un budget. Cela vous permettra de ne pas céder à la tentation d'un achat qui serait au-delà de vos moyens. Écartez aussi ce risque en vous intéressant seulement aux pièces que vous pouvez vous offrir.
  2. Renseignez-vous sur la valeur des aigues-marines. Cela vous permettra de savoir précisément quel type de pierre vous pouvez acheter. Le prix dépend des caractéristiques de la gemme : pureté, nombre et taille des inclusions, masse en carat, couleur, réflexion de la lumière...
    • Les aigues-marines dont la qualité est basse à moyenne coûtent environ 4 € à 85 € par carat.
    • Au-delà de dix carats, les aigues-marines de qualité moyenne coûtent environ 120 € à 170 € par carat.
    • Les aigues-marines de très bonne qualité sont plus chères. Une gemme naturellement bleu pâle peut coûter environ 75 € par carat. À titre de comparaison, une aigue-marine de couleur bleu-vert peut valoir 150 € à 200 € par carat.
    • Les aigues-marines les plus chères sont celles qui ont une teinte naturellement bleue. Leur prix peut atteindre 450 € à 500 € par carat. Notez que le prix des pierres les plus précieuses peut dépasser 800 € par carat.
    • Les aigues-marines de couleur bleu-vert foncé ayant subi un traitement thermique coûtent environ 150 € par carat.
  3. Choisissez un métal noble pour le bijou. La plupart des acheteurs choisissent de faire sertir la pierre sur de l'argent ou de l'or blanc. En effet, la teinte claire de ces métaux se marie parfaitement avec la couleur bleue de l'aigue-marine. Cela dit, une pierre de couleur bleu-vert peut être du meilleur effet sur un collier en or jaune.
  4. Méfiez-vous des pierres proches de l'aigue-marine et/ou à l'appellation trompeuse. La topaze bleue ressemble à l'aigue-marine, mais est cependant beaucoup moins chère que celle-ci. Ne vous trompez pas dans votre achat.
    • Une gemme portant la mention d'« aigue-marine brésilienne » ou d'« aigue-marine de Nertchinsk » est en fait une topaze bleue. Notez que ces appellations commerciales sont interdites.
    • L'« aigue-marine du Siam » est, en réalité, du zircon bleu. Cette dénomination est aussi interdite.
  5. Évitez les pierres synthétiques. Les aigues-marines sont naturellement abondantes et faciles à extraire. Elles sont donc parfois même moins chères que les pierres de synthèse.
  6. Procurez-vous votre pierre auprès d'un bijoutier reconnu. Vous pouvez faire votre achat dans une grande maison de joaillerie. Mais selon votre budget, il peut être plus raisonnable de vous tourner vers les bijoutiers et les vendeurs privés plus modestes. En revanche, si vous comptez acheter auprès d'un bijoutier dont la réputation n'est pas établie, n'hésitez pas à lui demander de vous fournir un diplôme délivré par une autorité telle que l'Institut National de Gemmologie (ING).
  7. Pensez à l'achat en vrac. Les aigues-marines vendues en vrac sont parfois très bon marché, ce qui ne doit pas vous empêcher de les examiner soigneusement. De plus, les pierres en vrac se travaillent plus facilement. Vous pourrez ainsi donner libre cours à vos fantaisies.
  8. Comparez. Les prix et la qualité des pierres varient d'une boutique à l'autre. N'hésitez pas à chercher des opportunités sur Internet, avec les précautions qui s'imposent. Suivez l'activité des bijoutiers et renseignez-vous sur leurs autorisations légales.

Conseils

  • Pensez à l'aigue-marine comme cadeau pour un anniversaire de mariage. En effet, les noces de béryl fêtent le vingt-troisième anniversaire de mariage et les noces d'aigue-marine célèbrent cinquante-cinq ans de mariage. Mais tout est une question de culture. Aux États-Unis par exemple, l'aigue-marine s'offre à l'occasion du dix-neuvième anniversaire de mariage.
  • L'aigue-marine est la pierre fine associée au mois de mars. Vous pouvez donc l'offrir à une personne née en mars pour son anniversaire.
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